top of page

"Khỉ thật cho anh, Tyler!" Ember bỏ đi, tâm trí cô tràn ngập những lời tục tĩu cô muốn dành cho bạn trai cũ của mình, nhưng cô lo lắng rằng nếu cô mở miệng một lần nữa, cô sẽ nói điều gì đó mà cô sẽ hối hận sau này.


"Tôi hiểu rồi!" Tyler hét lên sau lưng cô, "Tôi cũng có thể nghĩ rằng tôi yêu anh ta, nhưng những người như vậy không gắn bó lâu dài đâu, Em. Tôi đã thấy anh ta nói chuyện với những cô gái khác ở Wicked Brew. Đừng lo lắng, bạn có số của tôi khi bạn nhớ mình thực sự thuộc về ai!"


Ember cắn môi cho đến khi vị máu tanh trong miệng cô. Cô từ chối cho Tyler sự hài lòng của một phản ứng. Anh ta giống như một cơn lốc xoáy, gây ra sự tàn phá trong sự thức tỉnh của anh ta ở bất cứ nơi nào anh ta đến nhưng không bao giờ ở đó để giúp nhặt các mảnh vỡ một khi mọi thứ đã được nói và thực hiện.


Bụng cô quặn thắt khi adrenaline cạn kiệt, và cô tìm thấy một mái hiên để trú ẩn bên dưới. Cô cúi xuống thở hổn hển, cố gắng lấy lại hơi thở và định hướng. Nước là thứ lóe lên trong đầu cô khi mỗi hơi thở khiến cô ý thức hơn về đôi môi và miệng khô khốc của mình. Lục lọi trong túi, cô mò mẫm tìm chai nước, cuối cùng những suy nghĩ của cô cũng bắt kịp cô. Tất cả những gì cô có thể nghe thấy trong đầu là anh ta nói Jude đang nói chuyện với những người phụ nữ khác; bản thân cô cũng đã có suy nghĩ đó nhưng đó là tất cả những gì đã xảy ra trước đây. Giờ đây, đó là thứ mà não cô không thể bỏ qua, và cô có giọng nói của Tyler trong hệ thống âm thanh nổi để phát lại trong tâm trí. Ngay cả khi Tyler là một kẻ lừa dối ích kỷ, điều đó không có nghĩa là anh ấy sai.


Khi bước vào quán rượu, cô cởi mũ và kính râm rồi ném lên quầy.


Này, ở đó.


Ember gần như hét lên vì thất vọng. Tại sao vũ trụ lại đối xử tệ với cô ấy?


“Tôi phải ghé qua để đưa một số giấy tờ cho Amara và hy vọng có thể gặp được anh.” Lần thứ hai trong vòng chưa đầy một giờ, Ember quay lại và nhìn chằm chằm vào một người đàn ông khác xuất hiện mà không báo trước.


Jude nở nụ cười với cô từ chiếc ghế dài màu đỏ, nhưng khi cô không đáp lại nụ cười, vẻ mặt anh chuyển sang lo lắng. Anh bật dậy, băng qua cửa hàng và nâng cằm cô lên để có thể nhìn rõ mặt cô hơn. "Em đang chảy máu, em có ổn không?"


Ember thở dài, không thể thoát khỏi sự bực bội của mình, nhưng bất lực trong việc ngăn chặn cảm giác tốt đẹp khi được anh chạm vào. "Tôi chỉ cắn môi, thật ngốc." Anh với tay vào trong túi áo khoác và lấy ra một chiếc khăn tay trắng, nhẹ nhàng chạm nó vào môi Ember.


"Bộ đồ đẹp đấy," cô nói, nhìn chằm chằm vào trang phục của anh, "hẹn hò nóng bỏng?" Jude nhướng mày nghi ngờ, "Tôi đang làm việc. Chúng tôi có các nhà đầu tư đến nhà máy rượu hôm nay."


"Ồ." Cô nói, tự trách mình đã nói như một kẻ ngốc ghen tuông. "Cảm ơn," cô nở một nụ cười và lấy chiếc khăn tay từ tay anh để lau sạch phần máu còn lại.


"Này," Jude quay đầu cố bắt lấy ánh mắt của Ember, "Em có chắc mình ổn không?"


"Ừ, chỉ là một trong những ngày đó mà anh biết?"


"Tất nhiên rồi," anh gật đầu, "Có lẽ tôi có thể giúp được, để tôi đưa em đi chơi tối nay?"


Một làn sóng nhẹ nhõm ập đến, và trong chốc lát, cô ước mình đã tát Tyler, đặc biệt là vì đã khiến cô phải suy đoán lại về Jude. "Tôi sẽ rất thích điều đó," cô đưa chiếc khăn tay trả lại cho anh.


"Nó là của em, không thể quá cẩn thận khi trao máu cho ai," anh cười. "Vậy, anh sẽ đón em sau giờ làm?"


"Tôi tan sở lúc bảy giờ."


"Đó là một buổi hẹn." Jude đặt một nụ hôn nhẹ nhàng lên má cô và rời khỏi cửa hàng trước khi cô có thể tan chảy thành một cơn gào thét đầy mê đắm.


Ngày làm việc trôi qua trong chớp nhoáng khi Ember thực tế nhảy nhót quanh cửa hàng khi Amara cười toe toét với cô từ phía sau quầy tính tiền. Đến sáu giờ, cô nhất quyết đóng cửa sớm để một lần nữa cô có thể thi triển phép thuật của mình.


"Em thực sự nghĩ rằng mình đã bỏ lỡ cơ hội trở thành một nhà tạo mẫu," Ember nói, ngắm nhìn hình ảnh phản chiếu của mình trong một trong nhiều chiếc gương quanh cửa hàng.


"Tuyệt đối không! Tôi biết những kỹ năng này thần thánh như thế nào, và tôi chỉ có thể sử dụng chúng một cách trọn vẹn khi tôi đam mê với nó. Đáng buồn thay, tôi không bao giờ có thể đổi một dịch vụ như vậy cho thứ tầm thường như tiền bạc. Sự tôn thờ và ngưỡng mộ hoàn toàn khác nhau, nhưng sự ngưỡng mộ chân thành rất khó tìm thấy trong những ngày này."


Amara đã mặc cho cô một chiếc sundress màu vàng hồng với đôi giày sandal chiến đấu phù hợp và tạo kiểu tóc cô thành bím cá với những sợi mảnh mai bao quanh khuôn mặt. Lớp trang điểm của cô một lần nữa đơn giản và trung tính với một chút hồng trên môi. Cô sẽ làm việc tại cửa hàng rượu vang cho đến hết cuộc đời nếu điều đó có nghĩa là Amara sẽ tiếp tục mặc quần áo cho cô.


"Bây giờ hãy nhớ vui chơi, vì đó là toàn bộ vấn đề! Và để mang lại cho tôi những câu chuyện thú vị, tất nhiên!" Amara gọi theo cô khi cô bước ra khỏi lối đi bộ trên bãi biển.


Jude đã đợi cô, ngồi trên một chiếc ghế dài trống cách đó vài feet.


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page