top of page

"Bạn trông đẹp đấy," Fifi đảm bảo em gái khi cô hoàn thành việc xoắn các sợi tóc màu vàng hồng quanh vương miện của Minna để giữ nó ổn định trong buổi nhảy đêm nay.


Minna mỉm cười với Fifi trong gương phòng thay đồ của họ, nhưng nụ cười không chạm vào đôi mắt của cô.


"Thực sự," Fifi khẳng định. Những chiếc bông tai và dây chuyền của Minna, vàng với ngọc lục bảo và hạt ngọc trai, khớp với vương miện của cô, và chiếc váy màu xanh pice của cô tinh tế và được cắt may để tôn lên vẻ đẹp của cô. "Nếu không mỗi người đàn ông mà con đã mời đến Bữa tiệc không bị mê mải hoàn toàn bởi con vào cuối buổi tối, thì tôi không phải là người đánh giá nhan sắc."


"Có lẽ sẽ tốt hơn nếu tôi không phải," Minna thì thầm, đùa giỡn với một sợi dây vàng trong dây chuyền của mình. "Một số trong số họ có thể sẽ bị đẩy ra bởi khả năng có một cô dâu xấu xí."


"Minna...." Fifi cố gắng tìm lời. Cô đã không cố gắng nói chuyện với Minna về Cuộc hành trình tìm ơn của cô từ sau khi họ cãi nhau vào buổi chiều trước và cô đã gửi mẹ của họ đến Minna. Thứ duy nhất mà cô đã nói về nó là cảm ơn Minna đã yêu cầu, cùng với mẹ của họ, để Kai được mời đến Bữa tiệc mặc dù phản đối của cha họ. "Con vẫn sẽ là một công chúa. Và đối với nhiều người theo đuổi, tôi mong đợi rằng đó sẽ là một sự quyến rũ hơn là vẻ đẹp."


"Có lẽ là đúng vậy. Nhưng điều đó sẽ không giúp tôi chọn lựa," Minna thở dài một cách nặng nề. "Tôi luôn nghĩ, khi chúng ta lập kế hoạch cho Cuộc hành trình tìm ơn của chúng ta, rằng tôi sẽ biết ai là người đúng đắn."


"Con vẫn có thể biết được. Bữa tiệc có thể làm mọi thứ rõ ràng." Fifi dừng lại và sau đó cười. "Loại bỏ mọi người đàn ông mà đặt chân lên chân con hoặc là vũ công kém."


Lần này nụ cười của Minna là thật sự. "Tôi thà kết hôn với một vũ công kém nhưng có tính cách dễ mến hơn là một người đàn ông vũ công giỏi nhưng khác là tồi tệ."


"Nhưng nếu con chỉ giữ lại những vũ công giỏi có tính cách dễ mến trong suy nghĩ, điều đó sẽ giảm sút sự lựa chọn một cách đáng kể."


"Minna! Fifi! Đã đến lúc," Hoàng hậu Ingrid gọi từ phòng tiền sảnh của họ. Minna đứng dậy từ ghế của mình với tư thế hoàn hảo và lướt qua sàn nhà. Nếu không phải là em gái của mình, Fifi có thể nghĩ rằng Minna thoải mái, nhưng sự căng thẳng trong cổ của Minna và những tiếng click ngắt ngao của gót giày trên sàn gạch lộ mục tiêu thực sự của cô.


Fifi theo sau Minna để gặp mẹ họ và sau đó đi đến Hội trường lớn, nơi những người hầu đã biến đổi thành một Phòng nhảy hùng vĩ sau khi cuộc thi Tài năng kết thúc. Các bó hoa và vải mỏng và các bát thủy tinh chứa nước với nến bật sáng đều có mặt khắp nơi trong khi Fifi lén lút vào sớm trong ngày. Bố mẹ cô đã quyết định không tiết kiệm chi phí hay xa hoa cho Cuộc hành trình tìm ơn của Minna.


“Tốt,” Vua Ansgar gật đầu phê phán khi họ tiếp cận ông và Hoàng tử Emrik đứng sau những cánh cửa khổng lồ của Hội trường lớn. Truyền thống quy định rằng Gia đình Hoàng gia Aethyrozia phải thực hiện một lễ nhập tràng tráng lệ, và họ thực hiện điều đó với một âm nhạc hoành tráng từ Dàn nhạc Hoàng gia. Vua và Hoàng hậu đi trước, tay trong tay và trông như họ có thể thực sự thích nhau. Fifi và Emrik theo sau họ, mỉm cười với những người đàn ông còn lại của Minna và quý tộc đã đến xem buổi tối từ các phòng trưng bày. Emrik thích thú với sự chú ý, đi bộ quanh quẩn trong bộ đồ màu vàng và xanh của mình; Fifi cảm thấy không hợp lý bên cạnh anh ấy, mặc dù chiếc váy hồng nhạt của cô gần như tinh tế như của em gái cô và cô biết cách đóng vai của mình. Mỉm cười và vẫy tay, không bao giờ làm cho người khác bị lấn át, cô nhắc lại. Đêm nay, bạn có thể cũng là một phần của cảnh quan.


