top of page

"Ừ, từ khi tôi còn bé, khi ông nội của Tước lãnh này giữ danh hiệu của mình," cười quản gia, ánh mắt ông trở nên u buồn, như thể ông đang nhớ về những thời gian hạnh phúc. "Chúng tôi đã chuẩn bị căn phòng này cho các ngài, Cao quý công tước. Có một khung cảnh đẹp của khu vườn yêu thích của Thiếu công tử qua cửa sổ, và các giường đều mới lột. Ai đó sẽ gọi các ngài khi bữa tối sẵn sàng." Albin mở cửa và giữ nó cho các công chúa bước vào. Bên trong, họ thấy những tấm thảm sáng màu, cửa sổ hẹp với những ô cửa gỗ mở để ánh sáng cuối ngày từ bên ngoài chạy vào, và một bếp lửa có hai cái ghế gỗ với gối nỉ.


"Cảm ơn," Fifi nói với Albin, người cúi đầu và rời đi.


"Hai phòng ngủ," Minna nhận xét, chú ý đến các cửa ở hai bên của bếp lửa. "Greta muốn phòng nào?"


"Ồ, Cao quý công tước, bà biết tôi không thể quyết định được điều đó," cô hầu phản đối.


"Tôi sẽ đi khám phá khu vườn," Fifi nói, nhưng cả Minna, Greta và những người hầu khác của họ dường như không nghe thấy cô khi họ tranh luận về các phòng ngủ. Tại sao anh ta lại đề cập đến việc khu vườn qua những cửa sổ này là nơi yêu thích của Thiếu công tử, nếu đó không phải là một dạng tín hiệu nào đó? cô suy tư. Chắc chắn anh ấy đang nói về Kai. Anh ấy sẽ nói một cách khác nếu anh ấy đang nói về cặp song sinh. Cửa sổ quá hẹp để cô leo qua, vì vậy cô quay trở lại hành lang. Hai cửa đầu tiên cô thử là khóa, nhưng sau khi cô quẹo góc, cô tìm thấy một cánh cửa có một cửa sổ kính màu mở ra cho cô, để cô ra ngoài hít thở không khí buổi tối trong lành.


Khu vườn thực sự đẹp đẽ, với các cây hồng đang nở đầy và các bụi cây được cắt tỉa cẩn thận thành những con thú huyền bí và lạ mắt. Điều làm bất ngờ cho cô, khu vườn không hoàn toàn được bao quanh bởi bức tường; bên trái của cô, khu vườn biến thành một cánh đồng hoa dại, sau đó trở thành một khu rừng có lẽ cách đó khoảng hai chục bước từ nơi cô đứng. Một số tiếng ồn từ sân chính, nơi Lễ du kích hoàng gia vẫn đang dỡ hàng và chăm sóc các con ngựa của họ, trôi qua mái nhà, nhưng không đủ ồn ào để làm mất đi sự yên bình mà Fifi cảm thấy chỉ bằng cách ra ngoài và thoát khỏi những sự phức tạp của danh vị của mình. Để thoải mái trong khi du lịch, cô đã trao đổi chiếc vương miện thông thường của mình cho một chiếc vòng đầu đơn giản, và chiếc váy của cô cũng kém xa so với chiếc của Bà Tước.


“Tôi tự hỏi liệu họ có mong chúng ta mặc đẹp cho bữa tối không,” cô tự nói.


“Có thể là vậy,” giọng của Kai trả lời cô, khiến cô nhảy một cái, khi anh ấy xuất hiện xung quanh một con kỳ lân được tạo hình từ cây cỏ bên trái của Fifi. “Xin lỗi. Tôi không có ý định làm bạn bất ngờ. Nhưng không quan trọng họ mong đợi điều gì. Sự thoải mái của bạn quan trọng hơn tất cả, khi các khách trong nhà của chúng tôi.”


“Không sao đâu. Tôi mới là người tự mình đi ra đây.” Họ đã đến gần nhau chỉ còn hai bước và dừng lại, căng thẳng lấp đầy khoảng cách giữa họ. Ánh nhìn trong mắt của Kai nhắc nhở Fifi rằng cô cần phải chơi một vai trò, rằng họ có thể bị quan sát trong khu vườn này bởi em gái cô hoặc ánh mắt ít thân thiện hơn. “Um… Cảm ơn, vì sự đón tiếp hào phóng của anh ở đây. Tôi hy vọng việc đi trước chúng tôi không quá gắng sức cho anh hoặc Varsel.”


“Hoàn toàn không, Cao quý công tước. Tôi nghĩ rằng đi trên xe ngựa sẽ làm mệt hơn, và tôi đã mong đợi bạn sẽ tận dụng cơ hội để nghỉ ngơi trong phòng của bạn trước khi dùng bữa tối.”


“Tôi muốn vận động chân và hít thở không khí trong lành. Xe ngựa rất ngột ngạt vào những ngày nóng như thế này. Khi tôi nhìn thấy khu vườn qua cửa sổ, tôi chỉ muốn nhìn kỹ hơn, và vì vậy… tôi tìm được đường đến đây.”


“Chúng thực sự đẹp vào thời điểm này của năm. Thực tế là trong phần lớn thời gian.”


"Fifi thú nhận, giọng điệu của cô chỉ còn là một lời thì thầm nhỏ nhẹ.


“Oh, anh ấy nói vậy à?” Kai lắc đầu. “Bố hoặc Birgitta đã ra lệnh cho anh ấy nói như vậy, tôi đoán vậy.”


“Tại sao họ lại…”


“Tôi đã nói với họ rằng tôi gặp bạn, trong Cuộc Tìm kiếm Lòng Trung thành của Công Chúa Wilhelmina, và họ… hơi quá chú trọng vào việc đảm bảo rằng tôi có cơ hội thành công tốt nhất trong… Cuộc Tìm kiếm Lòng Trung thành tiếp theo.” Anh không dám nhìn vào mắt cô khi anh nói, thay vào đó nhìn lên bầu trời đang tối dần phía trên.


Fifi nhấm nháp môi; sự bất an rõ ràng của Kai làm cho việc duy trì một thái độ lịch sự và một khoảng cách lịch sự giữa họ trở nên khó khăn hơn.


“Bữa tối có lẽ sẽ hơi nhiều,” Kai tiếp tục, giọng thấp. “Họ đã làm mọi thứ trong khả năng của họ để đảm bảo ‘thức ăn phù hợp với bàn của vua,’ theo lời họ, và họ đã nhấn mạnh rằng bạn và tôi phải ngồi cạnh nhau.”


“Điều đó không tồi chứ, phải không?” Giọng của Fifi vỡ lẽ ra mặc dù cô cố gắng giả vờ vui vẻ. Đóng vai của mình trở nên khó khăn hơn cô nghĩ.


“Chỉ… là thách thức.” Kai liếc nhìn cô, và khi ánh mắt họ gặp nhau, bên trong Fifi cảm thấy như gel ấm. Cô nhìn xuống đất, tìm kiếm trong tâm trí mình điều gì khác—điều gì an toàn hơn—để nói.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page