top of page

"Anh có thể tận hưởng sự nghỉ ngơi trong lúc có thể. Nếu... Nếu anh đến đây để luyện tập, trước vòng âm nhạc, tôi có thể tìm một nơi khác để—"


"Không, tôi... chỉ đến đây để thở không khí trong lành."


"Cảm thấy lo lắng?"


Anh ấy cười một chút. "Không thực sự. Tôi chỉ không... quen với việc... ở đây." Anh ấy vẻ tay xước quanh sân với những bức tường đá xung quanh với những cửa sổ kính nghệ thuật nhìn ra sân, làm cho họ cảm thấy bị giam cầm. Fifi lại mỉm cười, hài lòng khi thấy anh ấy giảm bớt áp lực và thấy họ có điều gì đó chung.


"Tôi nghĩ tôi chưa từng thấy anh ở triều đình trước đây. Tôi có thể hỏi tên của anh không? Hoặc tôi nên đợi cho đến khi họ công bố tên của anh vào buổi chiều nay?"


"Ở trong đó họ sẽ gọi tôi là Lord Nicolaas, nhưng tôi thường gọi là Kai. Hân hạnh được gặp bạn, Công chúa Josefi—"


"Chỉ là Fifi, xin vui lòng. Chào mừng đến với Adelhyod, Kai."


***~O~***


Kai mỉm cười mặc dù bản thân anh. Anh chưa bao giờ mơ tưởng, khi cha anh ép buộc anh đến Adelhyod để tham gia Cuộc thi Lựa chọn của Công chúa Wilhelmina, rằng anh sẽ trao đổi nhiều hơn những lời chào hỏi chính thức với bất kỳ ai trong Hoàng gia, huống chi tìm ra rằng anh có điều gì đó chung với bất kỳ ai trong số họ.


"Cảm ơn... Fifi," anh trả lời công chúa. Biệt danh này phù hợp với cô, anh quyết định khi nhận ra những đốm tàn nhang trên mũi và má của cô. Cô phải dành khá nhiều thời gian ngoài trời, không chỉ là thoát khỏi những buổi tiệc chính thức.


"Anh đã chọn một tài năng tốt," Fifi nói với anh. "Minna—em gái tôi—thích âm nhạc mọi loại."


"Vâng, tôi... Cha tôi bắt tôi phải chọn một điều gì đó liên quan đến âm nhạc, vì lý do đó."


"Nếu không có sự can thiệp của cha, anh đã chọn làm gì?"


"Ồ, không phải vậy..." Câu hỏi kỳ lạ. Tại sao cô lại hỏi? Tại sao cô vẫn muốn nói chuyện với tôi? Đơn giản trả lời cô! "Tôi thích đàn lute và hát, cũng đủ tốt. Không phải là tôi sẽ chọn một tài năng khác, chỉ là... Tôi không có ý xúc phạm đến em gái của bạn, tất nhiên—cô ấy cũng dễ thương như mọi người từng nói—nhưng tôi—"


"Anh không muốn tham gia cuộc thi chút nào," Fifi đoán.


Làm sao cô biết được?! "Xin đừng nói với ai cả. Đặc biệt là với vua. Tôi sẽ không bao giờ ngừng phải đối mặt với nó nếu tôi bị trục xuất về nhà trước khi thậm chí có cơ hội để cạnh tranh. Tôi đã đến đây để cha tôi có thể ngừng bắt bức tôi phải kết hôn với một phụ nữ giàu có hoặc có vị trí cao cấp nào đó, ngay cả chỉ trong vài ngày, và tôi phải làm cho nó trông như tôi đã thực sự cố gắng." Những lời này phun ra từ anh như nước từ một con đập bị vỡ. Kai biết rằng đó không phải là điều anh nên thú nhận một cách lớn tiếng, đặc biệt không phải trong một sân trong cung điện Hoàng gia, nhưng có điều gì đó về Fifi khiến anh cảm thấy như sự thành thật có thể giúp ích cho anh.


"Bí mật của anh an toàn với tôi. Và nếu anh cảm thấy được an ủi, dù cho anh có là nhạc sĩ tuyệt vời nhất mà Minna từng nghe.... Đó không phải là điều gì đối với anh, tất nhiên, nhưng cha chúng ta đã làm rõ ràng rằng ông có một liên minh hoàng gia cụ thể mà ông muốn Minna kết hôn với người chồng lựa chọn."


Kai cười một cách không tin vào trước khi anh có thể kiềm chế được mình. "Vậy tại sao lại phải có một Cuộc thi Lựa chọn? Ý nghĩa của việc đi qua tất cả những điều này là gì nếu ông muốn chọn giúp cô ấy?"


"Me đã đòi hỏi. Cuộc thi Lựa chọn là truyền thống, sau tất cả. Và Minna vẫn có tự do lựa chọn... hoàng tử nào, dù sao. Và từ những gì chúng ta đã thấy cho đến bây giờ, đó không phải là một phước lành nhỏ."


Kai ho khan liên tục để tránh việc nhún vai. Vậy là Vua Ansgar muốn liên minh với Syazonia, vậy. Nếu anh ở trong vị trí của Công chúa Wilhelmina, anh đã loại bỏ ít nhất hai hoàng tử Syazonia ra khỏi cuộc thi, nhưng mặc dù Fifi có cách ứng xử cuốn hút và sự thật là mắt cô giật mình khi cô nhắc đến truyền thống, anh không cảm thấy như mình có thể nói ra điều đó, không ở đây, không lúc này.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page