top of page

"Rất tốt." Fifi nghe có vẻ hài lòng, nhưng Minna còn rất xa đến từ đó, cân nhắc từng lời của em gái với lời khuyên kiên quyết của Cha. Chúng ta vẫn còn Hỏi đáp và Bữa tiệc. Ít nhất hai ngày nữa. Có lẽ nhiều hơn, nếu một Vòng Làm lại cần thiết. Tôi vẫn còn thời gian. Làm ơn, Chuezoh, hãy dẫn dắt tôi và làm cho lựa chọn đúng đắn rõ ràng với tôi. Hãy để hai vòng còn lại là đủ.


Cô tưởng tượng rằng Vua Ansgar sẽ tức giận nếu cô quyết định có một Vòng Làm lại, và hy vọng tránh điều đó. Nhưng đồng thời, cô hy vọng cô có thể tìm ra một giải pháp hài hòa, một người người yêu phù hợp với mình và cũng đáp ứng được mong muốn của cha, và nếu một Vòng Làm lại là điều cần thiết để làm điều đó, thì trong tâm trí cô, nó sẽ đáng giá với sự tức giận tạm thời của ông.


Nhưng còn quá sớm để lo lắng về điều đó. Bây giờ, cô phải tập trung vào Hỏi đáp của ngày mai và chọn những người người yêu tiếp tục tham dự Bữa tiệc. Một bước một bước, Minna. Một bước một bước.


☆☆☆☆☆


"Minna, em sẵn sàng chưa?" Vua Ansgar hỏi. Ánh mắt của ông nói với cô chỉ có một câu trả lời, nhưng cô lo sợ khi phải đưa ra nó. Suốt cả đêm qua, cô đã vùng vằng, xoay vần, lo lắng về việc có đủ câu hỏi để chuẩn bị, lo lắng về những gì vòng này của Cuộc thi để Được Ưa thể hiện về những người theo đuổi của cô. Nếu tôi không thể lấy một trong họ? Nếu tôi không thể quyết định? Ngay cả bây giờ, sự lo lắng ám ảnh cô. Các cô gái phục vụ trong phòng của cô đã làm tốt việc giúp cô với trang điểm và làm tóc để che giấu đêm không ngủ yên, nhưng không có gì có thể làm giảm đi sự run rẩy bên trong cô.


"Có, Cao quý điện hạ," Minna nói dối. Ít nhất hôm nay sẽ ít hơn là một cuộc trình diễn, Minna tự an ủi bản thân trong khi Vua Ansgar bảo Thủ quốc vụ kỳ mang vào thí sinh đầu tiên. Thay vì tổ chức Hỏi đáp ở Hội trường lớn, với tất cả các thí sinh và toàn bộ triều đình có mặt, cô sẽ phỏng vấn từng ứng viên một tại Hội trường Hầu triều, chỉ có gia đình cô và Thủ quốc vụ kỳ làm chứng.


"Fifi thì thì thầm với Minna, thu được cái ánh mắt mắng mỏ từ cha. Minna mỉm cười một cách chật vật, cô đánh giá cao sự động viên của em gái, nhưng ước gì em không khiến cha họ bực tức. Tôi muốn ông ở trong tinh thần tốt, để ông có thể nhìn thấy điều tốt đẹp nhất ở bất kỳ thí sinh nào mà chú ý của tôi, cô cầu xin trong im lặng.


“Đầu tiên, chúng ta sẽ nghe ông Ingemar, con trai của Thanh tra Nulmyr,” Thủ quốc vụ kỳ thông báo. Cảm ơn Chuezoh vì ông ta không mang theo cái kèn của mình. Trong phòng nhỏ này, đó sẽ là một cực hình phạt, Minna nghĩ khi ông Ingemar bước vào, vững chãi và tự tin. Màn trình diễn đàn dựa vào của anh hôm qua đã ấn tượng. Và đôi mắt đó…. Với vóc dáng mảnh mai, mái tóc nâu sóng vẻo, và đường cắt rõ ràng của cằm phủ đầy bóng râm của râu mọc sừng sững, ông Ingemar dễ dàng là một trong những ứng viên đẹp nhất của Minna. Một sự đáng tiếc là ông chỉ là con trai của một thanh tra.


