top of page

"Con trai của ông ta dường như khác hoàn toàn với ông ta, và anh ấy chơi và hát rất dễ chịu," Nữ hoàng Ingrid gián tiếp ngăn cản chồng bằng ánh mắt sắc bén. Để ngạc nhiên của Minna, Vua Ansgar cứng rắn và để lời của vợ mình trở nên quan trọng. "Hãy giữ anh ấy lại, Minna. Tôi tin rằng ông Nicolaas, anh ta được gọi là vậy."


"Kai," Fifi chỉnh sửa nhỏ nhẹ, chỉ đủ lớn để Minna nghe thấy.


"Tôi sẽ," Minna đồng ý. "Tôi nghĩ Fifi thích anh ấy. Tôi hy vọng tôi có thể giữ anh ấy lại cho Bữa Tiệc, nếu anh ấy vẫn dễ thương trong Vòng Hỏi đáp. Có lẽ điều này có thể mang lại lợi ích cho cô ấy, ngay cả khi tôi phải hy sinh hạnh phúc của riêng mình."


***~O~***


Fifi ngừng lắng nghe sau khi mẹ và Minna đã đảm bảo vị trí của Kai trong Vòng Hỏi đáp. "Tại sao Mẹ ủng hộ anh ấy?" cô tự hỏi, nhìn Mẹ một cái nhìn xiên. "Chỉ để làm phiền Cha, hay vì lý do khác? Cô không thể nghĩ rằng anh ấy có cơ hội với Minna được. Dù sao anh ấy cũng không muốn. Tôi đoán anh ấy đã biểu diễn tốt…. " Cô mỉm cười một chút, hy vọng cô sẽ có cơ hội nói với anh ấy rằng anh ấy đã chọn một trong những bài hát yêu thích của cô. Một điều bất ngờ dễ chịu, giữa tất cả những điều vô nghĩa này.


Tâm trí cô trôi dạt, suy ngẫm về tất cả các hành động trong ngày. Đã có nhiều thứ để tiếp nhận, và cô mệt mỏi. Minna phải càng mệt mỏi hơn tôi, nhưng bạn không thể nhận ra điều đó chỉ bằng cách nhìn cô ấy. Cô ấy là công chúa hoàn hảo, như mọi khi, làm nhiệm vụ của mình cho Aethyrozia với sự duyên dáng và nụ cười. Fifi vui mừng khi có Minna Quest for Favor để xem xét như là một cơ hội thực hành cho riêng mình. Nếu vị trí của họ đảo ngược, cô không chắc cô có thể thiết lập một ví dụ tốt cho em gái, và cô chắc chắn rằng Vua Ansgar sẽ vô cùng bực tức với cô. Vòng Nghệ thuật Hình ảnh là mối ưa thích của cô, nhưng không có nhiều thí sinh trong nhóm đó, và cô đã cảm thấy buồn chán hơn là gì khác trong cuộc thi Thể dục thể thao. Nhưng có nhiều nghệ sĩ nhạc là khá được chấp nhận. Minna có lẽ sẽ giữ lại một số người trong số họ, Fifi suy tư. Và sau đó là Vòng Biểu diễn … có nhiều con ngỗng lạ lùng ở đó. Tôi không chắc tôi sẽ làm gì, nếu quyết định là của tôi.


Nhưng quyết định không phải là của cô, điều đó là điều cô biết ơn. Mọi người nói về các thí sinh như thể hầu hết họ sẽ cố gắng lại khi đến lượt của tôi. Có vẻ không công bằng, rằng tôi nên có cơ hội này để tìm hiểu về họ trước khi đến lượt của mình, khi Minna không có cơ hội như vậy. Nhưng rồi lại, cô ấy đã đề xuất tôi làm vợ của Cha trong vị trí của cô ấy. Cô ấy phải thực sự thích Hoàng tử Didier. Và tôi đoán tôi không trách cô ấy. Nếu chúng tôi đã có thể nói về nó trước, tôi có thể đã tình nguyện, nhưng có vẻ như quá sớm…. Làm sao cô ấy có thể chắc chắn anh ấy là người cô ấy muốn, sau chỉ một vòng thi? Cha đúng. Ba ngày không đủ thời gian để yêu.


