top of page

Kai dựa vào một bức tường trong Phòng Vũ khí Hoàng gia, hy vọng rằng nếu anh đứng im lặng, không ai sẽ chú ý đến anh hoặc yêu cầu anh nhảy múa. Bây giờ khi Gia đình Hoàng gia đã rút lui để công chúa lớn của Aethyrozia chọn lựa cuối cùng của mình, sự cám dỗ để lẻn đi mạnh mẽ hơn bao giờ hết. Chỉ có sự tò mò sống chết về lựa chọn của Công chúa Wilhelmina và suy nghĩ rằng ngủ trong một cái giường có lẽ thoải mái hơn ngủ dưới những vì sao giữa trời giữ anh ở lại đây.


Anh ước gì anh có thêm một cơ hội để nhảy múa với Fifi, nhưng những đối thủ khác đã mạnh mẽ hơn anh và tìm kiếm cô ấy một cách quả quyết hơn. Có lẽ họ muốn có thông tin về em gái cô từ cô ấy, hoặc có lẽ họ đang hy vọng có lợi thế trong cuộc cạnh tranh khi Lựa chọn của Fifi đến, anh suy nghĩ. Ít nhất một trong số các vị thí sinh phải đã học được một cái gì đó để làm thay đổi ý định của mình trong cuộc Bữa tiệc này; Kai không bỏ qua cách hoàng tử Didier thể hiện sự tôn trọng đối với Vua Ansgar và ra đi một cách vội vã khi cuộc nhảy kết thúc. Liệu có phải Công chúa Wilhelmina, hoặc Fifi, hoặc ai đó đã thuyết phục anh ta rời đi?


Anh nghi ngờ anh sẽ không bao giờ biết, nhưng anh nghĩ Fifi không có liên quan gì đến điều đó. Tôi không nghĩ cô ấy thích điều này bằng bất kỳ cách nào, anh nghĩ. Trên sàn nhảy, cô ấy đã hành xử như công chúa hoàn hảo, ít nhất trong quan sát của anh, nhưng anh cũng thấy cách cô ấy tránh giao tiếp với bất kỳ ai trong thời gian nghỉ ngơi khi nhảy múa. Anh đã nghĩ đến việc đi nói chuyện với cô ấy sau đó, nhưng anh sẽ phải đi qua Hoàng tử của Syazonia để làm điều đó, và anh muốn cầm gấu hơn là tương tác với một số người trong số họ. Ngay bây giờ anh đang tránh xa chúng nhất có thể. Tại sao Công chúa Wilhelmina đã giữ một số hoàng tử nhất định trong cuộc thi, anh vẫn không biết, ngay cả sau khi hỏi cô khi anh nhảy với cô. Cô ấy chỉ nói cô ấy có lý do của riêng mình và quay trở lại hỏi anh về Lyrnola và sở thích của anh và tại sao anh không dành nhiều thời gian ở triều đình.


Và sau đó cô ấy nói cô ấy nghĩ tôi có nhiều điểm chung với em gái cô, Kai nhớ lại. Cô ấy thậm chí còn đề xuất rằng chúng ta có thể là bạn, nếu tôi đến triều đình thường xuyên hơn. Anh không chắc rằng điều đó đáng giá. Anh không muốn dành thêm thời gian với Fifi, nhưng anh chưa thích thú với những gì anh đã thấy ở triều đình, ngoại trừ việc thiết lập mối quan hệ bạn bè với Karl và Ingemar. Anh muốn quay trở lại Lyrnola và dành những ngày của mình trong rừng cùng Sigurd. Vẫn còn quá nhiều việc phải làm ở đó... Dù cô ấy dường như thích sân nơi anh gặp cô lần đầu tiên, Kai không nghi ngờ gì rằng Fifi sẽ thích rừng xung quanh biệt thự của cha anh. Nhưng anh biết cô ấy sẽ không bao giờ được phép đi cùng anh để nhìn thấy nó. Có khả năng không nhỏ, theo anh biết, rằng ngay cả nếu anh dành nhiều thời gian hơn tại triều đình, hai người họ cũng không được phép tương tác nhiều. Ingemar nói với anh rằng hai công chúa thường dành phần lớn thời gian của họ cùng nhau, thay vì giao tiếp với quý tộc, và suy đoán rằng điều này là theo sắc lệnh của cha họ, để ngăn họ phát triển mối quan hệ với các quý tộc viên trước khi họ tham gia Cuộc thi Lựa chọn.


Một sự im lặng tràn ngập Phòng Vũ khí Hoàng gia và Dàn nhạc Hoàng gia đột ngột ngừng chơi, thu hút sự chú ý của Kai. Vua Ansgar bước ra từ phòng mà ông và gia đình đã họp để thảo luận về quyết định của Công chúa Wilhelmina. Nữ hoàng Ingrid, Công chúa Wilhelmina, Hoàng tử Emrik và Fifi theo sau, và tất cả họ sắp xếp mình ở cuối phòng, đối diện với các vị thí sinh và quý tộc trong các phòng hành lang. Mọi người đang chờ đợi trong im lặng cho thông báo được mong đợi từ lâu.


