top of page

Phần còn lại của cuộc phỏng vấn chỉ làm cho rõ ràng hơn rằng Hoàng tử Casimiro không đủ tư cách để cưới Minna, và rằng Syazonia sẽ phải đối mặt với nhiều nguy hiểm nếu anh ấy bao giờ kế thừa ngai vàng của cha mình. Cả Gia đình Hoàng gia Aethyrozia, thậm chí cả Vua Ansgar, đều nhẹ nhõm hít một hơi thở dài khi Quản thị Hoàng gia chính đã dẫn hoàng tử ra khỏi phòng.


“Chắc chắn chúng ta không thể gửi anh ta về trước cả em trai, người yêu dấu?” Hoàng hậu Ingrid hỏi chồng mình.


“Rất không thể,” vua trả lời với răng cười. Emrik rên rỉ lần thứ n vô số lần trong buổi sáng đó.


“Cuối cùng, chúng ta có Hoàng tử Adalberto của Syazonia!” Quản thị Hoàng gia chính thông báo khi anh quay trở lại Hội trường Phục vụ Riêng tư với hoàng tử lớn tuổi nhất của Syazonia đi sau lưng anh.


Minna tự nhắc mình rằng đây là lần cuối, nhìn vào hoàng tử cao lớn, đẹp trai với bộ râu màu đồng được chăm sóc cẩn thận. Anh ấy khoảng bảy tuổi lớn hơn Minna, một khoảng cách tuổi tác khiến cô sợ hãi, nhưng Hoàng hậu Ingrid đã khuyên anh ấy hơn hầu hết các anh em của mình, và sự buồn bã trong đôi mắt đen sâu của anh ấy làm Minna tò mò.


“Cảm ơn đã tiếp đón tôi, Hoàng thượng, Hoàng tử,” Hoàng tử Adalberto chào hỏi họ với một cúi đầu cứng nhắc.


“Cảm ơn vì sự kiên nhẫn, Hoàng tử Adalberto, và chào mừng,” Minna trả lời. “Kỹ năng kiếm của bạn vào ngày hôm qua rất ấn tượng. Bạn có dành nhiều thời gian để luyện tập kiếm không?”


“Bất cứ khi nào tôi có thời gian, Công chúa Wilhelmina. Đó là một niềm an ủi đối với tôi.”


“Có lẽ bạn sẵn lòng giảng dạy Emrik về kiếm không? Anh ấy rất ngưỡng mộ bạn.”


“Tôi sẽ thấy vui mừng với điều đó. Chỉ cần chỉ ra thời gian và địa điểm, Hoàng tử trẻ.” Anh gật đầu về phía Emrik, người hét lên trong niềm vui và bắt đầu cảm ơn anh, nhưng sau đó bị im lặng bởi một cái nhìn và một tiếng 'shhhhhh' từ Hoàng hậu Ingrid.


“Bạn rất ân cần, Hoàng tử Adalberto. Cảm ơn bạn. Nhưng tôi phải hỏi…. Bạn nói về một sự phân tâm chào đón. Từ điều gì, chính xác? Nếu điều kiện ở đây không đủ hoặc—”


“Không phải loại đó, Công chúa Wilhelmina. Adelhyod rất đẹp, và từ khi anh em tôi và tôi đến đây, tôi không thiếu gì vật chất. Tôi đang tìm một sự phân tâm từ nỗi đau.”


Minna cắn môi. Liệu tôi nên hỏi không? Tôi phải biết. Dường như nỗi đau đang đè nặng anh ấy. Nhưng điều cuối cùng tôi muốn là làm cho anh ấy đau đớn hơn, cô lo lắng. “Xin lỗi về sự quan tâm, Hoàng tử Adalberto, nhưng vì bạn ở đây tranh giành tay của tôi trong hôn nhân, tôi sẽ rất biết ơn nếu biết nguyên nhân của nỗi đau của bạn.”


Cột sống của Hoàng tử Adalberto cứng lại và anh ta thẳng lưng. “Tôi đoán rằng điều này sẽ không làm bạn ngạc nhiên, với sự khác biệt về tuổi tác giữa chúng ta, rằng tôi đã từng kết hôn một lần trước đây. Tên cô ấy là Valeriya, Công nương lớn của Khandazar, và mặc dù phụ huynh sắp xếp cuộc hôn nhân và chúng tôi gặp nhau vào ngày trước đám cưới, nhưng cô ấy đã chiếm trái tim tôi trong vòng hai tuần sau buổi lễ.” Bộ mặt của anh trở nên dịu dàng khi anh nói về cô ấy. “Chúng tôi thật sự phù hợp với nhau và dành phần lớn ngày tháng cùng nhau, đi xe ngựa hoặc đi dạo hoặc chỉ đọc sách trong phòng nghiên cứu của tôi. Và rồi Valeriya yêu quý của tôi đã mang thai. Chúng tôi rất vui mừng, mong chờ việc sinh con, nhưng sau đó… khi đến lúc đó….”


Anh nuốt nước bọt. Vai anh run lên. Minna cảm thấy đau lòng cho anh ấy. “Có rất nhiều máu. Tiếng kêu cứu của cô ấy vẫn ám ảnh tôi. Thầy thuốc và bà đỡ đã nói rằng họ đã làm mọi thứ có thể để giảm đau cho cô ấy, để cứu cô ấy, nhưng tất cả đều vô ích. Cô ấy đã ra đi, và con trai của chúng tôi cũng vậy. Bạn sẽ tha thứ cho tôi, nhưng tôi vẫn đau buồn vì cô ấy.”


“Tôi rất, rất xin lỗi về mất mát của bạn. Tôi không thể tưởng tượng được điều kinh hoàng đó phải là gì, cũng như nỗi đau vẫn còn đeo bám bạn. Mất mát này… gần đây chứ?”


“Bây giờ là tháng gì?”


“Bretor.”


“Đó là vào tháng Mirtor. Gió thổi dữ dội và có tuyết trên mặt đất.”


Minna nhận ra trong nỗi kinh hoàng. Kế sinh nhật anh đã qua được khoảng bốn tháng, chừng đó. Làm sao gia đình anh có thể quyết định gửi anh đến đây sớm như vậy?!



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page