top of page

"Đây là nơi, cảng Orenxiao," Orenfior nói với Zelphinon và tôi, như thể chúng tôi không thể tự hiểu điều này, nhìn thấy tất cả các bến cảng trên sông Virella. Chúng tôi đã đi cùng ông, các cố vấn của ông, và một số Fiorzhanim đến các bến này, nằm ngoài bức tường ở Cổng Đông. Squadron 317 vẫn chưa được giao nhiệm vụ tại Cổng Đông, điều này cũng tốt, vì Cổng Đông chỉ phục vụ cảng và con sông; theo những gì Kazmiohni đã nói với tôi, tất cả các Orenzhanim phục vụ tại Cổng Đông đã được huấn luyện khác biệt so với tất cả chúng tôi. Tất cả họ đều biết bơi thành thạo, và tất cả họ đã trở nên thành thạo trong việc xử lý các thuyền của các kích thước khác nhau trong các điều kiện khác nhau.


Con sông ở đây nhỏ hơn nhiều so với nó ở gần những gì từng là Passekara, nhưng cũng không phải là nhỏ; tôi không nghĩ rằng tôi có thể ném một con dao qua được nó. Tuy nhiên, nó là đủ nhỏ để các tàu buôn lớn nhất phải neo giữa sông, nơi sâu nhất, và những thuyền nhỏ hơn do các Orenzhanim và những người buôn bán điều khiển đi lại từ vài tàu lớn để tải và dỡ hàng và người. Khi chúng tôi đi qua Cổng Đông, chúng tôi thấy một tàu buôn lớn ở giữa sông và hai tàu nhỏ hơn neo dọc sông, và năm hoặc sáu thuyền Orenxiao đang phục vụ tàu lớn.


“Những gì chúng ta thấy bây giờ có phải là mức độ hoạt động thông thường của cảng, Ngài?” tôi hỏi.


“Merskior sẽ biết rõ hơn tôi,” Orenfior trả lời, chuyển câu hỏi cho một trong các cố vấn của mình. Tất cả họ đều một chút ngạc nhiên khi Orenfior giới thiệu Zelphinon và tôi cho họ, nhưng họ đã bất ngờ đồng ý, hiểu rằng tôi có thể có ý kiến đáng nghe hơn bất kỳ zaikarit hoặc thành viên hiện tại của bộ tộc Molongun nào.


“Có, tôi nghĩ vậy. Đôi khi nó sôi động hơn, đôi khi không bằng như thế này, nhưng thường là như vậy,” cố vấn có tên Merskior trả lời.


“Cái gì ở xa sông, ở chân núi?” Zelphinon hỏi, vẫy tay qua sông Virella. Địa hình đá xám dường như rất kỳ lạ, gần như những tòa nhà nào đó từng đứng ở đó.


“Cũ Orenxiao,” một cố vấn khác trả lời. “Lâu đời trước, thành phố được xây dựng vào núi. Nó an toàn hơn, nhưng khi dân số của chúng ta tăng lên, chúng ta cần thêm nhiều đất canh tác và không khí trong lành hơn, và vì vậy thành phố đã mở rộng qua sông. Một thời gian, cả hai bên đều được cư trú, nhưng thiết kế như vậy đã chứng minh là không thể phòng thủ được, và vì vậy để giữ vụ mùa của chúng ta toàn bộ thành phố dời sang bên này của sông Virella.”


“Những tàn tích đó có còn sống được không? Có thể phòng thủ được không?” tôi hỏi. Một ý tưởng đang nảy nở trong đầu tôi.


“Chúng ta có thể điều tra điều đó,” Orenfior trả lời. “Bạn đang nghĩ gì, Azerai?”


“Tôi vẫn đang làm việc trên điều đó, Ngài. Con tàu buôn lớn ở giữa sông, đó có phải là tàu lớn nhất chúng đến từ đây?”


“Sẽ khó cho bất cứ thứ gì lớn hơn nhiều để đi lên đến đây. Sông ở đây quá nông để chứa bất kỳ thứ gì lớn hơn,” Merskior nói với tôi. “Nhưng mối đe dọa thực sự mà bạn đến đây để giải quyết sẽ đến từ phía Bắc. Nguồn của sông Virella ở Visserova, và sông có thể chứa được các thuyền lớn đến kích thước đó—” anh ấy vẽ một cử đồ hoạ thuyền buôn nhỏ hơn neo ở cảng “—tại biên giới Visserov.”


“Họ có khả năng sử dụng một cái gì đó được xây dựng giống như thế này, tuy nhiên,” một cố vấn khác nói với tôi khi anh ấy chỉ cho Zelphinon và tôi một bản vẽ rất được thực hiện của một phương tiện thủy, mảnh mai và dữ dằn, rõ ràng được xây dựng cho tốc độ và phòng thủ.


“Bản vẽ này có được vẽ từ đời thực không?” Zelphinon hỏi.


"Có, nhưng đã từ vài năm trước. Visserova và Yrivvenna đã liên kết để ngăn chặn hành vi cướp biển trên sông, và đây là những chiếc tàu họ sử dụng. Chúng đã khá hiệu quả, tuy nhiên.”


“Làm thế nào vậy?”


“Rõ ràng thiết kế rất mảnh mai, vì vậy chúng di chuyển nhanh chóng. Chúng có cả người chèo và buồm, vì vậy chúng có thể di chuyển ở bất kỳ hướng nào mà không bị ảnh hưởng bởi dòng chảy hoặc gió. Họ kết hợp gỗ sắt vào việc xây dựng các tàu này để giảm nguy cơ cháy, nhưng không đến mức làm cho chúng nặng đến mức ảnh hưởng đến tốc độ của chúng.”


“Một ý tưởng đã bay đi,” tôi thì thầm.


“Chúng tôi đã suy nghĩ về việc sử dụng cung thủ với mũi tên cháy làm cơ chế phòng thủ chống lại một cuộc xâm lược từ sông trước đây, nhưng chúng tôi muốn tránh phải xử lý việc làm sạch nhiều xác tàu chìm,” Orenfior khuyên.


Lúc đó, một trong những cố vấn của ông giật mình từ một cột gỗ gần đó, bị một cặp ong vây đuổi. Tôi đứng rất, rất yên lặng để tránh thu hút sự chú ý của ong trong khi các cố vấn chạy tắt tắp từ đây đến đó, một trong số họ la hét về việc không biết rằng có tổ ong trong cột cho đến khi họ đã kích thích nó. Zelphinon và một vài thương nhân đặt một cái gì đó vào một chiếc đèn lồng để khiến nó bắt đầu phát khói nhiều và mang đèn lân gần tổ ong để làm dịu côn trùng.


“Đó là điều,” tôi thì thầm với chính mình.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page