top of page

"Tôi thích, chủ yếu là đi dạo hoặc chơi sáo ngoài trời để thay đổi cảnh quan." Khi Fifi và tôi có thể trốn đi cùng nhau, Minna thêm vào trong lòng. Liệu chúng ta đã làm điều đó lần cuối cùng chưa?


"Vũ điệu cung đình yêu thích của Hoàng thượng là gì?"


"Pavane, với một đối tác tốt."


"Tôi hy vọng rằng Hoàng thượng sẽ chỉ có các đối tác tốt trong Bữa tiệc ngày mai."


"Cảm ơn, Lord Mathias, vì thời gian của anh trong cuộc phỏng vấn này. Quyết định của tôi sẽ được thông báo tại bữa tối." Và với lời cảm ơn và một cái cúi, Lord Mathias rời đi, và chưa đầy một phút sau, Công tước Oskar, con trai của Công tước Quelnuth và ứng viên đã trình diễn xiếc trong Vòng Thiên tài, thay thế anh ta. Như Minna dự kiến, Công tước Oskar thật sự rất hài hước. Tuy nhiên, anh ta dường như không nghiêm túc với bất kỳ câu hỏi nào của cô, coi cuộc phỏng vấn toàn bộ như là một trò đùa khổng lồ. Emrik, ít nhất, đang thích thú với cuộc phỏng vấn này, cười to với một số trò đùa của Công tước Oskar. Trái lại, Minna phải kiềm chế để giấu sự thất vọng của mình; một ứng viên khác phải trở về nhà tối nay. Anh ta không xứng với tôi.


Công tước Oskar được tiếp sau bởi Công tước Alvar của Emskyr, người có vẻ khoảng năm hai mươi lăm tuổi nhưng tự tiết lộ anh ta đã lớn hơn mười năm. Dáng đứng của anh ấy cứng nhắc và thẳng thắn, biểu cảm của anh ấy nghiêm nghị, và anh ấy đưa ra lời nói của mình cho Vua Ansgar, thay vì nhìn Minna.


“Bạn có mong đợi gì từ tôi khi trở thành vợ của bạn, Công tước Alvar?” Minna hỏi, cố gắng thu hút sự chú ý của ứng viên.


Ánh mắt của Công tước lướt qua Minna một cách ngắn ngủi, nhưng sau đó anh ta nói một cách rõ ràng với Vua Ansgar, “Vợ tôi nên chiếu phục tôi trong mọi điều, như Chuezoh đã định, và mang lại niềm vui và sự an ủi cho gia đình và con cái, điều mà hai vợ trước đó của tôi đã không thể làm được.”


Mặc dù đã cố gắng hết sức, màu sắc từ mặt của Minna biến mất. Người này phải rời đi. Không có ý nghĩa gì để tiếp tục những câu hỏi nữa, nhưng tôi phải duy trì hình thức. “Hai vợ trước đó?”


"Cả hai là nạn nhân của những tai nạn bi thảm. Cha tôi đã để tài sản gia đình chúng tôi trở nên xuống cấp một chút, và trong khi tôi đã làm việc chăm chỉ để sửa chữa những khuyết điểm đó, quá trình này diễn ra chậm rãi và một số nơi... vẫn còn nguy hiểm."


Minna nhìn Fifi với ánh mắt sợ hãi, và Fifi gật đầu về phía cửa với ánh nhìn chỉ dấu. Ít nhất là chúng tôi đồng tâm về vấn đề đó, Minna nghĩ. Cô vội vàng trả lời những câu hỏi còn lại của mình và thở ra một tiếng nhẹ nhõm khi Công tước Alvar ra đi và cánh cửa đóng lại sau lưng anh ta.


“Cục cưng. Có cách nào mà ông có thể đảm bảo Công tước Emskyr không tái hôn không?” Nữ hoàng Ingrid hỏi chồng.


"Anh ta sẽ không kết hôn với bất kỳ trong hai con gái của chúng ta, điều đó chắc chắn," Vua Ansgar trả lời, và sau đó Quản Thủ tướng Chính đưa Công tước Fredrick, con trai của Công tước Rothan, vào Hội trường Phục vụ Riêng.


Minna nhớ lại với một nụ cười và chào anh ấm áp. Đối với anh ta, gần như tất cả những câu hỏi của cô đều tập trung vào âm nhạc và kỹ thuật chơi violin. Cách tiếp cận âm nhạc lý và chơi violin của Công tước Fredrick khác biệt so với riêng cô, nhưng cô rất háo hức được học hỏi từ anh ta, ngay cả khi cô cảm thấy gia đình cô đang mệt mỏi với cuộc tranh luận của họ về những điều phức tạp và quan trọng của kỹ thuật pizzicato đúng đắn. Emrik gầm rú nhiều lần trong cuộc trò chuyện của họ để bày tỏ sự không hài lòng của mình, và Vua Ansgar thậm chí còn kết thúc cuộc phỏng vấn của họ trước khi cuộc thảo luận đạt đến một kết luận tự nhiên và ra lệnh cho Công tước Fredrick rời khỏi phòng.


“Minna. Cậu không thể nghiêm túc được đâu,” ông phê phán.


"Anh ấy là một nghệ sĩ tài năng," Minna tự bảo vệ mình.


"Sau này," Nữ hoàng Ingrid cảnh báo khi cánh cửa mở lại và Quản Thủ tướng Chính đưa Công tước Maksym vào phòng.


Cuối cùng, các vị ứng cử viên hoàng gia, Minna thở phào nhẹ nhõm. Chỉ còn vài người nữa, và sau đó tôi sẽ có ít nhất một vài giờ để suy nghĩ và quyết định.


☆☆☆☆☆


"Công tước Lớn Maksym. Xin hãy cố gắng thư giãn," Minna khuyên bảo người thừa kế cao lớn, tóc đen của Khandazar. "Những câu hỏi này được dùng để giúp chúng ta hiểu nhau hơn, để tôi có thể lựa chọn tốt nhất cho bản thân và nhân dân của mình, không phải là một loại bài tập tra hỏi. Có lẽ anh cảm thấy thoải mái hơn nếu ngồi xuống phải không?"



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page