top of page

"Em đã đến!" Aphrodite gọi lên hồ hởi khi Ember bước vào cửa hàng, cô đã đợi từ lúc bình minh, nâng chén rượu và trò chuyện với hai thần demi định đến vào chiều đó để cưa đổ Ember. "Em đã có áo tạp dề đây rồi, ngọt ngào ơi là ngọt ngào, và nhìn cái thẻ tên xinh xắn này đi."


Ember mặc đồ và bắt đầu làm việc, đi theo Aphrodite xung quanh cửa hàng và ghi chú trên một quyển sổ tay đỏ nhỏ về tất cả các loại rượu khác nhau.


"Chúng tôi chủ yếu bán rượu đỏ, nhưng chúng tôi cũng có một số lựa chọn rượu trắng, chỉ là, bạn biết đấy... dành cho những người ít khả giả." Aphrodite cười lặng giọng khi nhìn Ember viết ghi chú ở góc một trang: không bao giờ uống rượu trắng trước mặt sếp.


Đến buổi trưa, Aphrodite đã bảo Ember lau chùi và xoay đều hàng hóa, bạn biết, những công việc vui vẻ trong bán lẻ. Đúng vào lúc đó, khách hàng đầu tiên của ngày bước vào, thần Arcas. Anh ta trông như một chàng trai trẻ khoảng một năm lớn hơn Ember, với mái tóc nâu và đôi mắt xanh; anh ta cao và đẹp trai một cách mạnh mẽ, và Aphrodite đặt kỳ vọng cao cho mối tình này. Cô ngồi yên ở góc cửa hàng và quan sát.


"Một khuôn mặt mới," Arcas mỉm cười với Ember. "Trời ơi," anh nói, chỉ vào thẻ tên của cô, "một cái tên được chọn cẩn thận cho một khuôn mặt như của em."


Aphrodite lăn mắt; anh ta có thể làm tốt hơn thế.


Ember mỉm cười lịch sự và đưa cho anh ta một vài mẫu để thử nếm trước khi anh ta chọn một chai Pinot Noir trị giá bốn trăm đô la. Aphrodite nên đã đòi từ anh ta một nghìn đô la cho màn trình diễn tệ hại mà anh ta đã trình diễn, đặc biệt là khi anh ta đã nợ cô một ơn.


"Anh ta rất đẹp trai," Aphrodite mỉm cười, "Thật tiếc anh ta không hỏi em xin số điện thoại, có lẽ anh ta sẽ quay lại." Anh ta nên quay lại; anh ta định phải hỏi số điện thoại của cô gái, tên ngốc.


"Em hy vọng không."


Aphrodite nhấn môi nhưng không đào sâu; cô biết cô ấy còn một thần nữa ẩn sau tay mình.


Một giờ sau, Orion bước vào, và Aphrodite rất vui mừng, anh ta đẹp trai hơn nhiều so với Arcas, và cô biết anh ta sẽ tuân theo kế hoạch một cách nghiêm túc.


"Những đôi môi đẹp, và đôi mắt, mái tóc em như một cây đuốc trong đêm." Anh ta hát như một nhà thơ hạng hai, và Aphrodite phải ngăn mình không ném một chai rượu vào đầu anh ta. Anh ta đang nghĩ gì vậy? "Liệu có thể em cho anh xin địa chỉ điện thoại để anh có thể gọi điện thoại cho em không?"


Cho tình yêu của Hera! Liệu có phải cô là người duy nhất biết cách tán tỉnh không? Cô tự hỏi tại sao cô không tự tán tỉnh Ember; sau tất cả, nếu muốn làm một việc đúng đắn. Cô lắc đầu và theo dõi khi Ember từ chối cho Orion số điện thoại của mình. Cô không trách cô ấy; cô cũng sẽ nói không. Địa chỉ điện thoại. Thật là kẻ ngốc.


Aphrodite không thể xem thêm sự trao đổi ngượng ngùng này; cô rời khỏi phía trước cửa hàng và trốn vào phòng kho nơi Eros và Himeros đang ở.


"Ra đây," cô nói thì thầm.


Các anh em hiện ra từ phía sau một chiếc xe nâng không hoạt động, tóc rối và đôi mắt đầy ngủ.


"Điều này có phải là lý do tôi trả tiền cho các bạn không?"


"Chúng tôi được trả tiền à?" Eros hỏi anh em mình.


"Thực sự, chúng ta không được trả tiền." Himeros cười hạnh phúc, "Nhưng tôi không phản đối; thực ra thì-"


"Im đi." Aphrodite nắm cầu mũi. "Arcas và Orion đã thất bại; tôi không biết tại sao tôi lại nghĩ rằng họ có thể hoàn thành một công việc đơn giản như vậy, nhưng có lẽ đó là lỗi của tôi, phải không?"

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page