top of page

"Tôi là Eric," Eros rạng rỡ, "và đây là em trai tôi, Henry."


“Họ đã ở với tôi trong những gì dường như là một triệu năm.” Aphrodite cười to, "Nếu bạn cần bất cứ thứ gì để được bổ sung, chỉ cần cho họ biết."


Aphrodite có thể thấy rằng lời chào mừng thân thiện mà Ember dành cho hai anh em là gượng ép. Cô ấy đang cố gắng tìm kiếm một chút hạnh phúc, và cô ấy gần như cảm thấy tiếc cho cô gái. Nhưng cô biết rằng nếu cô có thể khiến Ember yêu một người đàn ông mới, nỗi buồn sẽ tan biến, và mặc dù đó có thể là một trò chơi ích kỷ, Ember sẽ được lợi. Cô ấy không phải là một con quái vật hoàn toàn; những trò chơi của cô ấy ít nhất cũng có kết thúc có hậu trong hầu hết các trường hợp ... mặc dù có trường hợp đó với Atalanta và vấn đề khác với Psyche. Không, Aphrodite nghĩ, tự trấn an mình, Ember sẽ ổn thôi; cô sẽ yêu Apollo.


***


Ngày làm việc thứ hai của Ember tại cửa hàng diễn ra suôn sẻ, không có khách hàng nam nào đi loanh quanh cửa hàng và nhìn cô bằng ánh mắt si tình; cô chỉ tập trung vào việc học thuộc tên các loại rượu vang mà cô đang bán.


Vào khoảng giờ ăn trưa, Ember vẫy tay chào một bà già nhỏ bé, người loạng choạng bước ra khỏi cửa hàng với một chai Shiraz trị giá ba trăm đô la được giấu dưới một cánh tay và một con chó poodle cổ dưới cánh tay kia.


"Một ngày thật nhàm chán," Amara ngáp trên ghế dài màu đỏ của cô. Cô đã uống hết một chai rượu vang và đang mở nút chai thứ hai. Ember tự hỏi làm thế nào cô có thể duy trì cửa hàng của mình khi cô có rất ít khách hàng và tự uống hầu hết rượu vang.


"Uh, sếp ạ?" Giọng của Henry vang lên từ phía sau quầy hàng; anh nheo mắt nhìn Amara từ phía bên kia phòng khi anh lau kính bằng một miếng vải trắng, "người um, người gọi từ thứ họ nói rằng cô phải đi ngay bây giờ."


Amara nhìn Henry chằm chằm trong một lúc lâu, ly rượu của cô áp sát vào môi dưới của cô. "Ồ! Đúng vậy, tất nhiên, Ember, chúng ta có một sự kiện phải tham dự. Các cậu bé sẽ trông coi cửa hàng, nhanh lên nào."


Trong vòng mười phút, Amara và Ember đã lái xe xuống đường cao tốc trên chiếc xe mui trần màu đỏ. May mắn thay, Ember có một chiếc kẹp tóc mà cô ấy dùng để ngăn tóc không bị gió thổi vào mặt khi họ phóng nhanh.


Trời ơi. Ember nghĩ khi cô ấy nhìn quanh chiếc xe; Amara chắc hẳn xuất thân từ một gia đình giàu có vì không có cách nào cô ấy có thể sở hữu một chiếc xe như thế này với thu nhập cô ấy kiếm được từ cửa hàng rượu vang. Một gia đình giàu có sẽ rất tuyệt; có lẽ khi đó cô ấy sẽ không phải sống trong một ngôi nhà xiêu vẹo trên một con đường cụt và đi học ở một trường đại học nơi bạn trai bỏ rơi bạn.


"Bạn thậm chí còn chưa hỏi chúng ta sẽ đi đâu," Amara hét lên giữa tiếng gió rít, "nhưng tôi sẽ nói với bạn rằng bạn sẽ có một khoảng thời gian tuyệt vời! Đó là một nhà máy rượu nhỏ xinh xắn, và chúng tôi đã được mời tham gia một buổi nếm thử riêng tư!"


