top of page

Nếu vua Ansgar có điều gì muốn nói với con gái cả, Công chúa Wilhelmina, về Nhiệm vụ Nhận Được Ưu Ái sắp tới của cô, ông đã nên nói từ lâu rồi.


Ít nhất là, đó là điều mà con gái út của ông sẽ nói, nếu có ai hỏi. Nhưng không ai, ít nhất là không ai khác ngoài vua Ansgar, hỏi ý kiến của Fifi về vấn đề này. Thay vào đó, Thủ quản Hoàng gia chỉ đến và thông báo rằng vua cần sự hiện diện của Công chúa Wilhelmina, và không ai có thể từ chối một mệnh lệnh từ vua, vì vậy Công chúa Wilhelmina - được bạn bè và gia đình biết đến với cái tên Minna - đi, cười nhẹ với em gái nhỏ khi ra đi.


Đã lâu rồi, có vẻ như là Fifi đang nhấp nhô một cách phương pháp qua căn phòng cô chia sẻ với Minna, từ phòng ngủ đến phòng trang điểm, từ phòng chờ đến phòng học và quay lại. Cô nên đã trở về từ lâu rồi, cô tự nhủ với mình lần thứ bốn mươi bảy kể từ khi Minna ra đi. Sau tất cả, ông vua Ansgar có thể có điều gì muốn nói với Minna bây giờ, khi Nhiệm vụ Nhận Được Ưu Á sẽ bắt đầu vào ngày mai? Ngay cả khi Fifi nhấp nhô, Hoàng hậu Ingrid đang ở sân lớn của Adelhyod, lâu đài mà Gia đình Hoàng gia Aethyrozia gọi là nhà, lịch sự chào đón những người theo đuổi ý định tham gia vào cuộc thi để giành được tay của Công chúa Wilhelmina trong hôn nhân.


"Công chúa Josefina, hãy ngồi xuống," Greta, một trong những người giúp việc phòng của các công chúa, van nài khi Fifi đi qua phòng trang điểm một lần nữa. "Bạn làm tôi lo lắng."


"Tôi không thể làm gì được, Greta," Fifi than vãn. "Và xin đừng gọi tôi là Công chúa. Ông vua không ở đây để khiển trách -"


"Nếu tôi để mình trở thành thói quen đó, Cao quý Công chúa, tôi không thể tin tưởng vào bản thân mình để sử dụng tên đúng của bạn khi ông vua hiện diện."


Fifi lắc đầu và bước ra khỏi phòng trang điểm trước khi Greta nói thêm. Quá thận trọng, đó là một. Và cô ấy không làm việc ở đây lâu, Fifi càu nhàu trong bí mật. Đôi chân của cô dẫn cô đến một cửa sổ trong phòng chờ của họ, nhưng cô vẫn không thể nhìn thấy sân lớn từ cửa sổ này hoặc bất kỳ cửa sổ nào khác trong căn phòng của họ. Bao nhiêu người đàn ông đến để cạnh tranh cho Minna? Cô không có cách nào để biết cho đến sáng mai, khi Nhiệm vụ Nhận Được Ưu Á bắt đầu, trừ khi có một trong hai bậc phụ huynh của họ nói gì đó về nó trong bữa tối.


Theo như Fifi biết, Aethyrozia là quốc gia duy nhất trong toàn bộ Lokva mà cho phép các công chúa của nó có một chút quyền lựa chọn chồng. Thay vì vua chỉ quyết định ai mỗi công chúa sẽ lấy, bất kỳ người đàn ông nào có nguồn gốc hoàng gia hoặc quý tộc và muốn lấy Công chúa Aethyrozian phải tham gia vào Nhiệm vụ Nhận Được Ưu Á của cô, một cuộc thi bao gồm ba vòng mà chính công chúa quyết định người chiến thắng. Nhiệm vụ Nhận Được Ưu Á thường diễn ra vào hoặc gần ngày sinh nhật mười chín của công chúa; của Minna trễ khoảng ba tháng, và vẫn quá sớm đối với sở thích của Fifi. Cô sẽ phải chuyển đi, để sống với người đàn ông nào trở thành chồng của cô, và phòng này sẽ trở nên cô đơn như thế nào khi không có cô!