“Một lần nữa, tôi muốn cảm ơn tất cả các bạn đã đến và tham gia Cuộc thi Lựa chọn của tôi,” Công chúa Wilhelmina bắt đầu, giọng điệu của cô ổn định và rõ ràng như một cái chuông. Cô trông giống như một nàng công chúa cổ tích, loại nhan sắc mà đàn ông đã chiến đấu vì. Kai tự hỏi liệu Vua Ansgar đã tính đến điều đó; con gái ông có thể chỉ lấy một người chồng, và ít nhất một số vị thí sinh cô bỏ qua có thể sẽ thất vọng đắng cay.


“Việc các bạn đã làm không làm cho quyết định của tôi dễ dàng. Tất cả các bạn ở đây vì đã thể hiện những phẩm chất đáng khen ngợi, và tôi biết ơn Chuezoh đã cung cấp cho tôi nhiều ứng cử viên xuất sắc trong cuộc thi này,” công chúa lớn tiếp tục. “Tôi tôn trọng các bạn quá nhiều để giữ các bạn trong sự nghi ngờ bằng cách tiếp tục cuộc trò chuyện này lâu hơn. Tất cả các bạn đã biểu diễn tuyệt vời, và tôi không mang ác ý đối với bất kỳ ai trong số các bạn, nhưng người chiến thắng của cuộc thi Lựa chọn của tôi và vị khách danh dự của chúng ta cho bữa tối tối nay là... Hoàng tử Adalberto của Syazonia.”


Các vị thí sinh và quý tộc hiện diện vỗ tay lịch sự. Kai thậm chí cũng tham gia một vài khoảnh khắc, chỉ vì xem Hoàng tử Casimiro và Hoàng tử Emiliano cố gắng kiềm chế sự phẫn nộ và thất vọng của họ mang lại niềm vui cho anh.


Sau đó, ánh mắt của anh lại nhìn Fifi, người đang nhìn thẳng vào anh. Cô ấy cố gắng giữ vẻ hạnh phúc cho em gái cô, nhưng môi dưới của cô run lên một chút, và ánh mắt của cô đầy lo lắng. Kai đoán là cô ấy không đồng ý với lựa chọn của em gái.


Hoàng tử Adalberto, về phần mình, dường như bị sốc bởi thông báo của Công chúa Wilhelmina.


“Chắc chắn chị,” anh hỏi, chỉ đủ to để nghe thấy.


“Có,” Công chúa Wilhelmina trả lời mà không ngần ngại. Cô ấy một lần nữa giơ tay ra để mời anh, và anh cùng gia đình cô ấy với sự lo lắng cứng nhắc. “Tôi cũng sẽ lo lắng, nếu tôi phải ăn tối với Vua Ansgar,” Kai nghĩ.


“Một lần nữa, cảm ơn tất cả các bạn đã tham gia,” Vua Ansgar tiếp tục. “Vì tất cả các bạn đều là những người lọt vào vòng chung kết, chúng tôi mời các bạn ở lại qua đêm trong các chỗ ở hiện tại của mình ở Adelhyod trước khi trở về nhà. Bữa tối sẽ được cung cấp cho các bạn trong phòng này tối nay, và bữa sáng cũng sẽ được cung cấp ở đây vào sáng mai. Chúng tôi chúc các bạn một đêm ngon miệng.”


Với điều đó, Gia đình Hoàng gia Aethyrozia và Hoàng tử Adalberto của Syazonia rời đi, có lẽ đến một khu vực ăn riêng. Tiếng la hét và giận dữ phun ra từ Hoàng tử Casimiro và Hoàng tử Emiliano ngay sau khi cánh cửa đóng lại sau lưng họ. Kai không thể không nhận thấy rằng các con của quý tộc cũng là những người tham gia vào vòng chung kết đang chấp nhận sự thất vọng một cách kiêng nhẫn hơn nhiều so với hai hoàng tử định hỏi.


“Làm sao?! Làm thế nào có thể? Không thể có cách nào cô ấy nghĩ anh ta đẹp trai hơn tôi!” Casimiro than thở.


“Adalberto luôn có được mọi thứ,” Emiliano cau mày. “Anh ta đã kết hôn một lần trước đó, và dường như anh ta vẫn là lựa chọn của cô ấy.”


“Dừng lại đi,” Hoàng tử Lisandro gắt gỏng. Trong số tất cả những người thí sinh bị loại, trong mắt của Kai, anh ta dường như là người thực sự thất vọng nhất. “Tôi sẽ đặt cược với bạn một trăm durgen vàng rằng là tâm trạng của các bạn đã làm cho cô ấy quyết định không chọn các bạn.”


“Cẩn thận nào, bé nhỏ,” Casimiro phản đối. “Cậu cũng thua rồi.”


“Ít nhất, với cái này,” Emiliano sửa đổi. “Tôi giả sử chúng ta sẽ có cơ hội khác để chiến thắng khi em gái kia bước sang tuổi mười chín. Cô ấy đẹp hơn, thậm chí còn là vũ công giỏi hơn.”


"Anh nhớ Adalberto đã nói—” Ramiro bắt đầu, nhưng Kai đã mất hứng thú nghe các anh em tranh cãi. Anh không thể tưởng tượng ra một số phận tồi tệ hơn cho Fifi, sau khi đã gặp gỡ và nhảy múa cùng Emiliano và Casimiro trong cuộc Thi Lựa chọn của em gái và sau đó họ lại đến để cạnh tranh cho mình.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page