top of page

"Đi thôi," Tyler gầm gừ, kéo Miranda đi.


"Vâng, hãy chạy đi," người phụ nữ nói, giơ tay ra phía trước như thể xua đuổi một mùi hôi, "Ồ và Miranda," cô gọi khi cặp đôi đi xuống lối đi bộ bằng gỗ, "Bạn có một loại... khăn giấy đang cố gắng thoát khỏi áo ngực của bạn, có lẽ bạn có thể dùng nó để lau nước mắt khi bạn trai yêu quý của bạn tìm thấy một cuộc chinh phục mới."


***


Ember không thể tin rằng mình đã hành động ngốc nghếch như vậy. Cô nhìn Tyler và Miranda khuất tầm nhìn, tự trách mình đã nghĩ rằng việc đối mặt với họ sẽ suôn sẻ.


Thật là ngu ngốc. Làm sao cô có thể tin rằng Tyler sẽ nhìn thấy cô và quyết định rằng anh đã mắc sai lầm? Hy vọng rằng anh ta có thể cầu xin sự tha thứ của cô và ném mình vào lòng thương xót của cô đã tan vỡ ngay khi Miranda mở miệng. Quần đùi jean từ năm 2010? Ember không thể tin rằng con chó cái miền nam đó lại có gan cười nhạo quần áo của cô, đặc biệt là vì cô vừa mới mua chúng tuần trước.


Người phụ nữ tóc vàng hắng giọng, giải thoát Ember khỏi sự tự ghê tởm của chính mình. "Nóng quá," cô nói, đặt mu bàn tay lên trán và giả vờ kiệt sức. "Và sau chuyện đó, tôi nghĩ bạn xứng đáng được uống một ly trong cửa hàng mát mẻ của tôi."


"Cảm ơn bạn," Ember nói chân thành; cô không có kế hoạch trốn thoát, và người phụ nữ đã cứu cô khỏi sự xấu hổ thêm. "Nhưng, tôi không thể, bạn tôi ở đâu đó quanh đây và tôi mới chỉ mười chín tuổi."


"Pish posh," Người phụ nữ phẩy tay phủi bỏ, "Tôi cũng từng mười chín tuổi, cách đây không lâu, và ở nơi tôi đến, một ly rượu vang là điều cần thiết cho mọi lứa tuổi."


Điện thoại của Ember đột nhiên rung lên trong túi sau của cô; cô lấy nó ra và đọc một tin nhắn từ Bel: Bel sẽ đến đó trong 10 phút. Phải tìm một nhà vệ sinh.


Ember rên rỉ, nhét điện thoại lại vào túi. Nếu cô phải đợi Bel, cô cũng có thể làm điều đó ở một nơi mát mẻ, đặc biệt là vì áo của cô bắt đầu dính vào lưng cô, và điều đó thật thô lỗ.


"Đỏ hay trắng?" Người phụ nữ hỏi từ phía sau quầy hàng phía trước của cửa hàng.


Ember nhìn xung quanh khi bước vào, ngạc nhiên trước diện tích của nó so với bên ngoài. Cô nghĩ cửa hàng trông giống như nội thất của một đồ trang trí Giáng sinh. Tất cả mọi thứ đều có màu đỏ, tường, sàn nhà, trần nhà, thậm chí cả chiếc tạp dề mà người phụ nữ kéo lên đầu và thắt lại phía sau lưng. Có những chiếc ghế dài màu đỏ phủ chăn lông trắng và những chiếc bàn kính cao với những ly rượu xếp chồng lên nhau, nước lấp lánh chảy qua chúng như một đài phun nước.


Ember không chắc mình có yêu hay ghét nó, nhưng nó chắc chắn là khác biệt. "Đỏ, làm ơn?" cô trả lời ngập ngừng; cô không biết nhiều về rượu vang, nhưng cô biết mẹ cô thích rượu đỏ, và nó rõ ràng là phù hợp với chủ đề.


"Lựa chọn tốt," người phụ nữ hát, đưa cho Ember một ly rượu, "Bây giờ, hãy nhớ để nó thở, đặc biệt là loại này, tôi thấy nó khá ngon lành." Với một nụ cười chớp nhoáng, cô cụng ly rượu vang đỏ của mình vào ly của Ember và nhấp một ngụm. "À, nhân tiện, tôi là Amara."


"Ember."


"Thật là một cái tên đẹp," Amara cười toe toét, "Nó phù hợp với mái tóc đỏ rực rỡ của bạn." Cô đưa tay ra hiệu quanh cửa hàng, "Và rõ ràng, đó là màu yêu thích của tôi."


"Cảm ơn," Ember nói, nhấp một ngụm từ ly của cô và cảm thấy một làn sóng bình tĩnh ngay lập tức; có phải vì lý do này mà mẹ cô uống rượu vang đỏ không? Bởi vì cô có thể hiểu điều đó. "Bạn trai cũ của tôi luôn nói rằng đó là một cái tên kỳ lạ."


"Ồ, tôi sẽ không dành nhiều thời gian để lo lắng về những gì một người như anh ta nghĩ." Amara uống hết ly rượu của mình và rót thêm cho mình một ly khác, "Những chàng trai như vậy lớn lên sẽ khá nhàm chán, hói đầu và béo phì. Hãy tin tôi."


Ember thầm hy vọng cô nói đúng, mặc dù cảm thấy sai khi nghĩ về điều đó. Cô tự hỏi liệu tất cả đàn ông có giống như Tyler và liệu có ai trên thế giới này sẽ là người yêu đích thực của cô hay không. Nhưng điều đó không quan trọng bây giờ, bởi vì cô sẽ không bao giờ hẹn hò nữa. Không phải sau Tyler Finn.


Cô thở dài. "Tôi đã từ bỏ tình yêu, có lẽ tôi sẽ thử lại khi tôi 30 tuổi."


Ember giật mình khi nghe thấy tiếng kính vỡ và quay lại thấy Amara đã đánh rơi ly của cô xuống quầy.


"Thật ngốc nghếch," cô nói một cách khó chịu. "Ember, em yêu, tôi vừa có một ý tưởng tuyệt vời." Cô lấy một chiếc khăn đỏ từ trong túi tạp dề và bắt đầu lau quầy. "Sao em không làm việc cho tôi? Tôi có thể dạy em cách chọn một người cầu hôn xứng đáng với vẻ đẹp của em. Rõ ràng với tôi rằng em không phải là vấn đề, đàn ông mới là vấn đề."


Ember nhìn chằm chằm vào Amara một lúc, bối rối. Tại sao cô ấy lại quan tâm đến việc cô ấy có hẹn hò nữa không? Nhưng, đó là một lời đề nghị hay, cô ấy chắc chắn có thể sử dụng số tiền đó, và cô ấy thực sự yêu thích lối đi bộ, đặc biệt là vào ban đêm. Ngoại trừ, tất cả những gì cô muốn làm là buồn bã. Cô hình dung mình làm việc đằng sau quầy hàng của cửa hàng rượu, hạnh phúc, và rồi khuôn mặt của anh lại tràn ngập trong tâm trí cô, làm vỡ tan bong bóng về một tương lai đầy hy vọng.


"Cảm ơn bạn, nhưng..."


Trước khi Ember kịp nói hết câu, Amara đã đứng trước mặt cô, cầm một tấm danh thiếp màu đỏ giữa hai ngón tay dài. "Đừng nói không ngay bây giờ, hãy ngủ với nó và gọi cho tôi vào ngày mai."


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page