top of page

Tôi sẽ đi cùng cô về nhà, nơi cô có thể nói chuyện với Aphrodite. Có thể không giúp cô thoải mái, nhưng với tư cách là linh hồn đối tác của tôi, mà không có một tội lỗi đối với tôi để xem xét, không ai trên Olympus có thể làm hại cô. Apollo vụt vào túi ngực của mình khi anh ta nói, "Nhưng nếu cô vẫn cảm thấy lời nói chưa đủ, có lẽ cô có thể tôn vinh tôi bằng cách đeo cái này." Anh ta giơ tay ra trước mặt cô, và trên lòng bàn tay rộng của anh ta đặt một dây chuyền bạc mảnh, có đính một chiếc mũi tên, phần lá và đầu mũi tên làm từ một viên đá màu tím đậm. "Nó là thạch anh tím, nó sẽ bảo vệ cô khỏi ý đồ xấu." Ember gật đầu chấp nhận, quay lưng lại với Apollo và kéo tóc sang một bên khi anh ta đưa chuỗi mảnh xung quanh cổ cô và cài nó lại.


Không giống như anh, Apollo, tôi không phá vỡ những thỏa thuận, Aphrodite rống lên. "Và tôi muốn chỉ ra rằng chúng ta có thể đã tránh được mình cái cãi vã nhỏ trên con thuyền nếu anh đã làm theo."


Đó là gọi là gaslighting, Himeros nói với một nụ cười, "tôi học được nó từ-"


Im miệng! Aphrodite hét lên, vỗ mạnh vào phía sau đầu anh đến mức kính của anh rơi rơi xuống đất.


***


Một chuyến đi ngắn sau đó, Aphrodite ngồi đối diện Ember tại một bàn ăn tròn, móng tay của cô đập nhịp vào cốc rượu mà Ember đã phục vụ sau khi cô đã cấm cô mở một trong những chai còn lại từ cửa hàng.


Tò mò một chút, Cô hỏi, "Bà ơi, mẹ bà đâu? Bà có vẻ không bao giờ xuất hiện."


Có lẽ đang làm ca kép, Ember nói mạnh mẽ, "Bà phải đứng lên khi cha tôi chết, không phải tất cả chúng ta đều có thể vẫy tay và có đồ ăn xuất hiện trên bàn của chúng ta."


Aphrodite nhức mắt. "Tôi sẽ không tự vệ thêm, nhưng em nên biết rằng tôi không phải là lý do họ bị chia cách. Sự phản bội của cha em không bắt đầu từ tôi, cũng như tôi không phải là người cuối cùng của anh ấy."


Đó có phải là lý do bà đã giết anh ấy không? Ember nghiến răng.


Aphrodite không thèm để ý đến lời nhận xét đó, uống một ngụm dài từ cốc của mình. "Đã nhiều thế kỷ kể từ khi một người loài người cầu nguyện cho tôi," Cô bắt đầu. "Vì vậy, khi giọng nói của mẹ em vang lên trong tai tôi, tôi nghĩ sao không? Đó là một chuyện khác khi bạn nhận được hàng ngàn lời cầu nguyện mỗi ngày; không có cách nào bạn có thể biết cách bắt đầu trả lời hầu hết chúng. Nhưng một phụ nữ, tan vỡ tim trong thời đại hiện đại, hướng về phía tôi, đó là một điều khiến cho câu trả lời trở nên cần thiết."


Đôi mắt của Ember trở nên tối tăm, "Bà không nghĩ em sẽ tin là mẹ em đã yêu cầu bà giết cha em chứ?"


Không, dấu yêu, không có gì vụng trộm như vậy. Bà ấy không bao giờ căm ghét anh ấy; bà ấy chỉ biết rằng bà ấy sẽ không bao giờ là người anh ấy cần, và anh ấy chắc chắn không phải là người bà ấy cần. Ai muốn nuôi con trong một ngôi nhà không có tình yêu như thế chứ?


Aphrodite nhấm môi, cố gắng đo lường cách Ember nhìn nhận sự việc, nhưng cô không hề giật mình.


Vậy nên, cái chết của anh ấy là do chính anh ấy, không may thay. Anh ấy đã trở nên quá thoải mái xung quanh những thứ tinh tế của tôi, và tôi đã nói với anh ấy rằng anh ấy có thể lấy những gì anh ấy thích, không nhận ra rằng anh ấy sẽ lẻn vào két sắt của tôi và ăn cắp những hiện vật. Một trong những hiện vật đó chứa ichor, đó là máu của một vị thần. Nó gây chết người đối với hầu hết những người không phải là chúng tôi, vì vậy khi nó vỡ trong tai nạn xe, anh ấy không có cơ hội.


Dừng lại một lần nữa, Aphrodite nhìn Ember, người đang nhìn chăm chú xuống bàn giữa họ.


Khi tôi nhận ra những gì đã bị lấy, tai nạn của anh ấy đã xảy ra rồi. Anh ấy không bao giờ được ông trời chấp nhận để chết.


Ember cuối cùng đã đối mặt với đôi mắt của Aphrodite, một loạt cảm xúc nhảy múa trên khuôn mặt cô. "Tôi không biết gì về anh ấy cả, vì vậy tôi đoán tôi không thể tranh luận về loại người anh ấy là, nhưng nếu đó là do lỗi của anh ấy, thì tại sao trở lại và dựng lên cả một kịch bản như vậy?"


Tôi hiếm khi thất bại trong bất kỳ nỗ lực nào, và chắc chắn tôi không hề muốn để bạn mất cha, nhưng khi tôi thấy cuộc sống của bạn đang hướng xuống một con đường chỉ có thể dẫn đến cô đơn, tôi nghĩ rằng tôi có thể giúp bạn sửa lại hành trình của mình.


Và khi tôi không muốn sự giúp đỡ của bạn, bạn đã cố gắng làm thất thường tôi? Ember nhìn chằm chằm.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page