top of page

"Làm thế nào anh ta có thể ngốc đến vậy?" Câu hỏi mà các cô gái trẻ và phụ nữ trên khắp thế giới đã đặt suốt nhiều thế kỷ. Tuy nhiên, đó là câu hỏi duy nhất mà Ember Michaelson có thể nghĩ đến khi cô kể lại câu chuyện tan vỡ trái tim của mình cho người bạn thân Bel.


Ember đã đợi cả cuộc đời để tìm ra người đặc biệt, và khi cô gặp Tyler Finn trong năm đầu tiên ở đại học, cô nghĩ rằng mình đã tìm thấy anh ta. Năm feet mười—và một nửa—đôi mắt màu nâu đậm khớp với mái tóc, làn da màu sô cô la, đôi môi đầy đặn, và bờ vai như một cầu thủ linebacker. Nhưng với Ember, không chỉ là về vẻ ngoại hình, mà còn về trí óc, và tính đến 3:59 chiều ngày hôm qua, đối với cô, rõ ràng anh ta không có bất kỳ thứ gì.


"Tôi không thể tin anh ta nghĩ rằng một hộp sô cô la là một lời xin lỗi đáng giá." Bel gật đầu, chiếc kéo trong tay cắt vào một bức ảnh khác của Tyler và Ember. Cô đã cắt đầu cười của anh ta từ sáu bức ảnh cho đến nay.


"Chưa kể anh ta đã ăn một nửa chúng rồi," Ember lau đi những giọt nước mắt đe doạ nhảy từ mí mắt dưới. Tyler đã phản bội cô một cách tồi tệ nhất có thể, và không chỉ bằng cách ăn sô cô la xin lỗi của mình, điều đó là một tội lỗi riêng biệt. Không, anh ta đã ngoại tình, và không phải chỉ với một cô gái ngẫu nhiên, anh ta đã ngoại tình với con gái của Hiệu trưởng. Miranda Milton, cô gái miền Nam tóc nâu với sở thích tinh tế về cầu thủ bóng đá. Điều đó hợp lý, tất nhiên, Miranda đã là đội trưởng cổ vũ tại đại học trong hai năm qua, và mặc dù Tyler liên tục tương tác với cô ấy, Ember đã nghĩ rằng anh ta là một người bạn trai trung thành.


"Anh ta có bỏ lại vài thứ ở đây, phải không?" Bel hỏi, khuôn mặt cô nhăn lại với sự tập trung khi cô điều chỉnh chiếc kéo qua bức ảnh thứ tám.


"Một số áo và một chiếc áo hoodie, tớ nghĩ."


"Đốt chúng đi!"


Khi Ember không trả lời, Bel buông tay xuống lòng, nổi cáu, "Nó sẽ loại bỏ năng lượng của anh ta, biết đấy - khói anh ta ra khỏi như là quỷ độc ác mà anh ta là."


Người bạn thân của cô ý có ý tốt, đến ngay khi Ember gửi tin nhắn cho cô với tin tức, mang theo một galon kem và sự tức giận giết người. Nhưng, điều đó không giảm nhẹ được đau đớn, không có bao nhiêu kem ăn nào có thể giúp cô vượt qua sự mất mát. Đã hai năm kể từ khi cô nhìn thấy anh ta và hình ảo đã bắt đầu ngay lập tức. Đầu tiên, chỉ là tên anh ta được viết tay vào sổ tay trong lớp học, sau đó là những suy nghĩ về hình ảnh của đứa con của họ sẽ trông như thế nào. Sau đó là đám cưới, tuần trăng mật và lần đầu tiên họ quan hệ tình dục. Nhưng, không có cái gì trong đó xảy ra, và bây giờ anh ta đã đi mất.


Bel đã tiếp tục cuộc phẫu thuật trên khuôn mặt của Tyler, lưỡi nghẹt giữa răng, ánh nhìn đầy hận thù bừng lên trong đôi mắt xanh của cô. Ember không thể chịu đựng được nữa. Ngồi trong phòng chỉ làm nhắc nhở cô về anh ta.


"Tôi không muốn nghĩ về anh ấy hoặc bất kỳ người đàn ông nào khác trong phần còn lại của cuộc đời mình."


"Tất nhiên, cậu cảm thấy như vậy bây giờ nhưng..."


"Không, tôi nói đúng, tôi đã chấm dứt nó. Tôi không muốn ai đó kiểm soát cảm xúc của tôi nữa. Từ giờ trở đi, tình yêu bị cấm."


"Cậu không thể cấm tình yêu, cậu còn trẻ mà." Tiếng cười của Bel gián đoạn khi cô nắm bắt ánh nhìn nghiêm túc trên khuôn mặt của Ember. "Được rồi, được rồi, tình yêu bị cấm."


"Tốt, bây giờ chúng ta đi bờ biển đi."


"Bờ biển?" Bel nhấc mày, ngón tay cô nắm chặt đầu bức ảnh trong tay và xé nó làm đôi, "Đúng, bờ biển," cô đồng ý, "nơi chúng ta thường xuyên đi làm điều gì chúng ta cần."


***


Một giờ sau, hai cô gái bước dọc theo bãi biển Daytona trong những bộ trang phục tương tự, với quần short jean, áo ba lỗ và dép xỏ ngón. Tóc nâu của Ember, được làm nổi bật bởi những sắc đỏ đậm dưới ánh nắng chiều, được tết và buông xuống vai. Cô đặt một tay che mắt khi cô nhìn chằm chằm ra đại dương, hối tiếc vì đã quên kính râm.


Đó là một chiều thứ Năm nóng bức giữa tháng Bảy, một cái nóng đến nỗi khiến cô phải nghi ngờ quyết định rời khỏi ngôi nhà máy lạnh, nhưng nó không ngăn cản du khách đổ về bãi biển.


Jetski, thuyền buồm, và thậm chí một con tàu du lịch xa xô trên những con sóng rối bờ. Nước nổi cao thành những vòm trắng rợp và đổ về bờ, nơi các gia đình cười đùa và ngã xuống cát ẩm. Cô bỗng muốn thuê một chiếc thuyền, có thể thậm chí là ăn cắp một chiếc, và đi xa. Rời bỏ bờ biển Đông và bắt đầu cuộc sống mới ở một quốc gia nước ngoài nơi không ai biết cô đã ngốc nghếch khi tin tưởng Tyler Finn.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page