top of page

"Và, nếu Nữ Hoàng Ưng hòa với tôi, tôi hứa rằng âm nhạc sẽ được trình bày ngay lập tức." Didier dường như hoàn toàn không bị kích động bởi sự nóng giận của vua và tiếp tục giúp đỡ người hầu của mình chuẩn bị. Quá trình của họ nhanh chóng và hiệu quả; Fifi nghi ngờ họ đã luyện tập điều này nhiều lần. "Bây giờ, tôi hy vọng các ngài sẽ tha thứ cho tôi, nhưng tôi thấy mình không thể chơi nhạc cụ, hát, và vẽ cùng một lúc, vì vậy tôi đã nhờ sự giúp đỡ một chút, để bài hát của tôi có thể êm dịu cho các Hoàng đế và Cao quý Công tử của ngài. Tôi dự định làm cho âm nhạc trở nên rõ ràng trên bức tranh khi tôi hát, và bài hát mà chúng tôi chọn là 'Mùa đông đã qua'."


Hoàng tử Didier gật đầu với các nhạc công của mình, và họ bắt đầu chơi giai điệu quen thuộc trong khi anh ấy nhúng cọ vào màu và tạo nên những nét vẽ mạnh mẽ trên bức tranh của mình. Fifi bị cuốn hút bởi kỹ thuật vẽ của anh ta, và ngay khi Didier bắt đầu hát bằng giọng baritone mềm mại, phong phú, có lẽ không có gì khác trong phòng ngoài Hoàng tử biểu diễn và các người đồng điệu của anh. Anh ta không bỏ sót một nốt nào khi cây cọ của mình bay qua bức tranh, hoàn toàn đồng điệu với nhịp điệu của bài hát.


Khi âm nhạc phai nhạt, Didier làm một cúi rồi và trình bày bức tranh của mình cho Gia đình Hoàng gia, để lộ một bức hoàng hôn tuyệt đẹp và những ngọn núi sừng sỏ.


"Ồ," Emrik thốt lên, và lần này không ai mắng anh ta. Thủ quản Hoàng gia nhìn chằm chằm vào một vài vệt nước sơn rơi lạc trên sàn đá trước đó sạch sẽ, nhưng Fifi nghĩ đây là một mức giá nhỏ để trả cho một buổi biểu diễn tuyệt vời như vậy. Các thí sinh khác càu nhàu nhỏ nhẹ với nhau, hầu như không nghe thấy qua tiếng vỗ tay. Chắc chắn họ nghĩ rằng anh ta là một kẻ phô trương, và cho dù có thể họ đúng, Fifi nói với chính mình. Thậm chí vậy, tôi thấy tiếc cho thí sinh phải đi sau anh ta.


"Món quà dành cho bạn, Công chúa Wilhelmina," Hoàng tử Didier nói với một nụ cười rạng rỡ. "Chỉ cần chờ cho đến khi sơn đã khô để treo nó trong phòng ngủ của bạn." Với điều đó, anh và các người hầu của mình bắt đầu đóng gói, đặt cái chân easel và bức tranh bên cạnh dãi hoàng gia và thậm chí làm sạch nước sơn trên sàn. Fifi không thể không bị ấn tượng bởi sự cẩn thận và chú ý đến chi tiết của họ, và bên cạnh cô, Minna dường như không thở nổi, ánh mắt của cô dán chặt vào hoàng tử Vyrunia. Liệu cô ấy có thể đang cân nhắc phản đối ý muốn của cha chúng tôi không? Fifi tự hỏi. Chắc chắn không có một thí sinh nào đã làm cho Minna say mê như vậy, thậm chí cả Hoàng tử Lisandro.


☆☆☆☆☆


"Quả là một ngày," Minna thì thầm với Fifi khi họ theo sau cha mẹ và em trai của họ ra khỏi Hành lang lớn. Vòng Biểu diễn vừa kết thúc, và bây giờ họ đi ăn tối, nơi Minna phải quyết định những thí sinh nào sẽ ở lại để được phỏng vấn và những người phải sắp xếp hành lý và ra đi trong sự xấu hổ.


