top of page

Anh thở phào, mỉm cười với âm thanh của giọng cô và sự nhẹ nhõm mà nó mang lại.


Ember nhìn lên và chạm vào khuôn mặt anh, "Môi anh luôn khô như thế à? Như anh đã lội trong đại dương vậy."


Anh cho mình một tiếng cười nhỏ, nhưng khi anh mở miệng để đáp lại, những từ ngữ chết ngắc trong cổ họng.


Thuyền đảo lộn mạnh mẽ và nghiêng về một bên, làm Ember rơi vào vòng tay anh; anh nắm lấy cô và đưa vào ngực mình. Bây giờ thì sao? Trong một khoảnh khắc đau đớn, anh tự hỏi liệu những người bạn cá của Aphrodite đã quyết định tấn công tàu và thay đổi tình hình. Có lẽ Artemis thực sự nên đã bắn mũi tên xuyên qua trái tim của từng con siren.


"Đang xảy ra gì vậy? Chúng ta đang ở đâu?" Ember hỏi, vội vã quấn tay quanh cổ anh.


"Không sao đâu," anh ta nói, cố gắng an ủi cô ấy, nhưng anh không chắc chắn làm thế nào để trả lời. Như là nếu một trận động đất đã làm nứt đáy đại dương dưới thuyền, đe dọa làm chìm chúng, nhưng anh không muốn nói cho cô biết điều đó.


Hương vị kim loại trong không khí làm Apollo quay đầu nhìn lên bầu trời, và anh nhìn thấy những cạm bẫy sáng nhấp nhô sau những đám mây bão. Nó cuối cùng lại trở thành một tia sét chói lọt chỉ qua con thuyền, làm nó rung chuyển sau một tiếng nổ dữ dội. Chết cha, nó tồi tệ hơn cả tiếng hát của một tiên nữ.


"Tôi đoán đó có nghĩa là buổi tiệc đã kết thúc," Artemis hét lên từ tàu, "Ba đến rồi đấy."


***


Khi nói đến việc nhớ những điều, Ember luôn ở đỉnh cao suốt cuộc đời. Bài hát mới trên radio, sau hai lần nghe, cô đã thuộc hết những điểm tinh tế. Ngày lịch sử và ngày sinh nhật, có bao nhiêu người nhớ được cả Charles Darwin và Abraham Lincoln đều sinh ngày 12 tháng 2 năm 1809? Ember là một trong những người đó. Điều này thậm chí đã làm cô phát cáu trong mối quan hệ, vì cô luôn sẵn sàng cho một ngày sinh nhật hoặc kỷ niệm nhưng hiếm khi cô được đối diện với sự chuẩn bị tương tự. Vì vậy, khi cô tỉnh dậy trong vòng tay của người đàn ông mà cô vừa kết thúc một buổi hẹn không lâu trước đó, giữa một cơn bão giông — không có mưa — trên một chiếc thuyền đang đung đưa mà cô không nhớ mình đã lên thuyền, cô đã bị kinh ngạc.


Trên thực tế, điều cuối cùng cô nhớ là đang đứng trong nhà bếp và khóc, trong khi Amara và Bel an ủi cô bằng rượu vang đỏ và những lời như "Đàn ông đều ngốc." và "Làm thế nào anh ấy có thể làm như vậy với chúng ta?"


Tia sét đánh xuống tầng dưới, làm nứt đôi bàn tay và phun ra mảnh vụn khi mùi gỗ đốt nồng nàn lan tỏa trong không khí.


Đang xảy ra chuyện gì thế này? Có phải là cơn bão không? Làm sao chúng ta lại ở trên một chiếc thuyền? Ember nhìn Jude, sử dụng biểu cảm của anh để đánh giá mức độ lo lắng mà cô nên có.


Anh ta không trả lời ngay lập tức, chỉ mỉm cười nhìn xuống cô, "Tôi rất vui vì cô đã trở lại với chúng tôi." Anh ôm chặt khi ánh mắt anh chuyển sang nơi tia sét đã đánh xuống. "Tôi xin lỗi vì mọi chuyện tại nhà máy rượu. Tôi đang trên đường để làm sáng tỏ mọi thứ, nhưng bây giờ khi chúng ta đều ở đây, tôi đoán sẽ không chỉ có mình tôi làm một chút trình diễn và giới thiệu."


Tôi tin anh, nhưng điều đó vẫn không giúp tôi có bất kỳ câu trả lời nào, chỉ là thêm câu hỏi! Cô trả lời với những chiếc răng cắn chặt. Làm sao mà anh ấy lại bình tĩnh đến thế? Và ai quan tâm đến nhà máy rượu khi họ đang ở giữa một cơn bão điện đang đe dọa làm chìm thuyền và biến họ thành thức ăn cho cá? Ember đẩy bản thân lên và tiến về phía bờ tay, hy vọng có được một chút cảm giác về hướng. Thay vào đó, cô bắt gặp hai người đang đứng ở tầng dưới, Amara và một cô gái trông rất giống Jude, nhưng cô ấy trông như đã bước ra từ một bộ phim hành động, mặc bằng da màu đen với một chiếc cung vàng đeo qua vai. Họ đứng cùng nhau, im lặng và trầm ngâm, nhìn chăm chú vào cột khói nổi lên từ khu vực va chạm.


Đôi mắt của Ember mở to khi nó khóa chặt vào hình ảnh nổi lên từ cột khói. "Ôi trời ơi! Amara!" Cô vẫy tay trên đầu, "Amara, tránh ra đi!"


Ember, đừng. Jude nói, nắm lấy tay cô, "Cô ấy không gặp nguy hiểm, có lẽ một chút, nhưng tôi hứa cô ấy sẽ sống sót."


Gì thế?! Có một cái gì đó rơi từ trên trời xuống trên tia sét! Cô giật tay ra và đi về phía cầu thang, Jude gần sau cô, cố gắng xen ngang, nhưng cô không thể chỉ đứng đó và nhìn người quen của mình bị tổn thương.


Khi đến cuối cầu thang, cô đứng im như một bức tượng khi tất cả ba người trên tàu hiện ra. Vật thể giờ đây gần hơn nhiều, và nó không phải là một vật thể, mà là một người đàn ông. Anh ấy mặc một bộ vest màu xanh đậm với các đường kẻ sọc than, và mái tóc anh ấy hoàn toàn tuyệt vời từ đầu đến râu, cả hai màu trắng nhất của ngà voi.


Tôi giả sử chúng ta đã có những giây phút vui vẻ chưa? Anh ta hỏi, giọng điệu của anh ta như một âm thanh ầm ĩ khi anh ta chải tay qua tóc mình.


CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page