top of page

Nói xong, Aphrodite gật đầu và đứng dậy. Cầm lấy chiếc clutch của mình, cô đi đến cửa và lên hiên. Cô được chào đón bởi những tiếng nức nở đau lòng của Eros và Himeros khi họ ôm Bel và nói lời tạm biệt.


Aphrodite khẽ ho, "Đã đến lúc đi rồi." Cô quay lại nhìn Apollo và Ember đang đứng ở ngưỡng cửa, "Hẹn gặp lại, Ember Michaelson."


***


Căng thẳng trong cơ thể Ember cuối cùng cũng dịu đi khi Aphrodite và cặp song sinh đi quanh góc phố và biến mất. Aphrodite đã lừa dối cô, chơi đùa với cuộc sống của cô trong nhiều tuần, và tự nhận là có liên quan đến cái chết của cha cô. Ngay cả khi cô ấy trung thực và không có lỗi, cô ấy không thể thoát khỏi cảm giác rằng một phần cuộc sống của cô ấy là một lời nói dối, và điều đó tự nó cũng khiến cô ấy đau lòng.


Tuy nhiên, khi cô nhìn Aphrodite đi, tất cả sự thanh lịch trên thế giới, đi dọc theo Phố Shycan như thể đó là sàn diễn ở Milan, đi giày cao gót không kém, cô có cảm giác mất mát khó chịu dâng lên bên trong. Cho tất cả những gì cô ấy đã trải qua với Ember, cô không thể không cảm thấy biết ơn về nơi mà ảnh hưởng của Aphrodite đã đưa cô đến.


Đúng vậy, cô đang thất nghiệp và đã khám phá ra những sự thật về cha mẹ mình mà cô chưa bao giờ nghĩ có thể xảy ra, nhưng giờ đây đã có hy vọng. Cô vẫn không chắc chắn một người bạn tâm giao thực sự có nghĩa là gì nhưng với tất cả các ý định và mục đích, Apollo là tất cả của cô. Cô gái nào không cần một chút ánh nắng trong cuộc sống của họ, ngay cả khi nó theo nghĩa đen?


Bàn tay của Apollo chạm nhẹ vào má cô và cô thấy đôi mắt xám của anh đang nhìn theo đường nét miệng cô. "Bạn cảm thấy thế nào? Tất cả những điều này đều không phải là những gì bạn mong đợi, tôi chắc chắn."


Một lần nữa, Ember thấy mình ngước nhìn anh ta, cơ thể anh ta đủ gần để cô có thể cảm nhận được hơi ấm tỏa ra từ anh ta. Cô sẽ không bỏ lỡ một cơ hội khác; vòng tay cô trượt lên ngực anh và nhẹ nhàng di chuyển ra phía sau gáy anh. Đôi môi cô chạm vào đôi môi anh khi anh nâng cô lên hết cỡ. Vòng tay cô không còn đỡ cô nữa, nên cô thấy tay cô có thể vuốt ve mái tóc anh, tay kia sau gáy anh. Môi họ hòa vào nhau khi hai người tìm kiếm sự cân bằng giữa đam mê và khát vọng. Cô chưa bao giờ trải qua ham muốn như vậy trước đây; đây có phải là ý nghĩa của việc có một người bạn tâm giao? Hơi thở cô ngắn lại, tim đập thình thịch, khi họ tìm thấy đôi môi và lưỡi của nhau hết lần này đến lần khác, mỗi lần va chạm đều làm mới tình yêu say đắm.


Tiếng đồ gốm vỡ đột nhiên vang lên từ đâu đó gần đó. "Ai quan tâm đến việc anh ta là một thần tình yêu? Anh ấy thật ngọt ngào, và anh ấy không bao giờ tức giận khi tôi bỏ chạy, không một lần nào!" Giọng nói của Bel có thể được nghe thấy giữa những tiếng nức nở. Ember bị kéo trở về thực tại, nhớ rằng họ không ở một mình. Cô đẩy lưng và bắt đầu quay lại phía người bạn đang khóc của mình. Apollo nắm cằm cô và cô bất lực trong vòng tay anh, nghiêng người để hôn một nụ hôn dài và sâu nữa.


