top of page

Như một con chim, bị giam cầm, anh quan sát. Và dù Fifi gần gũi với em gái, cô ấy có thể rất cô đơn khi Công chúa Wilhelmina rời đi Syazonia. Nếu anh ở vào vị trí của cô ấy, anh sẽ muốn một con đường thoát, không cần phải nghĩ.


Và có lẽ anh có thể giúp cô ấy tìm ra một con đường. Cha anh chắc chắn sẽ không phản đối nếu anh tự nguyện dành thêm thời gian tại triều đình.


Sigurd và những khu rừng sẽ phải chờ đợi anh một thời gian dài hơn.


☆☆☆☆☆


Ngay cả khi tính mạng của mình đang bị đe dọa, Hoàng tử Adalberto không thể nói rằng anh đã mong đợi Công chúa Wilhelmina sẽ chọn ai sau khi thảo luận với gia đình. Anh khá chắc chắn rằng sẽ là một trong những người anh em của mình, và cũng chắc chắn rằng cô ấy không thể, dưới bất kỳ hoàn cảnh nào, chọn anh. Phải có một sai sót nào đó, anh tự nhủ lặp đi lặp lại, ngay cả khi bàn tay nhạt nhòa, mềm mại của công chúa kéo anh đi cùng cô và gia đình đến một khu vực ăn riêng.


Anh bước theo cô, sau lưng bố mẹ và anh em. "Anh chắc chắn sao?" anh hỏi lại. "Lisandro—”


“Là một người rất tốt, và tôi vẫn hy vọng một ngày nào đó có thể chơi nhạc hai người cùng nhau,” cô gián đoạn. Cô calm, kiềm chế, anh kinh ngạc. Valeriya thường xuyên biểu lộ cảm xúc, nhưng công chúa này cẩn thận hơn. “Nhưng giữa bạn và tôi—xin đừng nói điều gì đó có thể làm cho điều này khó khăn hơn đối với anh ấy—tôi nghĩ rằng anh là... lựa chọn sáng suốt, như một bạn đồng hành trong cuộc sống.”


“Cô ấy thường gọi là Minna, đúng không?” Công chúa Josefina—Fifi, cô đã nói khi họ nhảy múa trước đó—nói với Adalberto qua vai.


“Ừ. Um. Cảm ơn,” anh trả lời. Anh không biết phải làm gì xung quanh Fifi, hoặc xung quanh bất kỳ ai trong số họ, thực sự, bây giờ là lúc Công chúa Wilhelmina—Minna—đã đưa ra quyết định của mình. Anh không mong đợi sẽ ở trong tình cảnh này. Anh chắc chắn không chuẩn bị để dùng bữa tối với Gia đình Hoàng gia Aethyrozia tối nay, gần như đã đính hôn với con gái lớn của Vua Ansgar.


“Thư giãn đi,” vua mời, vẫy tay về bàn phía trước họ. “Tôi nghĩ Wilhelmina đã chọn đúng. Hãy ngồi.”


Adalberto gật đầu phản lại vua; cười vẫn nằm ngoài khả năng của anh. Anh ngồi bên cạnh Minna, ước rằng chỉ có hai người, rằng họ có thể nói về quyết định của cô mà không cần có sự chứng kiến.


“Anh ổn chứ, Adalberto?” Hoàng hậu Ingrid hỏi, khiến anh ngạc nhiên. Anh không mong đợi cô ấy nói; anh không thể nhớ cô ấy đã nói nhiều hơn một lần trong ba ngày qua.


“Vâng, tôi tin là vậy, cảm ơn. Tôi chỉ không mong đợi...được...ở đây,” anh trả lời. Anh có thể nói điều đó tốt hơn.


“Anh muốn ở lại không?” Minna hỏi. Ánh mắt của cô có màu xanh rực rỡ, và sự nghiêm túc của chúng khiến hơi thở của anh bị kẹt trong cổ họng.


“Anh sẽ không từ chối bạn. Anh có mọi lý do để tin rằng bạn sẽ là một đối tác cuộc sống tốt và một Hoàng hậu tốt. Tôi chỉ...ngạc nhiên rằng bạn thích anh,” Adalberto nói.


“Anh không nên ngạc nhiên,” Emrik chen ngang từ phía bàn kia. “Anh tốt hơn nhiều so với nhiều người khác.”


“Tôi thấy anh đáng khen ngợi ở gần như mọi khía cạnh,” Minna nói với anh. Lúc trẻ hơn, anh có thể đã đỏ mặt với lời khen này; thay vào đó, trái tim anh giảm đau một chút. “Và khả năng cai trị một vương quốc tốt là quan trọng hơn rất nhiều so với khả năng chơi nhạc.”


“Chắc chắn, trong hai khía cạnh đó, việc chơi nhạc dễ hơn để học,” Vua Ansgar bổ sung. Ông vỗ tay gọi nhân viên mang món ăn đầu tiên cho họ. “Nhưng đó không phải là điều tôi muốn thảo luận với anh, Adalberto. Tình hình giữa Syazonia và Barhesta hiện nay thế nào? Ông bố anh, Vua Celestino, đã khá mơ hồ về vấn đề này trong thư của chúng tôi.”


“Nếu ông ấy mơ hồ, tôi nghi ngờ ông ấy không thấy đó là trách nhiệm của tôi để nói cho ông ấy biết những gì ông ấy không muốn,” Adalberto trả lời, đồng thời bình tĩnh và ngoại giao. Các vấn đề thực tế làm anh dễ chịu; chúng dễ dàng xử lý hơn so với các vấn đề cảm xúc.


"Chúng ta, lý thuyết, đang thiết lập một liên minh giữa hai quốc gia của chúng ta, được củng cố bởi cuộc hôn nhân của anh với con gái tôi Wilhelmina. Tôi muốn biết chính xác chúng ta đang làm gì. Điều này không phải là không hợp lý.”



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page