top of page

Himeros tiến đến gần hơn, mắt mở to, "Đó là cái gì vậy?"


"Nó là một chiếc ví, nhưng bên trong cô ấy đã lưu trữ địa chỉ nhà của mình trên một chiếc thẻ nhựa nhỏ gọi là Giấy phép lái xe. Tôi sẽ trả lại cho cô ấy, nhắc nhở cô ấy về lời đề nghị của tôi, và lần này cô ấy sẽ đồng ý."


***


Trong gần bốn mươi tám tiếng đồng hồ, Ember đã nằm trên giường, trùm kín dưới hai tấm chăn lớn. Chúng nóng và khó chịu nhưng chúng là những món quà Giáng sinh mà Tyler đã tặng cô - một món cho mỗi năm họ hẹn hò.


Mẹ cô thường xuyên kiểm tra cô khi đi làm về, mang cho cô thức ăn và nước uống, nhưng không có lời nào cô muốn nghe, và mẹ cô hiểu hơn là nên cố gắng.


Một bộ phim lãng mạn sướt mướt đang chiếu trên nền, phát trên TV màn hình phẳng mà Tyler đã lắp cho cô vào mùa hè năm ngoái. Khi nghe một diễn viên tuyên bố tình yêu bất diệt của mình dành cho bạn gái, cô đã chộp lấy một chiếc gối và ném nó vào TV.


"Anh ấy sẽ làm tan vỡ trái tim bạn!" Cô hét lên, lăn sang một bên và kéo chăn trùm kín đầu.


Cô tự hỏi điều này sẽ kéo dài bao lâu, cảm giác như có một lỗ hổng trong ngực bao lâu và tâm trí cô sẽ hành hạ cô bao lâu nữa bằng cách tua đi tua lại hình ảnh Miranda và Tyler ôm lấy nhau.


Bel đột nhiên ngồi dậy từ đống chăn của riêng mình ở cuối giường, "Đói không?" Cô ngáp, mắt vẫn nhắm lại nhưng bằng cách nào đó lại không thể nhầm lẫn được khi chỉ thẳng vào Ember.


Ember giật mình; cô đã quên Bel vẫn đang ở đó, và cô suýt cười khi nhìn sang người bạn thân nhất của mình, người có một vệt nước dãi khô trắng trên má và một mái tóc bù xù.


"Tôi đoán vậy." Ember rên rỉ, lăn ra một cái bĩu môi.


"Pizza?" Bel đã có điện thoại trong tay và đang gõ phím, có lẽ đang đặt hàng từ tiệm pizza yêu thích của cô, Vinny's.


Khi tiếng chuông cửa reo lên ba mươi phút sau, Bel lăn khỏi giường và chạy xuống cầu thang. Ember nghe thấy cô ấy nói điều gì đó mà cô ấy không thể nghe rõ, nhưng có thể nhận ra rằng Bel đã rất ngạc nhiên.


"Này, Ember," Bel hét lên, "Uh... có ai đó đến gặp bạn."


Máu của Ember lạnh toát. Nếu là Tyler thì sao? Ai khác sẽ khiến Bel ngạc nhiên? Chắc chắn, người giao hàng không muốn tán gẫu.


Cô ấy lê từ giường ra và lao vào phòng tắm, đi qua đi lại một lúc trong khi cố gắng hết sức để làm chậm nhịp thở của mình. Điều gì nếu anh ấy đã thay đổi ý định? Kế hoạch từ chối anh ấy nếu anh ấy yêu cầu cô ấy quay lại đột nhiên có vẻ như một ý tưởng khủng khiếp. Đặc biệt là vì tất cả những gì cô ấy có thể nghĩ đến là cảm giác của anh ấy khi được ôm ấp bên cạnh cô ấy vào những ngày lười biếng. Cảm giác vòng tay anh ấy ôm lấy cô ấy như thế nào, và đôi môi anh ấy chạm vào cổ cô ấy, mặt cô ấy… miệng cô ấy. Ugh!


Cô nắm lấy bồn rửa mặt và thở ra thật chậm rãi. Cô sẽ đón anh ấy về.


Bây giờ đã quyết định, cô mỉm cười, tim cô đập rộn trong lồng ngực thay vì đập loạn. Cô nhìn lên gương để đánh giá thiệt hại trong hai ngày qua và cau mày. Lạy Chúa. Cô trông giống như một người vô gia cư.


"Bạn có thể làm được," cô nói với hình phản chiếu của mình trong gương trước khi bắt đầu làm việc. "Sẽ ra ngay!" Giọng cô quá cao và cô rên rỉ. Đừng cư xử như đang tuyệt vọng. Bình tĩnh.


Chỉ mất năm phút để cô rửa mặt, đánh răng và chải đầu. Tất cả những gì còn lại là một chút phấn mắt, mascara và… Voila! Ember bước ra sau và tự mình nhìn lại trong gương. Chết tiệt! Cô vẫn đang mặc bộ đồ giống như cô đã mặc trên bến tàu. Cô nhìn quanh phòng tắm và phát hiện một chiếc váy đen với hoa hướng dương màu vàng treo trên lưng cửa. Hoàn hảo.


Đã đến lúc đón người đàn ông của cô ấy. Cô thẳng lưng và mở cửa, bước xuống cầu thang với nụ cười ngay lập tức biến mất.


“Xin chào Cô Michaelson,” Amara đứng cạnh cửa trước, một nụ cười rạng rỡ nở trên môi.


Ember chớp mắt. Cô ta đang làm gì trong nhà mình vậy? Cô ta thậm chí trông không giống như cô ta thuộc về một nơi như vậy.


Lạy Chúa, người phụ nữ đang mặc một chiếc áo len trắng kiểu dáng ôm sát cơ thể ở tất cả những vị trí thích hợp. Và giày cao gót của cô ấy, Chúa ơi những đôi giày cao gót đó, chúng có dây, màu vàng kim và cao ít nhất sáu inch, Ember nghĩ cô ấy chắc phải có cổ chân của một nữ thần mới có thể đi lên những bậc thang trước nhà cô ấy. Sau đó là mái tóc buông xõa quanh vai và để làm nổi bật vẻ đẹp đó, cô ấy đeo một cặp kính râm màu vàng và trắng phù hợp với trang phục của cô ấy.


"Đang đợi ai khác sao?" Amara hỏi, và Ember nhận ra biểu hiện trên khuôn mặt cô ấy hẳn là thất vọng.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page