top of page

***


Gần bốn mươi tám giờ, Ember nằm trong giường, che phủ dưới hai chiếc chăn lớn. Chúng nóng và không thoải mái, nhưng chúng đã là quà Giáng Sinh mà Tyler tặng cô - một cái cho mỗi năm họ hẹn hò.


Mẹ cô thường xuyên kiểm tra cô khi bà ở nhà từ công việc, mang đến thức ăn và nước, nhưng không có từ nào cô muốn nghe, và mẹ cô biết cách để không thử.


Một bộ phim lãng mạn quá mức đang phát sóng ở nền, chạy trên chiếc TV màn hình phẳng mà Tyler đã lắp đặt cho cô vào mùa hè năm ngoái. Khi cô nghe một diễn viên tuyên bố tình yêu bất tử của mình với bạn gái, cô nắm lấy một chiếc gối và ném vào TV.


"Anh ta sẽ làm tan nát trái tim em!" Cô hét lên, lăn sang bên và kéo chăn che đầu mình.


Cô tự hỏi đến khi nào mọi thứ sẽ kết thúc, đến khi nào cô sẽ cảm thấy như có một lỗ trong ngực, và bao lâu nữa trí óc cô sẽ quấy rối cô bằng cách lặp lại hình ảnh của Miranda và Tyler ôm sát nhau.


Bel đột nhiên ngồi dậy từ một đống chăn của riêng mình ở cuối giường, "Đói không?" cô ngáp, mắt vẫn đóng nhưng một cách nào đó không nhầm lẫn chỉ vào Ember.


Ember nhảy lên; cô quên rằng Bel vẫn ở đây với cô, và cô gần như cười khi nhìn qua phòng bạn thân cô, người có một vệt trắng của nước dãi khô trên má và một tình trạng tóc bồng bềnh đáng kể.


"Chắc vậy." Ember rên rỉ, nằm lại giường với tâm trạng cáu kỉnh.


"Pizza?" Bel đã có điện thoại trong tay và đang đánh máy, có lẽ đang đặt hàng từ Pizzeria yêu thích của cô, Vinny’s.


Khi chuông cửa kêu sau ba mươi phút, Bel trườn khỏi giường và chạy xuống cầu thang. Ember nghe thấy cô nói điều gì đó mà cô không thể nghe rõ, nhưng có thể cảm nhận Bel bất ngờ.


"Hey, Ember," Bel hét lên, "Ồ... có người đến thăm bạn đây."


Máu trong người Ember lạnh giữa trưa nắng. Đây có phải là Tyler không? Ai khác sẽ khiến Bel bất ngờ như vậy? Chắc chắn, người giao pizza không muốn trò chuyện.


Cô vụt ra khỏi giường và lao vào phòng tắm, bước đi quẩn quanh trong một thoáng trong khi cố gắng hạ nhịp thở. Liệu anh ta đã thay đổi ý kiến chăng? Kế hoạch từ chối nếu anh ấy hỏi cô quay lại đột nhiên trở nên như một ý tưởng tồi tệ. Đặc biệt là vì cô chỉ có thể nghĩ về cảm giác của anh ấy khi ôm sát cô trong những ngày lười biếng. Cảm giác của tay anh ôm xung quanh cô, và làm thế nào đôi môi anh cảm nhận trên cổ, trên khuôn mặt cô... trên môi cô. Ugh!


Cô nắm lấy mép bồn rửa mặt và thở ra một cách từ từ. Cô sẽ quay lại với anh ta.


Bây giờ khi quyết định đã được đưa ra, cô mỉm cười, trái tim cô đập nhẹ trong ngực thay vì hồi hộp. Cô nhìn lên gương để đánh giá thiệt hại trong hai ngày qua và nhăn mặt. Ôi chúa ơi. Cô trông giống như một người vô gia cư.


"Cậu có thể làm được điều này," cô lẩm bẩm với bản thân trước khi bắt đầu công việc. "Sẽ ra ngoài trong một phút nữa!" Giọng cô quá cao và cô gào lên. Đừng hành xử quá tuyệt vọng. Thư giãn.


Cô chỉ mất năm phút phẳng để rửa mặt, đánh răng và chải một lược qua mái tóc. Tất cả những gì còn lại là một chút phấn mắt, một ít mascara, và... Voila! Ember lùi lại một bước để tự kiểm tra trong gương. Chết tiệt! Cô vẫn đang mặc bộ trang phục giống như cô đã mặc ở boardwalk. Cô nhìn quanh phòng tắm và thấy một chiếc váy hè đen với hoa hướng dương màu vàng treo ở phía sau cửa. Hoàn hảo.


Đến lúc để có anh chàng của mình. Cô uốn cong lưng và mở cửa, bước xuống cầu thang với một nụ cười mà ngay lập tức biến mất.


"Xin chào cô Michaelson," Amara đứng bên cửa trước, một nụ cười rạng ngời vẽ trên khuôn mặt.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page