Tiếng kêu kín của cánh cửa từ hành lang vào phòng chờ của các công chúa khiến Fifi chạy ra từ phòng học kế bên.


"Minna! Ông Cha nói gì với em?" Fifi hỏi, hồi hộp hơn những gì cô dự định, khi Minna trượt vào căn phòng của họ như một công chúa lịch thiệp như cô luôn cố gắng làm.


"Ồ trời ơi, Fifi, không cần phải phấn khích đến như vậy," Minna nhắc nhở nhẹ nhàng, đóng cửa sau lưng cô. "Và chắc chắn bạn biết. Đó là điều mà mọi người đều đang nói về."


"Vậy là Nhiệm vụ Nhận Được Ưu Á của bạn, mặc dù tôi không thể hiểu được ông ấy muốn nói gì với bạn về điều đó. Đó là quyết định của bạn, không phải ai khác--"


"Nhưng điều đó không có nghĩa là ông ấy sẽ không có lời khuyên để cung cấp về sự lựa chọn của tôi, cũng không có nghĩa là tôi không muốn nghe ông ấy nói gì." Minna ngồi vào một chiếc ghế bên cửa sổ, sự căng thẳng trong hàm răng và vai là dấu hiệu duy nhất cho thấy cô không phải lúc nào cũng hoàn hảo và thoải mái. Nếu cô không cảm thấy mình có thể thể hiện cảm xúc thật ở đây, với tôi, thì ông Cha phải nói gì với cô?! Fifi tự hỏi. Cô biết cô sẽ không bao giờ nhận được câu trả lời; Minna luôn ngưỡng mộ ông Cha của họ như một vị thần, một người không bao giờ sai—điều hoàn toàn xa lạ với Fifi. Cô không thể bao giờ có những cảm xúc như vậy đối với một người mà rõ ràng ông ấy coi họ như không đáng chú ý.


"Lời khuyên của ông ấy dành cho bạn là gì, phải không?" Fifi thở dài, ngồi xuống ghế gần nhất với em gái của mình. "Ông ấy có biết bạn đã chuẩn bị cho điều này suốt cả đời của bạn không?"


"Vâng, ông ấy biết. Ông và Mẹ nói chuyện. Và đừng lo. Ông ấy có thể không có ý kiến mạnh mẽ về sự lựa chọn của bạn như ông ấy về của tôi."


"Và ông ấy đã đề xuất cho bạn, từ...bao nhiêu người đến cạnh tranh cho tay của bạn?"


"Tôi nghĩ ông ấy nói có khoảng bốn mươi người, tầm đó. Ít nhất, đã có nhiều người gửi cho ông thư ý định của họ. Mẹ vẫn ở sân lớn, đợi nhận bất kỳ ai có thể đến trước sáng mai." Minna dừng lại, nhìn ra cửa sổ. Fifi vỗ ngón tay một cách nôn nóng trên chiếc bàn trang trí nhỏ bên cạnh ghế của mình. "Và Cha đơn giản chỉ yêu cầu tôi xem xét đặc biệt năm hoàng tử của Syazonia."


"Năm?! Họ đã gửi cả năm người anh trai để cạnh tranh cho tay bạn?"


"Cha nói rằng Syazonia và Aethyrozia đều có ý định trở thành những đồng minh gần gũi nhất, và một cuộc hôn nhân giữa hai hoàng gia sẽ có ích nhất."


“Bạn gần như không thể lấy cả năm người đó!” Fifi phản đối, ngạc nhiên và lo lắng thay cho Minna. Làm sao cô ấy có thể bình tĩnh như vậy được?! “Những người anh trai mà bạn từ chối có thể xúc phạm không?”

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page