top of page

"Đó, em yêu ơi! Tyler chỉ có mắt cho một cô gái," giọng Nam bắc của Miranda trườn như mật ong—mật ong ấm bám đầy côn trùng chết. "Và chắc chắn, họ không mặc quần short jean từ năm 2010."


"Miranda à?"


Ember cứng lại. Cô đã cảm nhận được sự ấm áp của một người đằng sau cô, thậm chí cô đã biết ơn về sự hỗ trợ, kế hoạch tấn công của cô thất bại thảm hại khi Tyler và Miranda ôm nhau trước mặt cô, như một đền thờ cho nỗi đau của cô. Cô thậm chí còn cho rằng đó là Bel, nhưng giọng điệu—lịch lãm, tinh tế và rõ ràng là Anh—nhất định không phải của người bạn của cô.


"Em có biết bạn này không?" Miranda hỏi với một cú quay mắt dễ thương. Thật là một tác phẩm nghệ thuật.


"Không, và cảm ơn thần thánh vì điều đó." Một cô gái trẻ đứng trước Ember, mái tóc vàng được cắt ngắn hoàn hảo đằng sau đầu, trên một cổ dài mảnh mai. "Em đang cản đường."


Miranda nhìn chằm chằm vào người phụ nữ, rõ ràng là bị xúc phạm bởi sự ám chỉ, như thể cô, Miranda Milton, có thể bao giờ bị cản trở bởi bất cứ điều gì.


"Đây là cửa hàng của tôi," người phụ nữ chỉ lên biển gỗ có chữ: "You had me at Merlot."


Miranda đứng im, không chắc chắn về điều gì cô nên nghĩ.


"Hãy đi," Tyler rên rỉ, kéo Miranda đi.


"Vâng, hãy chạy đi," người phụ nữ nói, quét tay trước mặt như đang phân tán một mùi khó chịu, "Ồ, và Miranda," cô gọi khi đôi tình nhân rời khỏi bãi biển, "Cậu có một... tờ giấy hồi hương từ bức ngực, có lẽ cậu có thể sử dụng nó để lau đi nước mắt khi người yêu dấu của cậu tìm thấy một bản chiến thắng mới."


***


Ember không thể tin vào sự ngốc nghếch mà cô đã tạo ra. Cô nhìn theo Tyler và Miranda khi họ biến mất khỏi tầm nhìn, tự đánh giá mình vì đã nghĩ rằng đối mặt với họ sẽ diễn ra theo cách của cô.


Đồ ngốc quá. Làm thế nào cô có thể tin rằng Tyler sẽ nhìn thấy cô và quyết định anh ấy đã phạm sai lầm? Hy vọng rằng anh ấy có thể xin lỗi và bẻ gãy trước sự thương xót của cô đã tan biến ngay từ lúc Miranda mở miệng. Quần short jean từ năm 2010? Ember không thể tin được cái lừa dối miệng của con đực phương Nam đó dám cười nhạo trang phục của cô, đặc biệt là khi cô mới mua chúng tuần trước.


Người phụ nữ tóc vàng hắc hắc giọng, giải thoát Ember khỏi sự tự hận. "Nóng quá," cô nói, đặt lưng tay lên trán và giả vờ mệt mỏi. "Và sau sự kiện đó, tôi nghĩ bạn xứng đáng một đồ uống trong cửa hàng mát mẻ của tôi."


"Cảm ơn bạn," Ember nói chân thành; cô không có kế hoạch để thoát khỏi tình thế, và người phụ nữ đã giúp cô thoát khỏi những tình huống đau lòng khác. "Nhưng, tôi không thể, bạn ơi, bạn bè tôi đâu đó xung quanh đây và tôi mới chỉ là mười chín tuổi."


"Pish posh," Người phụ nữ vẫy tay một cách phớt lờ, "Tôi đã mười chín một lần, không phải lâu lắm, và ở nơi tôi đến, một ly rượu là điều tất yếu cho mọi lứa tuổi."


Điện thoại của Ember đột nhiên rung trong túi sau; cô lôi nó ra và đọc tin nhắn từ Bel: Sẽ đến trong 10 phút. Phải đi tìm nhà vệ sinh.


Ember rên rỉ, nhét điện thoại vào túi lại. Nếu cô phải chờ Bel, cô có thể làm điều đó ở một nơi mát mẻ, đặc biệt là khi chiếc áo của cô bắt đầu dính vào lưng, và đó thật sự là kinh tởm.


"Rượu đỏ hay trắng?" Người phụ nữ hỏi từ phía sau quầy hàng của cửa hàng.


Ember nhìn quanh khi bước vào, ngạc nhiên về sự lớn của nó bên trong. Cô nghĩ rằng cửa hàng giống như bên trong một quả cầu trang trí Giáng Sinh. Mọi thứ đều màu đỏ, từ tường, sàn nhà, trần nhà, thậm chí là chiếc tạp dề mà người phụ nữ đeo qua đầu và buộc ở phía sau. Có những chiếc sofa đỏ với chăn lông trắng và bàn kính cao với những chiếc cốc rượu xếp chồng có nước mắt lấp lánh rơi như một đài phun.


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page