“Chào buổi sáng, ông Ingemar,” Minna chào anh.


“Chào buổi sáng, Cao quý công chúa,” chàng trai trẻ trả lời với một cú cúi đầy tinh tế. Dù là con trai của một thanh tra hay không, tôi phải giữ anh ta cho Bữa tiệc, trừ khi anh ta gặp mặt vô cùng khó chịu. Tôi chắc chắn rằng anh ấy là một vũ công xuất sắc.


“Vì là sáng sớm, hãy bắt đầu bằng một cái gì đó đơn giản. Vật dụng thời thơ ấu quý giá nhất của bạn là gì và tại sao?”


Đôi mắt hổ dữ màu hổ phách của ông Ingemar mở to. “… Một quyển sổ da. Dập hình của chị em tôi và tôi săn lợn. Đó là món quà cuối cùng mà mẹ tôi tặng tôi… trước khi bà mất.”


“Tôi xin lỗi vì sự mất mát của anh. Anh có một người em gái phải không?”


“Có, là sinh đôi của tôi. Chúng tôi rất gần gũi với nhau.”


Mặc dù câu hỏi đầu tiên có vẻ khiến ông Ingemar một chút bối rối, anh ấy vẫn giữ vững và quyến rũ qua các câu hỏi tiếp theo. Minna biết rằng con ngựa của anh gọi là Comet và thích ăn táo, săn lợn và chơi virginal là sở thích yêu thích của anh, anh thích đi dạo ở làng địa phương và trò chuyện với những người thấp hạng của mình, và anh ưa thích tránh những giải pháp bạo lực trong khi giải quyết mâu thuẫn nếu có thể. Anh cũng tìm kiếm một đối tác sống cùng để trở thành người đồng đẳng với mình trong mọi việc, xem hôn nhân như một mối liên kết thực sự. Làm thế nào mà điều đó sẽ hoạt động, với sự khác biệt về địa vị giữa chúng ta, tôi không chắc chắn, nhưng đó là một quan điểm tuyệt vời.


“Lợi ích gì mà việc hôn nhân của tôi với anh sẽ mang lại cho Aethyrozia?” Minna hỏi. Fifi chớp mắt bên cạnh cô, và cánh mày của Minna nhấn chặt. Tôi biết đó là một câu hỏi không công bằng đối với con trai của một thanh tra. Nhưng đó là một câu hỏi phải được hỏi.


“Nulmyr là mái ấm của người Aethyrozia từ mọi giai cấp xã hội, Cao quý công chúa,” ông Ingemar trả lời mà không một chút do dự. “Một mối liên kết gần gũi với Nulmyr là một mối liên kết gần gũi với nhu cầu của tất cả những người dân của quý vị. Việc hiểu biết những người dân của Nulmyr sẽ giúp quý vị và gia đình quý vị phục vụ tốt hơn cho toàn bộ Aethyrozia.”


Sự chắc chắn bình tĩnh của anh thật đáng khâm phục, Minna quan sát. “Tại sao tôi nên chọn anh hơn bất kỳ người nào khác?”


“Tôi hy vọng vì những đặc điểm quyến rũ của tôi và sự hấp dẫn của ngài đối với tôi, cũng như sự điềm tĩnh và trí thông minh của tôi. Tôi không mong muốn có một cuộc hôn nhân không yêu thương.”


Vua Ansgar kêu một tiếng “hmph” bên cạnh Minna, và cô nhăn mày trong một khoảnh khắc. Ông ấy không tán thành. Nhưng tất nhiên là ông ấy sẽ không tán thành. Dù Lord Ingemar có quyến rũ đến đâu, anh ta không phải là hoàng gia, và vì vậy Cha nghĩ rằng anh ta không đủ tốt.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page