Trong tất cả những điều Ember nghĩ cô ấy sẽ làm với kỳ nghỉ hè của mình, đây không phải là một trong số đó. Trên thực tế, đây là tuần mà cô và Tyler dự định sẽ có một kỳ nghỉ nhỏ đến Orlando để kỷ niệm ngày kỷ niệm của họ. Cô ấy bồn chồn trên ghế ngồi, cố gắng ổn định nhịp thở của mình trước làn sóng đau khổ mới đe dọa khiến cô ấy bật khóc. Cô ấy không thể chỉ đơn giản là hạnh phúc sao?


Cô nuốt nước bọt thật mạnh và mỉm cười; nếu cô ấy trông hạnh phúc ở bên ngoài có lẽ trái tim và tâm trí của cô ấy sẽ theo sau. Ít nhất cô hy vọng đó là cách nó hoạt động.


Nhà máy rượu Amaranth nằm trên một mảnh đất nhỏ trông giống một vườn cây ăn trái hoặc một khu vườn công phu hơn là nơi uống rượu. Các nhóm người ngồi trên những chiếc ghế dài bằng gỗ hoặc trên những tấm chăn xung quanh khu đất nhâm nhi rượu vang và cười đùa mà không lo lắng gì đến thế giới. Thật may mắn cho tất cả các bạn. Ember trầm ngâm, nghĩ về việc một nơi như thế này sẽ thú vị như thế nào khi được thăm thú cùng Tyler. Cô ấy tưởng tượng họ nắm tay nhau, đi giữa những hàng hoa hướng dương cao lớn, trao nhau nụ hôn khi không có ai ở gần, cười đùa với những câu chuyện cười của nhau và thì thầm những lời yêu thương vào tai nhau. Nhưng giấc mơ đó sẽ không bao giờ thành hiện thực.


Amara nắm lấy tay cô và dẫn cô vào một kho chứa đồ lớn. Bên trong họ tìm thấy chỗ ngồi được bố trí xung quanh một chiếc bàn gỗ dài ở giữa căn phòng chính. Mọi thứ khác đều trống rỗng ngoại trừ hai bức tường ở hai bên được lót bằng thùng rượu.


"Liên lạc của tôi sẽ sớm có mặt thôi," Amara mỉm cười, "Hy vọng vì tôi cần uống một ly."


"Thế nào về một ly pinot?" Một người đàn ông bước vào phòng, tay cầm một khay chứa hai chai rượu vang và một số ly rỗng. Anh ta mặc áo phông đen vừa vặn, quần jean denim xanh đậm và đôi bốt đen bóng bẩy. Ember không thể rời mắt khỏi anh khi anh bước đến bàn. Anh đặt khay nhẹ nhàng trước mặt họ, và một lọn tóc màu gụ đậm rơi xuống đôi mắt mang màu xám hút hồn nhất mà Ember từng thấy.


"Ember, đây là Jude, chúng tôi từng làm việc cùng nhau ngày xưa, nhưng chúng tôi luôn giữ liên lạc. Rốt cuộc, những người đàn ông tốt rất khó tìm thấy."


"Chào!" Giọng của Ember vỡ ra, và cô ngay lập tức ước mình có thể trượt khỏi ghế và chui xuống gầm bàn. Họ sẽ không để ý nếu cô ấy trốn trong phần còn lại của buổi nếm thử rượu, phải không?


"Rất vui được gặp bạn, Ember," giọng nói của Jude có một chút khàn khàn khiến hai má cô nóng bừng lên.


Cô nắm lấy mặt mình và mỉm cười, "Rất vui được gặp anh."


"Tuyệt vời," Amara rạng rỡ, cầm lấy chai rượu và rót đầy ly, "Thật hoàn hảo." Cô ấy uống một hơi dài, để những tiếng rên rỉ nhẹ nhàng thoát ra qua từng ngụm.


"Đó là loại rượu vang đỏ lâu đời nhất họ có ở đây, bạn nghĩ sao?" Jude hỏi.


"Nó có vị như ở nhà," Amara trông có vẻ đang cảm nhận tác dụng của rượu vang đó một cách nhanh chóng.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page