Sau một sự trổ mãnh từ Dàn nhạc Hoàng gia ở góc của họ trong Hội trường lớn, Minna lao vào phòng, và Fifi là người duy nhất nhìn vào người khác; cô thích quan sát phản ứng của các vị rể đối với chị gái. Trong số các vị quý tộc, chỉ Hoàng tử Ramiro không bị ảnh hưởng hoàn toàn bởi sự xuất hiện của Minna; Công tước Maksym đỏ mặt khi nhìn thấy cô, và Hoàng tử Emiliano nhìn mở to mắt, trong khi Các Hoàng tử Lisandro, Adalberto, và Didier có tư cách và cái nhìn đánh giá. Hoàng tử Casimiro dường như coi sự hiện diện của Minna như một cuộc cạnh tranh về sự chú ý và tạo dáng. Phía sau họ, những người đàn ông quý tộc còn lại—Fredrick, Ingemar, Kai, Mathias, và Ragnar—cũng quan sát Minna với các mức độ quan tâm khác nhau. Họ có biết rằng trò chơi được thiết lập chống lại họ, rằng họ không có hy vọng chiến thắng không? Fifi tự hỏi khi cô quan sát họ. Theo ước lệ của Cuộc hành trình tìm ơn, Minna đi chậm qua hàng của những vị rể dọc theo một bên của phòng, tạo ánh mắt với mỗi người. Khi cô đến cuối hàng, cô quay người lại và bắt đầu đi qua họ một lần nữa. Minna phải nhảy một vũ điệu với mỗi người ít nhất một lần trong suốt buổi Ball, nhưng cô có đặc quyền chọn đối tác nhảy đầu tiên của mình trong buổi tối.


Theo truyền thống của Cuộc hành trình tìm ơn, Minna đi chậm qua hàng của các vị rể dọc theo một bên của phòng, tạo ánh mắt với mỗi người. Khi cô đến cuối hàng, cô quay người lại và bắt đầu đi qua họ một lần nữa. Minna phải nhảy một vũ điệu với mỗi người ít nhất một lần trong suốt buổi Ball, nhưng cô có đặc quyền chọn đối tác nhảy đầu tiên của mình trong buổi tối.


Gần Gia đình Hoàng gia Aethyrozia, một nhóm các cô gái con nhà quý tộc mặc váy cầu kỳ nói thầm với nhau. Có mười người trong số họ có mặt như là các đối tác nhảy bổ sung cho các vị rể, vì Minna và Fifi mỗi người chỉ có thể nhảy với một người mỗi lần. Fifi chưa bao giờ trò chuyện nhiều với bất kỳ ai trong số họ, nhưng đêm nay cô hy vọng sẽ nói chuyện với càng nhiều người càng tốt trong mỗi giờ nghỉ, để cô có thể tìm hiểu thêm về những người đàn ông trẻ cạnh tranh cho tay Minna.


Cuối cùng, Minna cúi đầu với Hoàng tử Adalberto và vươn tay ra với anh. Anh cúi đầu và nhận lấy tay cô mà không một chút nụ cười, mặc dù Fifi không mong đợi gì khác, biết anh đang đau khổ như thế nào. Sau đó, Minna dẫn anh vào trung tâm của sàn nhảy.


" Công chúa Wilhelmina đã chọn đối tác nhảy đầu tiên của mình!" Tổ trưởng Hiệp sĩ Hoàng gia thông báo. "Các bạn cũng nên chọn đối tác của mình."


Cùng một lúc, các vị rể thoát ra khỏi hàng của mình và những cô gái trẻ gần Gia đình Hoàng gia lao tới gặp họ. Fifi di chuyển chậm hơn, tò mò xem liệu có ai trong số các vị rể sẽ tìm cô làm đối tác.


Cô vừa bất ngờ vừa nhẹ nhõm khi Kai xuất hiện trước mặt cô.


"Cho phép tôi có cuộc nhảy này không?"



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page