top of page

"Nó có tên tôi," Ember nắm lấy nó và xé nát, mở ra một lá thư được viết tay, rồi nhìn thẳng vào mắt Aphrodite. "Tyler đã đến đây?!"


"Anh ta vừa rời khỏi, và tôi chưa có thời gian nói cho em biết," Aphrodite giả vờ vô tội, biết rằng cô không bao giờ có ý định nói cho Ember biết rằng người yêu cũ của cô đã tới tìm kiếm cô.


"Tôi đến đây để làm việc, không phải để bạn đùa giỡn với đời tình cảm của tôi như một trò chơi hẹn hò tệ nạn trên truyền hình." Cô giật chiếc tạp dề qua đầu và ném nó thành một đống trên sàn nhà, "Cảm ơn bạn đã cơ hội, tạm biệt!"


Aphrodite nhìn theo Ember khi cô rời khỏi cửa hàng. Sự tức giận của cô cuối cùng đã theo kịp với cô khi cánh cửa đóng sầm sau cô gái. Cô nhớ lại thời kỳ khi những người trên trái đất chỉ tôn thờ cô và cầu nguyện cho những điều như tình dục và giàu có. Người hâm mộ trở nên quá phức tạp bây giờ.


***


Khi Ember đỗ xe trong sân nhà, đèn pha chiếc xe chiếu trúng vào một bóng hình người ngồi trên bậc cầu thang của porch. Cô bé bước ra khỏi xe và đập cánh cửa mạnh nhất có thể.


"Kể tôi nghe mọi thứ!" Bel đứng dậy từ nơi cô đã đợi, phản đối sức mạnh của Ember khi cô bé dẫn đường về cửa trước.


Ember nắm rối với chìa khóa, gần như đổ gục qua cửa khi mở khóa. Cô bước chân vào nhà cố gắng lấy lại bình tĩnh và vứt chìa khóa một cách luộm thuộm lên mặt bàn bếp. Cô bắt đầu bước vào phòng khách nhưng thay vào đó, cô thấy mình đang đi qua chiều dài của nhà bếp.


Bel tựa vào tường, nhìn theo người bạn của mình từng chút một. "Vậy à?! Đã xảy ra chuyện gì?" Cô la to sau khi Ember bước đi một thời gian im lặng.


"Tyler đến nơi làm việc của tôi, nhưng... nơi làm việc cũ của tôi bây giờ."


"Cậu đã nghỉ?!"


Ember băng qua tới tủ chứa thực phẩm và nắm lấy một trong số nhiều chai merlot mà Amara đã chen vào túi của cô vào ngày đầu tiên làm việc. "Quen thuộc với kho hàng của bạn là quan trọng." Cô nghe bà nói trong đầu mình; Chúa biết Amara đủ quen thuộc với tất cả mọi thứ cho họ. Cô nắm hai cốc trên đường trở lại bàn, lắc chúng và chai với Bel. "Đây là một câu chuyện dài; tôi nghĩ rằng điều này sẽ làm cho việc nghe, và kể lại, dễ dàng hơn."


Ember bắt đầu từ việc Amara uống không ngừng đến những người đàn ông cuốn hút đáng ngờ luôn tán tỉnh cô và câu hỏi linger về tại sao thế giới này Amara lại quan tâm nhiều đến đời tình cảm của cô. Cô dành thời gian để kể về cuộc họp với Jude, vì nó đã khắc sâu vào trí nhớ của cô, và trải nghiệm u ám từ lá thư của Tyler là màn kết thúc hoành tráng của cô. Cô bỏ ly và uống trực tiếp từ chai.


Bel vươn tay, “Để tôi đọc nó!”


Ember rút lá thư nhàu nát từ túi và đưa nó vào tay Bel; cô mở nó ra, và đôi mắt cô quét qua trang giấy cho đến đáy nơi một cái tên được ký bằng mực hồng.


"Đứa nào vậy!" Bel nói lớn.


"Tôi biết đúng không? Miranda đã bảo anh ta gửi lá thư tới nơi làm việc của tôi chỉ để nói với tôi rằng họ định kết hôn sau khi học xong đại học. Nếu tôi biết mọi thứ tôi cần làm chỉ là đặt bóp vít vào quả của Tyler, tôi đã làm nó từ nhiều năm trước." Cô không thể chống lại nữa; những giọt nước mắt bắt đầu tự do, chảy xuống khuôn mặt cô trong những dòng sôi nổi của nỗi đau và hối hận. Tại sao họ không thể chỉ để cô yên? Cô thậm chí không cố gắng nhắn tin cho Tyler, mặc dù cô muốn. Cô đã cố gắng tiếp tục và quên mọi ước mơ mà họ đã chia sẻ, tất cả những điều ngọt ngào và cuộc trò chuyện khuya. Cứ như là Miranda cảm nhận được điều đó, như là cô biết Ember gần như đã tự giải thoát khỏi nỗi đau, và cô chỉ không thể kiềm chế được, cô phải mở lại vết thương và nhắc nhở cô rằng cô, Miranda Milton, đã lấy đi tất cả, thậm chí là tương lai của cô.


"Thằng đó không xứng đáng những giọt nước mắt của Em; Em xứng đáng hơn mà!"


"Liệu Em có được không? Hai năm dự định tương lai của chúng ta, yêu nhau, xây dựng nền tảng, tất cả chỉ vì thứ gì?" Cô khóc, "Tôi không nên bao giờ nhận công việc đó; họ có lẽ thấy tôi ở đó và chỉ không thể kiềm chế được mình."


"Tôi thề nếu tôi bao giờ gặp cái con bé đó, tôi sẽ tát cái nụ cười tự tin khó chịu khỏi khuôn mặt cô ta."

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page