top of page

Ember nháy mắt. Cái quỷ gì đang diễn ra ở đây? Cô ta thậm chí còn không trông giống như người có thể thuộc về một nơi như thế.


Chúa ơi, người phụ nữ đang mặc một chiếc áo jumpsuit trắng bó sát, ôm sát cơ thể ở những nơi đúng đắn. Và đôi giày cao gót, ôi những chiếc gót đó, chúng có dây, màu vàng, và ít nhất là sáu inch, Ember nghĩ cô ta phải có đôi cổ chân giống như một nữ thần để bước lên những bậc thang nghiêng của mình. Sau đó là mái tóc rối bời xung quanh vai và để làm tất cả trở nên hoàn hảo là một chiếc kính mặt màu vàng và trắng phối hợp với trang phục cô ấy.


"Có đợi ai khác à?" Amara hỏi, và Ember nhận ra rằng biểu hiện trên khuôn mặt mình phải là một của sự thất vọng.


"Không... hơi vậy, nhưng tôi xin lỗi, có thể tôi mời cô uống đồ uống không? Không nói là tôi tức giận về điều này, nhưng, à, có chuyện gì vậy?" Cô liếc mắt liên tục về Bel, ai biết rằng cô ta nói linh tinh khi đặt cô vào tình huống khó xử và tại sao cô quỳ người phụ nữ này vào nhà vậy? Là lần thứ hai, Bel, là lần thứ hai.


"Khá là lấy làm tiếc vì bất ngờ ghé thăm bạn như vậy, nhưng bạn chưa gọi điện cho tôi, và tôi muốn trả lại cái này." Amara mở chiếc ví trông đắt tiền và rút ra một chiếc ví mà Ember ngay lập tức nhận ra là của mình. Tuy nhiên, cô không nhớ đã lấy ra nó ở cửa hàng rượu, cô đã làm thế nào để mất nó? Cô lắc đầu. Rõ ràng là cô đã quá mất tập trung nghĩ về Tyler.


"Cảm ơn," Ember nói, lấy chiếc ví. Cô biết ơn, sau tất cả, điều cuối cùng cô cần là mất chứng minh nhân dân và một ít tiền mặt mà cô có.


"Em đã suy nghĩ về đề nghị của tôi chưa?"


"Đề nghị gì vậy?" Bel nhíu mày.


"Tôi sẽ hiểu đó là câu trả lời không," Amara bỏ kính râm và nhìn thẳng vào mắt Ember với hai đôi mắt sapphire hoàn hảo. "Tôi thực sự cần sự giúp đỡ, và một khuôn mặt xinh đẹp đón khách hàng sẽ là điều tuyệt vời nhất tôi có thể mong đợi. Ngày mai lúc trưa?"


"Một công việc trên đường đi bộ? Bán rượu?" Bel hầu như nhảy lên chỗ. "Ừ... nói 'ừ' đi!"


"Tôi muốn thêm rằng tôi trả thưởng bằng rượu."


Ember muốn nghẹt Bel vì đã đồng ý với Amara. Nhưng, đó cũng không phải là một ý tưởng tồi tệ. Sau tất cả, cô sẽ làm gì khác trước khi kỳ học tiếp theo bắt đầu? Nằm lừng thừng suốt cả ngày? Điều đó nghe có vẻ hấp dẫn, nhưng cô biết đó không phải là lựa chọn đúng.


"Dạ vâng, em sẽ làm việc cho chị."


"Quá tuyệt vời!" Amara vỗ tay. "Thế mai nhé."


***


Vào lúc mười giờ sáng hôm sau, Ember đang trên đường đến bãi biển để bắt đầu ca làm việc đầu tiên tại You Had Me at Merlot.


Trong hơn một giờ, cô đã tranh cãi với chính bản thân mình, suốt thời gian chải tóc thành đuôi ngựa cao và kẹp một chiếc ghim sao lấp lánh vào băng đô tóc. Cả thời gian cô lướt qua tủ quần áo cho đến khi chọn một chiếc váy màu xanh nhạt và đôi dép sandal trắng, cuối cùng, cả thời gian cô trang điểm với son môi hồng, phấn mắt lấp lánh và mascara. Nhưng đó chưa đủ vì suốt hành trình đến bãi biển, Ember tiếp tục cuộc tranh luận một mình mà cô thốt ra thành tiếng.


"Tôi thậm chí còn không muốn đi. Tôi thậm chí không cần một công việc. Trên thực tế, cậu cần, ngốc ạ, cậu cần tiền!"


Khi cô đến trước cửa hàng rượu, cô nhắm mắt lại, giữ một hơi sâu và tự nhủ rằng nếu cô không thích, cô có thể chỉ cần về nhà. Đó không phải là cô bị giam giữ; mọi người nghỉ việc mọi lúc.


***

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page