top of page

"Không!" Ember hét lên, và Aphrodite giật mình vì sự hỗn láo. "Tôi không muốn hẹn hò với ai; Tôi đã nói rồi; tại sao bạn lại quan tâm đến cuộc sống tình yêu của tôi như vậy?"


"Ember, tôi chỉ đang cố gắng giúp đỡ," Aphrodite ngạc nhiên trước cách cô ấy phản ứng một cách bình tĩnh như thế nào; thông thường một phụ nữ hét lên với cô ấy sẽ dẫn đến những điều rất, rất tồi tệ ... chủ yếu là cái chết.


Một tiếng báo động chói tai vang lên, và Aphrodite nhảy cẫng lên, quay lại nhìn quanh phòng, "Cái gì vậy?"


"Đó phải là báo thức ngu ngốc của bạn," Ember gắt gỏng.


"Báo động của tôi?"


"Báo thức điện thoại của bạn! Trong túi của bạn, nhìn xem!" Ember nắm lấy cạnh chiếc điện thoại nhô ra từ túi của Aphrodite và kéo nó ra, cùng với nó, bức thư rơi ra và lăn xuống đất. Ember tắt báo thức và nhìn chằm chằm vào bức thư. "Đó là gì?"


"Không biết," Aphrodite trả lời hơi quá nhanh.


"Nó có tên tôi trên đó," Ember lấy nó và xé mở, mở ra một bức thư viết tay, rồi quay lại nhìn Aphrodite. "Tyler đã ở đây?!"


"Anh ấy vừa mới đi, và tôi chưa có thời gian nói với bạn," Aphrodite giả vờ ngây thơ, biết rằng cô không bao giờ có ý định nói với Ember rằng người yêu cũ của cô đã đến tìm cô.


“Tôi đến đây vì công việc, không phải để anh can thiệp vào đời sống tình cảm của tôi như một trò chơi hẹn hò vớ vẩn trên TV.” Cô vật lộn chiếc tạp dề qua đầu và ném nó thành một đống xuống sàn, "Cảm ơn vì cơ hội, tạm biệt!"


Aphrodite nhìn Ember rời khỏi cửa hàng. Cơn giận của cô cuối cùng cũng bắt kịp khi cánh cửa đóng sầm lại sau lưng cô gái. Cô nhớ khoảng thời gian mà những người trên trái đất chỉ tôn thờ cô và cầu nguyện cho những thứ như tình dục và sự giàu có. Con người bây giờ quá phức tạp.


***


Khi Ember lái xe vào lối đi, đèn pha của cô chiếu sáng một hình bóng đang ngồi trên bậc thềm hiên nhà cô. Cô bước ra khỏi xe và đóng cửa mạnh nhất có thể.


"Nói cho tôi tất cả!" Bel đứng dậy khỏi nơi cô đang đợi, sánh ngang với sự hung dữ của Ember khi cô đi theo cô đến cửa trước.


Ember loay hoay với chiếc chìa khóa của mình, gần như ngã vào cửa khi cô mở khóa. Cô bước vào trong cố gắng lấy lại bình tĩnh và ném chiếc chìa khóa một cách tùy tiện lên quầy bếp. Cô bắt đầu đi về phía phòng khách nhưng thay vào đó, cô thấy mình đang đi dọc theo chiều dài căn bếp của mình.


Bel dựa vào tường, nhìn người bạn của cô bối rối. "Vâng?! Điều gì đã xảy ra?" Cô thốt lên sau khi Ember đi bộ trong im lặng vài phút.


"Tyler đến chỗ làm của tôi, đúng rồi… bây giờ là công việc cũ của tôi."


"Bạn đã bỏ cuộc?!"


Ember đi đến tủ đựng thức ăn của cô và lấy một trong số nhiều chai rượu merlot mà Amara đã nhét vào túi của cô trong ngày đầu tiên cô đi làm. "Điều quan trọng là phải nắm rõ hàng tồn kho của bạn." Cô nghe mình nói thầm trong đầu; thần biết Amara đã quen thuộc đủ cho tất cả họ. Cô lấy hai chiếc ly trên đường trở lại quầy, lắc chúng và chai rượu về phía Bel. "Chuyện dài; Tôi đoán đây sẽ là cách dễ dàng hơn để nghe và kể lại."


Ember nói về việc Amara uống rượu quá nhiều, những người đàn ông hấp dẫn luôn tán tỉnh cô và câu hỏi dai dẳng tại sao Amara lại quan tâm đến chuyện tình cảm của cô đến vậy. Cô dành thời gian để ôn lại cuộc gặp với Jude, vì nó đã được khắc sâu vào trí nhớ của cô, và trải nghiệm khủng khiếp về bức thư của Tyler là phần kết thúc hoành tráng của cô. Cô bỏ ly và uống trực tiếp từ chai.


Bel giơ tay ra, "Cho tôi đọc nó!"


Ember lấy lá thư nhàu nát từ trong túi ra và nhét vào tay Bel; cô mở nó ra, và mắt cô lướt xuống trang cho đến tận cùng, nơi có một cái tên được ký bằng mực hồng.


“Con đĩ đó!” Bel rít lên.


“Tôi biết ngay mà! Miranda đã bảo anh ta gửi thư đến chỗ làm của tôi chỉ để nói với tôi rằng họ có kế hoạch kết hôn sau khi tốt nghiệp. Nếu tôi biết tất cả những gì tôi cần làm là kìm chặt Tyler, tôi đã làm điều đó từ nhiều năm trước.” Cô ấy không thể chống lại nó nữa; những giọt nước mắt trào ra, chảy dài trên khuôn mặt cô trong những dòng chảy nóng bỏng của đau buồn và hối tiếc. Tại sao họ không thể để cô ấy yên? Cô thậm chí còn không cố gắng nhắn tin cho Tyler, mặc dù cô muốn. Cô đã cố gắng quên đi tất cả những giấc mơ họ đã chia sẻ, tất cả những lời yêu thương ngọt ngào và những đêm tâm sự. Lúc đó, Miranda như cảm nhận được, như thể cô biết Ember sắp thoát khỏi nỗi đau, và cô không thể không làm điều đó, cô phải mở lại vết thương và nhắc nhở cô rằng Miranda Milton đã lấy đi tất cả mọi thứ, thậm chí cả tương lai của cô.


“Gã khốn đó không đáng để bạn phải khóc, Em; bạn sẽ ổn hơn!”


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page