Apollo đỡ cô, vòng một tay qua vai cô và giữ cô bên cạnh khi họ quay về phía trước cầu thang. Bel nhìn lên họ từ vỉa hè, đôi mắt cô sưng hai hốc đỏ, vẻ đau khổ hiện rõ trên khuôn mặt cô.


Đừng lo, Bel. Chắc chắn chúng ta sẽ nghĩ ra một giải pháp nào đó, Ember nói an ủi.


Làm thế nào? Bel rên rỉ, và Ember nghĩ một lúc rằng bạn thân của mình sẽ chìm xuống đầu gối và hét lên vào hỗn hợp như một diễn viên kịch Shakespeare. "Tôi sẽ chết trước khi anh ấy có thể trở lại, và nếu tôi không chết, thì chỉ càng tồi tệ hơn. Tôi không thể cưỡi anh ấy như một người đua ngựa nếu tôi đã qua trăm tuổi, và đã ở trên cái mông thứ ba, và máy hỗ trợ sống."


Thực sự, Apollo bước lên, một nụ cười tự hài lòng trên khuôn mặt anh, "tôi đã nghĩ về điều đó, và mặc dù tôi chưa có nhiều thời gian để làm rõ những chi tiết tinh tế, nhưng tôi tin rằng có một cách để bạn đến thăm."


Đừng nói dối tôi, Người Mặt Trời! Như, đến thăm Núi Olympus ư? Bel gần như té ngã từ bậc cầu thang trước, ngón tay giơ lên không khí như một vũ khí nhắm vào Apollo.


Anh có nghiêm túc không? Ember hỏi anh khi cô nắm Bel dưới khuỷu tay và giúp cô nàng lên porch. "Liệu chúng ta có thể thực sự đến thăm anh không?" Điều này thay đổi mọi thứ, liệu cô vừa mới biết được rằng cô sẽ có kỳ nghỉ ở Hy Lạp không? Và làm thế nào thường xuyên? Anh ấy đang nói về việc nhấp nháy vào Olympus vào buổi chiều, hay cô sẽ cần phải bay mỗi lần? Cô ghét máy bay.


Tôi sẽ phải thắt dây một chút, Apollo mỉm cười, "Nhưng Zeus thường xuyên khá chặt chẽ với những hình phạt của mình. Miễn là tôi không ở trên trái đất, tôi không thấy tại sao việc có bạn hoặc thậm chí Bel ở đó sẽ là vấn đề. Có những lợi ích khi là một vị thần, thậm chí nếu đôi khi bạn phải trả lời cho ai đó như cha tôi."


Bel ôm anh ta và sau đó đôi mắt mở to. "Ôi, trời ơi, điều đó có nghĩa là tôi phải nghiên cứu, vậy có nghĩa là các huyền thoại Hy Lạp có đúng không? Tôi có nên tin Wikipedia của anh ấy không? Thôi, tôi sẽ đọc tất cả và..." Cô nàng lặng lẽ, vỗ túi áo sau lưng, tìm kiếm chiếc chìa khóa xe, sau đó chạy xuống cầu thang hướng về đường đi và tự nói: "Chờ đã, còn Eric? Tôi vẫn gọi anh ấy là Eric phải không? Hay là giờ là Eros? Thôi, tôi sẽ chỉ nhắn tin cho anh ấy." Cô quay lại đột ngột và hét lên: "Cảm ơn vì một đêm đáng nhớ và đã cứu mạng chúng tôi và tất cả những thứ đó, Người Mặt Trời! Tôi sẽ gặp lại anh vào ngày mai, Em, Yêu em!" và sau đó, chiếc xe Honda nhỏ của cô, một phần đã chết, gầm rúc ra khỏi ngõ cụt.


