top of page

“Có phải không? Hai năm lên kế hoạch cho tương lai của chúng ta, yêu nhau, xây dựng nền tảng cho tất cả chỉ là vô nghĩa.” Cô ấy nức nở, “Tôi không bao giờ nên nhận công việc đó; họ có lẽ đã nhìn thấy tôi ở đó và không thể không tự mình giúp đỡ.”


"Tôi thề rằng nếu tôi từng nhìn thấy cô gái đó, tôi sẽ tát cho cái nhếch mép khó chịu trên khuôn mặt cô ấy."


"Cô ấy có lẽ sẽ bảo bố mình đuổi học bạn nếu bạn chạm vào cô ấy." Ember lau nước mắt và lắc đầu; cô ấy mạnh mẽ hơn thế. Cô ấy sẽ không suy sụp vì Tyler nữa; cô ấy sẽ không hy vọng rằng anh ấy sẽ chạy lại. Nếu có bất cứ điều gì, bức thư này là tấm vé tự do của cô ấy; Tyler sẽ không bao giờ là của cô ấy nữa, và cô ấy phải tiếp tục.


“Tại sao bạn không nhắn tin lại cho chàng trai Jude đó? Để quên Tyler và mụ phù thủy miền Nam?”


“Để làm gì?” Ember cắn, “Để rồi tôi có thể yêu anh ấy và bị ném sang một bên khi có ai đó tốt hơn xuất hiện?”


“Vậy thì đừng yêu anh ấy,” Bel nhún vai như thể đó là một điều đơn giản, nhưng cô ấy chưa từng nhìn thấy Jude; cô ấy không thể biết rằng khuôn mặt anh ấy được vẽ bởi các vị thần, hay đôi mắt anh ấy thôi miên, và rồi có giọng nói của anh ấy. Nóng ran bừng lên trong bụng Ember, và cô ấy đưa tay lên che miệng để che giấu biểu hiện phản bội suy nghĩ của mình.


“Bạn đang cười ư?” Bel hét lên. “Bất kể cảm xúc đó là gì, hãy chạy theo nó! Chỉ cần đi chơi với anh ta, không ràng buộc gì cả, chúng ta đều cần thứ gì đó đẹp đẽ để nhìn vào.”


"Đi chơi?" Ember rên rỉ, "Nếu tôi đi chơi với anh ta, anh ta sẽ hiểu lầm."


"Vậy thì tôi sẽ đến," Bel cười toe toét, "Chỉ có hai cô gái đi chơi với một người bạn mới."


Hai mươi phút sau, Ember vẫn đang nhìn chằm chằm vào điện thoại di động của mình, tin nhắn từ Jude được mở trên màn hình trong khi cô ấy phân tích ý định của anh ấy với Bel.


Xin chào, Ember. Tôi hy vọng bạn khỏe và việc nghe tin từ tôi không phải là một bất ngờ khủng khiếp. Tôi nhận ra bạn chưa bao giờ nói chính xác với tôi về chuyên ngành của bạn, và vì một lý do nào đó, tôi không thể ngăn cản sự tò mò của mình. Tôi hy vọng chúng ta có thể trò chuyện qua vài ly đồ uống. x Jude.


"Anh ấy chắc chắn quan tâm, nhưng bạn có thể đổ lỗi cho anh ấy không? Bạn thật xinh đẹp."


"Bạn nghe giống như mẹ tôi vậy," Ember lăn lộn. Cô ấy suy nghĩ một lát, một người như Jude có thể đạt được gì từ việc uống rượu với cô ấy? “Tôi hiểu rồi!” cô ấy búng tay, "Chuyện gì nếu anh ấy muốn đề nghị tôi một công việc?"


"Okay... đúng rồi, tôi có thể thấy điều đó. Có lẽ anh ấy đã ấn tượng bởi bạn và anh ấy chỉ muốn xem liệu hai bạn có thể tạo dựng mối quan hệ công việc bền chặt không," Bel nói ba từ cuối một cách chậm rãi và thêm một cái nháy mắt để chắc chắn.


Đó không phải là một ý tồi, Ember nghĩ, phần công việc, không phải mối quan hệ. Có lẽ anh ấy chỉ quan tâm đến cô ấy một cách chuyên nghiệp, và tại sao anh ấy không nên? Cô ấy cầm lấy điện thoại và bắt đầu gõ.


Ember: Chào Jude, xin lỗi vì phản hồi muộn, tôi rất muốn uống một ly và trò chuyện.


"Không, đợi đã," Bel giật lấy điện thoại, nhanh chóng nhập lại tin nhắn trước khi đưa lại cho Ember.


Ember: Này Jude, rất vui được gặp bạn, uống một ly nghe rất tuyệt, thế nào là Wicked Brew lúc 8?


"Điều đó thật quá thẳng thắn và không thực sự chuyên nghiệp! Chuyện gì nếu anh ấy không muốn đi đến một điểm tụ tập của sinh viên đại học?" Ember phản đối.


"Để tôi xem," Bel nghiêng người nhìn điện thoại, ngón tay cô ấy lướt trên các từ trước khi cô ấy nhanh chóng nhấn nút gửi.


“Annabel Cruz, đồ khốn nạn!” Ember hét lên. Nhưng trước khi cô có thể tiếp tục, điện thoại của cô reo lên và họ chúi đầu vào nhau để đọc câu trả lời.


Jude: Đó là một cuộc hẹn hò.


***


Tiến gào của Ember tràn ngập khắp nhà cô, và những gì cảm thấy - đối với hàng xóm của cô - như toàn bộ khối phố. Cô nhìn Bel, người đang xoa tai như thể màng nhĩ của cô đã bị vỡ, thật là kịch tính.


"Đây là lý do tại sao chúng ta không nhắn tin lại cho đàn ông, Bel! Làm sao lại có người nói 'đó là một cuộc hẹn hò', ai lại nói thế?!" Lồng ngực của Ember phập phồng, và mặc dù cô có vẻ tức giận, khuôn mặt cô lại thể hiện ít nhất ba sắc thái hoang mang.


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page