top of page

Quản gia Hoàng gia chính chơi một khúc tiêu âm vang vọng, đẩy suy nghĩ của Fifi đi xa, và sau đó những người cạnh tranh vẫy vùng quay trở lại Hội trường lớn. Bên cạnh cô, khuôn mặt của Minna trông đau đớn. Tôi tự hỏi những gì khác đã được nói trong bữa trưa đó, sau khi tôi ra đi. Cô ấy có ổn không?


“Khoảnh khắc nghỉ ngơi của bạn thế nào?” Minna hỏi Fifi, giọng của cô gần như không nghe thấy dưới tiếng bước chân của những người cạnh tranh vang vọng qua hành lang đá.


“Cả hai phần làm bạn, và dạy bảo,” Fifi thì thầm, nhìn về phía cửa chính khi cô sắp xếp lại váy của mình để làm cho ghế ngồi của mình thoải mái hơn. “Tôi đã bỏ lỡ điều quan trọng nào không trong phần còn lại của bữa ăn không?”


Minna nhấc môi, và Fifi biết cô phải đợi đến sau để nghe sự thật. “Không có gì quan trọng. Điều gì có thể làm bạn học được từ mười lăm phút ở sân trong?”


“Và bây giờ chúng ta sẽ bắt đầu phần m nhạc của Vòng Tài năng trong Hành trình Tìm Lòng Nhân Ái!” ông Quản gia Hoàng gia tuyên bố với sự tráng lệ khi thí sinh cuối cùng bước vào phòng, một Kai hơi hổn hển, ngồi vào ghế trong Hội trường lớn. Ánh mắt anh gặp mắt Fifi trong một khoảnh khắc. Anh phải đã ở ngoài đó lâu hơn tôi, cô đoán. Tôi không trách anh. Tôi sẽ lo lắng rất nhiều nếu ở trong tình hình của anh.


“Người đầu tiên thi đấu trong phần này sẽ là… Lord Hjalmar của Trythnym!” ông Quản gia Hoàng gia tiếp tục. Trong suy nghĩ của Fifi, ông ta dường như thích nhiệm vụ của mình như một Chủ tế lễ hơi quá. Chắc chắn không ai khác trong phòng thể hiện sự nhiệt tình giống như ông ta với sự kiện của ngày hôm nay, ít nhất là Lord Hjalmar, người bước vào trung tâm của phòng với chiếc đàn cầm và khuôn mặt u ám.


“Một trong những người cầu hôn của bạn cũng ở đó, tìm kiếm một vài phút yên bình,” Fifi nói với Minna, người nhìn gần hơn về phía em gái của mình để nghe cô ấy tốt hơn khi Lord Hjalmar bắt đầu chơi một bài hát dân gian trên cây đàn cầm của mình. Đó có phải là Stenbocken không? Fifi tự hỏi. Tôi chưa từng nghe chơi kém đến thế từ khi lần cuối mẹ bắt Emrik luyện đàn. Minna phải đang ghét điều này. Ở phía bên kia của bục, Emrik kêu lên và đưa tay che tai, nhưng tay của Hoàng hậu Ingrid nắm lấy một trong số đó và ép nó quay trở lại tay kê.


“Không phải là người này, phải không?” Minna hỏi. Sự căng thẳng trong hàm răng và một nếp nhăn nhỏ trên trán là những gợi ý duy nhất rằng cô có thể không hài lòng với buổi biểu diễn, nhưng Fifi biết chị gái của mình sẽ không thể hiện thậm chí mức độ không hài lòng đó nếu cô ấy thấy có gì đó đáng quan sát. Nhưng Lord Hjalmar trông buồn bã như âm nhạc của anh ta, và Fifi, ít nhất, không thể tìm ra bất kỳ điều gì tốt đẹp để nói với anh ta nếu cuộc sống của cô ấy phụ thuộc vào điều đó.


“Không, nhưng anh ta sẽ tham gia vào phần âm nhạc. Tôi sẽ chỉ ra anh ta khi đến lượt của anh ta.” Tôi ngạc nhiên vì cô ấy đang nói chuyện với tôi trong khi anh ấy đang chơi. Minna thường lịch sự hơn và quan tâm với phép tắc hơn như thế này, Fifi suy nghĩ.


“Anh đã nói chuyện với anh ta không? Hoặc nghe anh ta tập luyện?”


"Chúng tôi đã nói chuyện một ít, nhưng anh ta từ chối tập luyện trước mặt tôi." Một nụ cười nhẹ nở trên môi Fifi. Nếu họ không ở công cộng, điều này sẽ khiến cô bị chị gái mắng.


"Anh cần hy vọng Cha không phát hiện ra," Minna tiếp tục.


Fifi nhún vai đáp lại. Những lời lạnh lùng của Cha vẫn vang vọng trong đầu cô, và cô không thấy lí do gì phải quan tâm đến ý kiến của ông, nếu ông bận tâm đến cô một chút.


"Anh ấy có phải là hoàng gia không?" Minna tiếp tục.


"Không. Con trai của một Bá tước. Cha sẽ rất không hài lòng nếu sự ưu ái của Công chúa rơi vào anh ấy."


Minna trông như muốn hỏi thêm, nhưng ngay lúc đó Lord Hjalmar kết thúc màn biểu diễn của mình với một dây âm nhạc đặc biệt gây sốc. Khi anh ta đi trở lại ghế, Emrik đưa ra lưỡi tại lưng của lão. Vua Ansgar cảnh báo con trai của mình một cách gầm gừ không rõ ràng mà Fifi không nghe được vì sự vỗ tay cơ bản từ khán giả cho Lord Hjalmar. Có lẽ họ chỉ cảm thấy biết ơn vì anh ta đã kết thúc, Fifi suy đoán khi nhìn vào những gương mặt của những người cầu hôn khác, họ nhẹ nhõm hơn. Tôi biết rằng tôi cũng vậy.


"Và bây giờ chúng ta sẽ nghe từ Hoàng tử Lisandro của Syazonia!" ông Quản gia Hoàng gia tuyên bố, không mất thời gian để tiếp tục cuộc thi.


Hoàng tử Lisandro đến trung tâm của phòng và cúi đầu một nửa trước Gia đình Hoàng gia Aethyrozia. Tóc anh có màu vàng đỏ một ít tối hơn so với của Minna, đôi mắt anh màu nâu ấm, gương mặt của anh được cạo sạch. Anh nhìn vào ông Quản gia Hoàng gia, người gợi ý cho một người hầu mang ghế đến cho Hoàng tử Lisandro trong khi hoàng tử cẩn thận lấy một cây đàn dulcimer từ chiếc hộp được lót nhung treo bên cạnh anh.


"Um. Theo sự cho phép của ngài, Hoàng tử," anh nói với Minna, "Tôi sẽ biểu diễn bài hát 'Trong Đồng Cỏ Của Chúng Tôi' cho Công chúa hôm nay."


Nụ cười chân thành và cách ứng xử của anh, cùng với sự dám nói, khiến Fifi bất ngờ, và bên cạnh cô, Minna cũng trông như bị bắt gặp.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page