Ember mỉm cười lên Apollo, "Cô ấy thực sự rất kỳ cục đôi khi."


“Càng tốt cho Eros, bạn nghĩ ai khác ngoài một người đặc biệt như vậy mới có thể giữ được sự chú ý của một thần tình yêu?”


Họ ngồi cùng nhau trên bậc cầu thang, đầu của Ember nằm nghiêng trên vai anh. "Aphrodite nghĩa là gì khi nói, Miranda sẽ không làm phiền tôi nữa?"


Cô ấy đã nguyền rủa cô ấy.


Gì?! Đó có phải là lý do cô ấy chia tay với Tyler không?


Tôi chỉ có thể đoán, Apollo nói, nén cười, "Miss Milton đã bị nguyền rủa với Tầm Nhìn về Giá Trị Thật, vì vậy cô ấy chỉ nhìn thấy người khác dựa trên những gì ở trong trái tim họ. Tôi chắc chắn Tyler trông khá không hấp dẫn trong đôi mắt mới của cô ấy."


Vĩnh viễn? Ember hỏi, cảm thấy hơi tiếc nuối cho nữ hoàng đội hình, liệu điều gì sẽ xảy ra nếu cô ấy nhìn vào gương?


Cho đến khi cô ấy hiểu được cái đẹp thực sự là gì. Apollo nhẹ nhàng gật đầu, "Nhưng đừng lo lắng quá; cô ấy sẽ tốt hơn như vậy." Anh ta nắm lấy tay cô, "Cảm ơn bạn, Ember, tôi không nhận ra thế giới vẫn còn những điều bất ngờ như bạn sau tất cả những năm tháng này."


Ember một lần nữa cảm thấy nóng bừng đôi má, cảm giác tương tự như khi họ lần đầu gặp nhau ở nhà máy rượu. Nếu lúc đó ai đó nói với cô rằng anh thực sự là một vị thần đang đi bộ, cô có thể đã tin họ, nhưng không phải là người muốn cô giống như cô muốn anh. Quan trọng hơn hết, họ đã được định sẵn, thậm chí là người bạn tâm giao, một điều khác giống như Thần mà cho đến nay cô vẫn coi là những tình cảm dễ chịu mà mọi người dùng để an ủi bản thân. Cô không thể tin rằng mình đã đau lòng đến vậy khi anh từ chối hôn cô bởi vì cô thực sự tin rằng anh đang hẹn hò với ai đó hoặc chỉ đang đùa giỡn với cô, không có gì độc ác như vậy, nhưng cũng vậy, Apollo, Thần Mặt trời là một viên thuốc khó nuốt.


Như thể đọc được suy nghĩ của cô, anh cười và nói: “Em đã thu hút tôi ngay từ khi chúng ta gặp nhau, nhưng điều đó đã chứng tỏ là một sự phức tạp do trò giả vờ của Aphrodite. Tôi không thể làm ô uế khoảnh khắc đáng lẽ phải là ngọt ngào nhất của chúng ta bằng những giả tạo.”


Ember nghiêng người về phía trước, môi cô chạm nhẹ vào đường viền hàm của Apollo, chỉ thêm một nụ hôn nữa, anh có thể rời đi bất cứ lúc nào, và ai biết bao lâu nữa cô mới có thể đến thăm anh. Anh lùi lại, mắt nhìn chằm chằm vào cô, tay ôm lấy mặt cô cho đến khi cuối cùng, môi anh lại chạm vào môi cô và mọi vết thương và đau lòng từ mùa hè đó dường như tan biến.


Ember không biết tương lai sẽ thế nào, và lần đầu tiên cô cảm thấy an tâm về điều đó. Cô đã có những gì cô muốn, và một năm dường như không đáng kể so với điều đó.


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page