top of page

"Tôi vẫn có thể bắn nó nếu bạn muốn," Eros giả bộ bắn cung và mũi tên, "Những đợt đạn của tôi chẳng bao giờ bị lỡ," anh ta tự hào.


"Không, tôi đã nói rồi tôi muốn thách thức." Aphrodite nhấn nhá trán, ánh mắt của cô tìm kiếm trong phòng kho như là câu trả lời để khiến Ember yêu lại sẽ nảy ra từ bên trong một hộp.


"Tại sao bạn không hỏi Apollo?" Himeros đề xuất, "Thậm chí tôi cũng sẽ hôn anh ta."


Aphrodite đã suy nghĩ ý tưởng đó trong đầu mình. Himeros đúng; Apollo là một trong những người đàn ông độc thân lý tưởng nhất trên đỉnh Olympus; thượng đế biết cô đã muốn "nếm" anh ta nếu cô đã có cơ hội. "Được rồi," Aphrodite mỉm cười, "Điều này sẽ tốt. Hai người, hãy đưa lá thư này và làm cho Apollo gặp tôi tại địa điểm được ghi trong đây." Một phong bì chứa lá thư xuất hiện trong bàn tay của cô, kích thước tiêu chuẩn nhưng vô cùng vàng, với nến màu đỏ sậm nhất và dấu personal của Aphrodite. "Nhưng trước hết, tôi cần gửi cô gái về nhà."


Các anh em gật đầu và biến mất sau một tường hộp nơi họ cãi lộn với nhau bằng những giọng đàm thoại nhỏ về tên người.


"Ember, đến đây một chút," Aphrodite gọi từ phía trước của cửa hàng. Ember bước vào một cách do dự, đánh giá cái nhìn trên khuôn mặt của Aphrodite. "À, tốt, em ở đây rồi. Bây giờ chúng ta phải nói về một vấn đề nghiêm trọng mà tôi đã chú ý trong thời gian em ở đây hôm nay..." Ánh sáng của sợ hãi bừng lên trên khuôn mặt của Ember, và Aphrodite biết cô ấy đang tưởng tượng một triệu khả năng, không biết mình đã làm gì để làm hỏng ngày đầu tiên của mình; thực tế, cô gái ấy thậm chí chưa làm vỡ một chai hoặc cốc nào cả. "Tôi đã nhận thấy em có xu hướng không may mắn khiến mình mù quáng với những điều may mắn của mình."


"Xin lỗi?"


"Đó là một cụm từ," Aphrodite quấy quậy một sợi tóc rối quanh ngón tay của mình. "Có hai người đàn ông đã thể hiện sự quan tâm đối với em và em dường như chẳng quan tâm."


"À," Ember nói, cảm giác không thoải mái. "Tôi đang làm việc, nó không phù hợp."


"Không phù hợp?" Aphrodite trông kinh ngạc với sự ám chỉ, "tình yêu chẳng bao giờ là không phù hợp, cô gái dễ thương. Em sẽ thấy... vào cuối tuần này, em sẽ bắt đầu hấp thụ nó."


Ember gặm môi. Một ánh nhìn thất vọng bật lên trong đôi mắt cô, và Aphrodite muốn lắc cô. Đi qua đi! Cô muốn hét lên; đó chỉ là một chàng trai ngốc, có nhiều chàng trai ngốc khác, em đã gặp hai chàng trai ngốc rồi đấy!


Cô đặt một tay lên vai của Ember và đưa ra một nụ cười. "Ca làm việc của em gần như kết thúc, trước khi em đi, tôi muốn giới thiệu em với những người đồng nghiệp, họ là... những chàng trai giao hàng của tôi."


Cặp sinh đôi chạy ra từ sau một đợt hộp dài trông vui mừng với chính bản thân mình.


"Tôi là Eric," Eros tươi cười, "và đây là anh em tôi, Henry."


"Họ đã ở với tôi trong thời gian có vẻ như một triệu năm." Aphrodite cười, "Nếu em cần bất cứ điều gì được làm mới, chỉ cần nói với họ."


Aphrodite có thể thấy rằng sự chào đón lịch sự mà Ember dành cho cặp sinh đôi là cưỡng ép. Cô đang cố gắng để tìm bất kỳ đám mây hạnh phúc nào, và cô hầu như cảm thấy tiếc cho cô gái. Nhưng cô biết rằng nếu có thể khiến Ember phải lòng một người đàn ông mới, nỗi buồn sẽ tan biến, và mặc dù đó có thể là một trò chơi ích kỷ, Ember sẽ được lợi. Cô không phải là một quái vật hoàn toàn; trò chơi của cô ít nhất là đi kèm với kết thúc hạnh phúc hầu hết mọi khi... mặc dù có trường hợp với Atalanta và vấn đề khác với Psyche. Không, Aphrodite nghĩ, tự an ủi bản thân, Ember sẽ ổn; cô ấy sẽ yêu Apollo.


***


Ngày thứ hai làm việc của Ember diễn ra êm đẹp, không có khách nam nào lang thang trong cửa hàng và nhìn cô; cô được tập trung học tên các loại rượu mà cô đang bán.


Khoảng giữa trưa, Ember vẫy tạm biệt với một bà cụ nhỏ bé, bướng bỉnh rời khỏi cửa hàng với một chai Shiraz trị giá ba trăm đô dưới cánh tay và một con chó poodle cổ kính dưới cánh tay còn lại.


"Ngày chán chường quá," Amara thở dài từ chiếc ghế màu đỏ của mình. Cô đã uống hết một chai rượu và đang mở nút chai thứ hai. Ember tự hỏi làm thế nào cô có thể duy trì cửa hàng khi có rất ít khách hàng và cô ấy tự uống hết hầu hết rượu.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page