top of page

Fifi nhăn mũi. "Cha không để tôi tham gia những cuộc họp đó."


"Tại sao không? Bạn có cơ hội như chị của bạn để trở thành Nữ hoàng một ngày nào đó, và một Nữ hoàng nên chia sẻ gánh nặng của việc cai trị với Vua của mình."


"Vì tôi không hài lòng khi giữ ý kiến và đề xuất của mình. Cha có... quan điểm khác về vai trò của một Nữ hoàng so với anh." Theo kiến thức của Fifi, mẹ cô không tham gia vào việc cai trị Aethyrozia, ngoài việc can thiệp vào khi con cái của bà bị ảnh hưởng.


"Chị của bạn có bị loại trừ khỏi những cuộc họp đó không?"


"Không. Cô ấy giỏi hơn... đáp ứng các mong đợi của cha. Ngay cả khi cô ấy không đồng ý với chúng. Nhưng cô ấy đã quan sát cách các cuộc họp diễn ra, cách thức cai trị được thực hiện. Tôi chắc chắn rằng cô ấy sẽ là một Nữ hoàng xuất sắc."


"Chỉ có kẻ ngốc mới đề xuất điều ngược lại."


"Tôi rất vui vì anh thấy như vậy. Tôi đã nghe những người khác nói về cô ấy như một phần thưởng để chiếm đoạt, và... Tôi không thể chịu được. Minna là nhiều hơn thế, và xứng đáng có một người sẽ ngưỡng mộ cô ấy vì mọi điều cô ấy là và...” Giọng nói của Fifi dừng lại khi cô nghẹn lại, ngăn lại một tiếng khóc không mời gọi. “Xin lỗi. Tôi không nên nói với anh về những điều như vậy.”


"Ngược lại, tôi thấy sự trung thực và tình cảm chân thành của bạn dành cho chị gái... làm sạch mắt. Làm một hoàng tử hoặc một công chúa không nên đòi hỏi phải bỏ lại bản thân thực sự, hoặc giấu nó đi khỏi sự chú ý của công chúng."


"Tôi hoàn toàn đồng ý." Tôi chỉ muốn mọi người đều nhìn nhận vấn đề cùng một cách, Fifi muốn thêm vào, nhưng bài hát đã kết thúc và cô không dám nói thêm điều gì, tránh cho người sai nghe được.


“Cảm ơn bạn, Fifi, vì niềm vui của sự có mặt của bạn,” Hoàng tử Didier nói với một cái chạm và một nụ cười. “Hẹn gặp lại.”


☆☆☆☆☆


Một tiếng thở dài nhẹ nhõm thoát ra từ môi của Minna khi cô và gia đình rút lui vào một phòng riêng nhỏ bên ngoài Đại sảnh. Các ứng viên và các cô gái trẻ được mời nhảy cùng họ vẫn đang hoà mình trong phòng lớn đó, và Dàn nhạc Hoàng gia vẫn đang chơi, nhưng Minna đã nhảy với tất cả các ứng viên của mình. Bây giờ là lúc cô phải đưa ra quyết định của mình. Mặc dù quyết định thuộc về cô một mình, truyền thống quy định rằng cô nên thảo luận với gia đình về các ứng viên trước khi công bố quyết định của mình.


“Làm tốt lắm, Minna,” Nữ hoàng Ingrid nói với con gái lớn của mình một cách nhẹ nhàng. “Mẹ biết điều này đã khó khăn với con.”


Minna cười đáp lại, cố gắng để nó trở nên chân thành. Một nốt thắt nút trong bụng cô trở nên căng trịa. Fifi đến bên cạnh cô và nắm chặt tay cô. Tôi ước chúng ta đã nói nhiều hơn về nó trước đây. Tôi ước chúng ta không đã đóng cửa sau khi tranh cãi, Minna ngẫm nghĩ. Cô biết đó là Fifi đã gửi mẹ của họ đến an ủi cô sau khi họ cãi nhau, sau phần Hỏi đáp. Tôi sẽ phải cảm ơn cô ấy, vào một lúc nào đó. Một khi tất cả đã kết thúc.


“Vâng. Đến việc kinh doanh,” Vua Ansgar nhắc nhở. “Tôi giả định rằng chúng ta có thể bắt đầu bằng cách loại bỏ tất cả những ứng viên không phải là hoàng gia khỏi xem xét?”


“Khá tàn nhẫn, ông yêu,” Nữ hoàng Ingrid nhắc nhở.


“Tôi đồng ý,” Minna nhượng bộ, “mặc dù tôi đã rất ấn tượng với Công tước Ingemar, Mathias, và... Nicolaas.” Cô gần như gọi anh là Kai, nhưng dừng lại ở phút cuối cùng.


“Họ đều là những vũ công đáng khen ngợi, và trả lời tốt trong phần Hỏi đáp.”


“Tất cả điều này tôi sẽ chấp nhận. Nhưng hôn nhân của một Công chúa không thể chỉ dựa vào ý kiến cá nhân,” Vua Ansgar tuyên bố. “Các con trai của dòng quý tộc đã bị loại bỏ khỏi cuộc chạy đua.”


Fifi nhăn mày, nhưng không ai trong số họ đẩy mạnh thêm ông vua về vấn đề này. Cô ngồi xuống góc gần Emrik, người trông nhàm chán đến nước mắt với mọi thứ. Minna ngồi xuống ghế bên cạnh cô, sẵn sàng cho một cuộc nghỉ ngơi. Nhưng không có thời gian nghỉ ngơi; cô vẫn phải đưa ra quyết định, quyết định lớn nhất trong cả cuộc đời cô.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page