Emrik đạp Fifi dưới bàn, làm cô thoát ra khỏi suy nghĩ của mình. Những người hầu của họ đang dọn dẹp bữa cuối cùng của họ, có nghĩa là gần như đến lúc họ xuất hiện trong phòng ăn của các thí sinh để Minna có thể thông báo về ai sẽ tiến vào Vòng Hỏi đáp.


Không có cơ hội gì cho tôi để nói chuyện với Kai lần nữa, với bất kỳ lí do nào. Lần đầu tiên là một sự trùng hợp, và khó có khả năng anh ấy sẽ đến được Bữa tiệc, vì Cha không ưa thích Cha của anh ấy nhiều đến như vậy, Fifi tự nhủ. Tôi chỉ là một món trang sức, cho đến khi lượt Thủ lợi của riêng tôi đến và Cha thấy phù hợp để vứt bỏ tôi.


☆☆☆☆☆


Kai ngồi ở đầu bàn dài trong Hội trường ăn uống Hoàng gia lớn, nơi các thí sinh sẽ dùng bữa tối của họ, gặm nhấm rau củ nướng của mình mà không có sự thèm ăn. Tôi rất vui khi đã biểu diễn trước Hoàng tử Didier, anh ấy suy tư, nhìn qua bàn riêng biệt cho các thí sinh Hoàng gia. Tuy anh ấy không hề mơ hồ về cơ hội của mình trong cuộc thi này, cũng không có mong muốn để giành chiến thắng cho bản thân, nhưng anh ấy thương cảm cho Viscount phải theo sau hành động của Hoàng tử Didier. Không có cơ hội tiến lên. Anh ấy đã quá lo lắng và bị đe dọa đến nỗi gần như làm vỡ cầm tay của mình, và anh ấy đã chơi sai nhiều hơn là đúng.


"Nhìn qua đó cảm giác khá khó chịu, phải không?" thí sinh ở bên trái của Kai nhận xét.


"Xin lỗi?" Kai trả lời, ngạc nhiên vì ai đó đã quan tâm nói chuyện với anh.


"Bàn Hoàng gia, tôi nghĩ. Tất cả những sự tỏ ra và tự tin và cuộc trò chuyện rỗng tuếch."


"Một cơn ác mộng."


"Anh nghĩ có thể có ai đó trong số chúng tôi sẽ tiến vào Vòng Hỏi đáp không?"


"Chắc chắn rằng họ sẽ giữ lại một số trong số chúng tôi, nếu chỉ là để xuất hiện. Bữa tiệc sẽ rất buồn chán chỉ với bảy người," người chơi ngồi đối diện bàn, mà Kai nhớ là người biểu diễn xuất sắc trên cây đàn virginal, nói trong khi Kai cố gắng suy nghĩ tên của chàng trai trẻ nào đó đã bắt đầu một cuộc trò chuyện với anh.


"Xuất hiện? Anh không thể ám chỉ rằng Cuộc thi Thủ lợi đã bị sắp đặt sao?"


Nét mặt sắc bén, ngắn... Đấu kiếm, Kai nhớ lại. Anh vẫn không thể nghĩ ra tên, nhưng anh nhớ cách mà chàng trai trẻ này làm việc một cách trôi chảy với con ngựa mánh mạnh và sôi nổi của mình.


"Tôi không biết rằng tôi sẽ đi xa như vậy, nhưng khuôn mặt của Ngài Vua đã kể câu chuyện đầy đủ về cách Ngài hy vọng Công chúa Wilhelmina sẽ lựa chọn, suốt cả ngày," người đối diện bàn chỉ ra. "Và rằng ông ấy coi Cuộc thi Thủ lợi là một lãng phí thời gian."



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page