top of page

"Đó có phải là điều bạn mong muốn không?" Tôi thì thầm với Zelphinon. Thời gian chúng ta đã có mà không có ai xung quanh đã được dành để làm sáng tỏ tình hình giữa chúng tôi về sự mạnh mẽ không thể lý giải của Yrivvilon, và tôi vẫn không biết cuộc gặp giữa anh ấy và Yrivvior diễn ra như thế nào.


"Tôi có thể đã gợi ý rằng một món quà như vậy sẽ được đánh giá cao," Zelphinon trả lời tôi một cách tử tế, "nhưng họ tự quyết định các chi tiết."


“Cuối cùng,” Yrivvior tuyên bố, thu hút lại sự chú ý của khán giả, “ba chiến binh đang đứng ở đây hôm nay đã tự giao cho mình trách nhiệm đảm bảo rằng con trai tôi và tôi đã vào được cung điện một cách an toàn. Chúng tôi tin rằng những kẻ phản bội đã có ý định bắt giữ chúng tôi và, có thể nói là, giết chúng tôi nếu trận đánh diễn ra theo cách khác, và vì thế chúng tôi nợ ba chiến binh ấy mạng sống của chúng tôi.”


"Xin đừng nói tên tôi. Xin đừng nói tên tôi. Xin đừng nói—"


“Hai trong số những chiến binh này đã yêu cầu giữ tên lén, và để Kazmiohni Meskaiavin và Ruokharismet nhận danh dự công khai thay họ, và mặc dù điều đó làm cho tôi đau đớn, tôi sẽ tôn trọng ý muốn của họ,” Yrivvior tiếp tục, “và thay mặt cho họ, chúng tôi trao bốn mươi nghìn karohni cho Học viện Orenxiao, để cải thiện việc đào tạo thanh niên của chúng ta.”


Hoàn hảo. Tôi không biết liệu Zelphinon hay Kazmiohn Meskaiavin hay cả hai người đều nên nhận lời cảm ơn từ tôi cho sự thay đổi này, nhưng cả hai khuôn mặt đều không đưa ra bất kỳ gợi ý nào.


“Tuy nhiên, lúc này tôi rất vinh dự và tự hào được công khai cảm ơn Umathyar Alderon về dịch vụ xuất sắc của anh trong việc cứu chúng tôi khỏi cuộc chiến kinh khủng đó,” Yrivvior tuyên bố. Alderon bước lên phía trước, trông như là bị ngượng và cảm ơn và những tiếng vỗ tay từ khán giả xung quanh. Nhưng anh đã yêu cầu điều này, phải không? “Từ nay về sau, Alderon, tất cả mọi người sẽ biết bạn là Vokazmiohn Umathyar, và nếu bạn đồng ý, bạn sẽ chia sẻ chỉ huy Cửa Nam của Orenxiao.”


“Đức Ông hết sức nhân từ, Hoàng Thượng,” Alderon trả lời với một cái cúi sâu. “Tôi vinh dự chấp nhận vị trí này và tất cả các trách nhiệm đi kèm.”


Kazmiohn Meskaiavin bước lên gặp Alderon và ghim chiếc dây đai và huy chương của Vokazmiohn lên bộ đồ của anh, sau đó đưa cho anh một túi da nhỏ nhưng nặng nề.


“Chúc mừng, Vokazmiohn Umathyar,” ông khen ngợi Alderon, và sau đó thêm một điều gì đó chỉ có họ hai người mới có thể nghe thấy.


"Kính ngưỡng, Kazmiohn, Hoàng Thượng," Alderon nói lớn để người ta có thể nghe qua tiếng vỗ tay còn tiếp tục, "những vinh dự và món quà này đã mang lại cho tôi một cơ hội mà tôi đã đợi chờ, trong quan điểm của tôi, quá lâu.” Những bước đi dài, mục đích của anh ta mang anh ta đến gần Thariyae. Đám đông của chiến binh và dân thường phân ra trước mặt anh, để lại cho anh một lối đi rõ ràng. Mọi người im lặng, quan sát và chờ đợi với hơi thở nặng.


“Alderon,” Thariyae gọi một cách run rẩy. “Anh... thực sự... sau tất cả mọi thứ—”


“Cư xử có duyên điệu!” Salora Verathriya la mắng. “Anh ta là một Vokazmiohn, không chỉ là một chiến binh nào—”


"Tôi nghĩ đó sẽ là điều rất lúng túng nếu bạn đời gọi tôi bằng bất cứ cái gì ngoài tên của tôi, phải không, Salora?" Alderon gián đoạn. Một tiếng thở dài thoát ra từ đám đông. “Thariyae, bạn và tôi đã cố gắng vô ích để từ chối những gì trong tim chúng ta và tuân thủ với kỳ vọng của xã hội. Bây giờ chúng ta không cần phải chiến đấu với cuộc chiến thua thiệt đó nữa, và, nếu bạn đồng ý, chúng ta có thể đối mặt với những thách thức còn lại của cuộc đời một cách đoàn kết.” Anh ta giơ ra một cái gì đó cho cô; họ ở phía bên kia của sân, vì vậy tôi không thể chắc chắn được, nhưng nó rất giống như chiếc valix anh ta đã tặng cô trước đây một lần, khi chúng tôi ở Andelxiao.


“Chắc chắn bạn không có ý đùa!” Salor Verathriya xen vào. “Xin lỗi, Vokazmiohn, nhưng với vết sẹo trên khuôn mặt của cô ấy—”


“Đủ chưa, để có được sự đồng ý của bạn cho hôn nhân của chúng ta?” Alderon hỏi một cách lạnh lùng, thả túi da từ Kazmiohn Meskaiavin vào lòng Salor Verathriya. Tiền karohni bên trong lạch cạch và reo vang cùng nhau, làm rõ ràng cho tất cả mọi người rằng đây là một giá cưới.


“Sau tất cả mọi thứ, tôi không thể tin được rằng bạn vẫn muốn tôi,” Thariyae nói giật nảy. Cô đang cố gắng hết sức để không khóc. “Vâng, Alderon. Vâng. Đó là đủ rồi, bất kể họ nói gì đi nữa. Vâng.”


Tiếng vỗ tay mạnh mẽ nhất của toàn bộ lễ nghi bắt đầu khi Alderon và Thariyae ôm nhau. Bố mẹ cô nhìn như cá ngoài nước, không thể hiểu được họ đang chứng kiến điều gì. Tôi không thể không mỉm cười rộng, vừa vui vẻ vì bạn bè của tôi, vừa giải trí với phản ứng của salori.


“Họ chưa bao giờ nghĩ rằng ai đó có thể yêu cô ấy, chứ không phải là danh hiệu và tiền bạc,” tôi thì thầm.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page