Fifi gật đầu đồng ý nhưng không nói gì; cô đã trở nên ngày càng suy tư hơn khi ngày đã qua đi, và Minna sẽ lo lắng cho cô nếu cô không bận rộn với những lựa chọn mà cô phải đối mặt. Các thí sinh chắc chắn không làm cho quá trình này dễ dàng đối với cô. Ngoài nhà nghệ sĩ biếm họa trong Vòng Mỹ thuật, Vua Ansgar chỉ đuổi ra ngoài một thí sinh khác—Công tước Gustav của Punthar. Như thể chiếc áo choàng tối và đặc điểm của ma cà rồng của anh không đủ để kết án, 'biểu diễn' của anh là một phần của sự múa rối trong đó con búp bê, một con mèo đen mà Minna tin rằng từng sống và đã được bảo quản sau khi chết theo một cách không linh thiêng, đã nói một vài lời nói tục tĩu và gợi dục về Minna. Cô cảm thấy rất không thoải mái, nhưng may mắn thay, Vua Ansgar không mất thời gian để yêu cầu Hedersvakt loại bỏ anh ta ra khỏi phòng. Ông thậm chí còn nói một cái gì đó về việc tước quyền Công tước khi cánh cửa của Hành lang lớn đóng lại sau lưng anh ta.


"Minna, nếu em để cho Lord Felix kiêu căng của Donthur ở lại, em thật ngốc," Emrik tuyên bố ngay khi Gia đình Hoàng gia đến phòng ăn riêng, nơi họ không bị nghe thấy bởi bất kỳ thí sinh nào. "Anh ta nói suốt mấy chục phút mà chẳng nói gì cả!"


"Tôi không có ý định để anh ấy ở lại qua bữa tối," Minna đảm bảo em trai của mình, nhìn chằm chằm vào ký ức về 'biểu diễn' lạ lùng của Felix. Làm thế nào có thể ai đó gọi đó là một biểu diễn và nghĩ rằng đó là một hội thoại hợp lý, Minna không biết; Felix chỉ đơn giản là nói suốt, dệt một mớ rối rắm của sự không rõ ràng mà chỉ có mình anh ta ngu ngốc đủ để coi là một cuộc trò chuyện hợp lý. "Tôi khá ngạc nhiên, Cha, anh không có anh ta đuổi ra khỏi hành lang."


"Mặc dù việc anh ta lảm nhảm có thể được coi là một sự xúc phạm đối với bất kỳ ai sở hữu trí tuệ, nhưng anh ta không vu khống hoặc nhạo bái ai trong số chúng ta trực tiếp," Vua Ansgar tự bào chữa mình. "Anh ta không có chỗ trong vòng tiếp theo. Tôi rất vui khi em thấy phù hợp để loại bỏ anh ta. Ai nữa phải ra đi, theo ý kiến của em?"


"Anh chàng trẻ tuổi kia vặn mình thành một cái làm người dạng," Minna trả lời. "Lord Christoffer, phải không?"


"Ồ, anh ta làm gì mà làm tổn thương?" Nữ hoàng Ingrid hỏi. "Tôi nghĩ hành động đó khá ấn tượng."


"Tôi cũng nghĩ vậy, Mẹ, nhưng anh ta không có gì khác để giới thiệu." Minna và Fifi trao nhau ánh nhìn, nhớ về Lord Christoffer không được ưa chuộng với mái tóc bóng dầu, râu rối và mùi cơ thể khó chịu. Emrik thậm chí đã nôn ra trong lúc biểu diễn của anh, điều này khiến bố mẹ anh không vui.


"Em muốn loại bỏ nhiều thí sinh, Minna à?" Emrik hỏi.


"Điều đó phụ thuộc. Em có gợi ý về việc loại bỏ ai không?"


"Tôi chỉ nghĩ rằng, nếu em loại bỏ tất cả những người thua trong một hạng mục Thể thao, đó sẽ thu hẹp lĩnh vực khá nhiều."


"Em không thể loại bỏ tất cả những người thua trong một hạng mục Thể thao," Vua Ansgar cảnh báo. "Vì một số hoàng gia cũng đã thua, Minna kết thúc suy nghĩ của cha mình.


"Tất nhiên, nếu cha cứ kiên quyết, Hoàng tử Casimiro sẽ ở lại," cô thở dài. "Anh ấy thực sự là một gã tự phụ, tuy nhiên, từ những gì chúng ta đã thấy. Có lẽ việc từ chối sẽ làm cho anh ta bớt kiêu ngạo—"


"Không trong vòng này cũng như vòng tiếp theo. Điều đó sẽ gây ra một áp lực khủng khiếp cho đoàn đại biểu Syazonia nếu có bất kỳ hoàng tử nào của họ bị loại trước vòng chung kết, như em sẽ—"



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page