top of page

"Chào buổi sáng," Orenfior chào đón Zelphinon và tôi khi chúng tôi bước vào nhà của ông. Khác với lần cuối cùng chúng tôi phục vụ như một phần của Fiorzhanim, ông đợi chúng tôi ở sảnh với hai người bảo vệ khác và một người soạn thảo. "Tôi rất vui vì chỉ có hai người đến. Tôi đã nói với Ruokharismet rằng tôi sẽ không chấp nhận ai khác vào hôm nay."


"Vì mục đích gì mà ngài vinh dự chúng tôi như vậy, Đức ông?" Zelphinon hỏi, hơi khô khan.


"Hôm nay, các người sẽ đi cùng tôi đến Hội Đồng Công Chúng của Yrivvior. Tôi đã được triệu hồi đến đó để tham dự một cuộc họp cụ thể nhưng đã chọn có mặt cho tất cả các vấn đề của ông trong ngày hôm nay, đó là quyền của tôi."


"Cảm ơn, Đức ông," tôi nói, hơi hổ báo. Liệu cuộc họp này có phải là điều tôi nghĩ không? Cảm giác hồi hộp và lo lắng tràn ngập tôi khi tò mò về Yrivvior. Chưa bao giờ trong những giấc mơ dại dột của tôi tưởng tượng được sẽ ở gần vị lãnh đạo tối cao của Yrivvenna.


"Anh không tò mò, Azerai, về cuộc họp này à?" Orenfior dường như khá hài lòng với khái niệm này.


"Nếu Đức ông cho rằng nên cho chúng tôi biết, em sẽ rất biết ơn, nhưng em không biết cách hỏi."


Dựa trên tiếng cười nô nức của Orenfior, bình luận này thực sự là vui vẻ. "Kỳ quặc. Em nói một cách tự tin khi trình bày các chiến lược quân sự không thông thường của em, nhưng em lại không hỏi một câu hỏi rõ ràng."


"Đức ông sẽ cho chúng tôi biết mục đích của cuộc họp này không?" Zelphinon hỏi với chút cáu kỉnh.


"Yrivvior đã quyết định phỏng vấn các đại sứ từ Kedar-Jashun hôm nay, và tôi không nghĩ ra ai làm vệ sĩ cá nhân tốt hơn cho một cuộc họp như vậy ngoài hai Orenzhanim làm tổn hại nhất đến zaikarit kinh tởm đó. Không có ý xúc phạm đến bất kỳ ai khác, tất nhiên." Các Fiorzhanim khác hiện diện cười mỏng khi nghe ông nói—tôi không nghĩ họ có mặt trong cuộc phỏng vấn của ông với các đại sứ từ Kedar-Jashun—nhưng Zelphinon và tôi đều tỏ ra mỉm cười chân thành một chút trước khi quay trở lại tính chuyên nghiệp. "Ah, các người thích những trò đùa à. Tôi đã tự hỏi. Dựa trên kế hoạch bắt bọ trong lọ của em, Azerai, em phải có một cái duyên nào đó, nhưng tôi chưa chắc về cả hai người."


"Điều đó không phải là một phẩm chất mà họ cố gắng rèn luyện ở bất kỳ Học viện nào tôi từng tham gia," Zelphinon thì thầm, khiến Orenfior cười nhiều hơn.


"Mỗi khoảnh khắc càng tốt hơn. Nhưng đừng lãng phí thời gian. Yrivvior là một người rất bận rộn, và có lẽ ông là người duy nhất sẽ coi thái độ cố hữu của các người như là một vấn đề thông thường chứ không phải là gượng gạo và cứng nhắc. Tôi không cần phải nhắc các người phải ứng xử tốt nhất. Làm vệ sĩ phía sau. Chúng ta bắt đầu đi." Zelphinon và tôi ngoan ngoãn đứng ở vị trí bảo vệ phía sau khi Orenfior bắt đầu cuộc hành trình—bằng đôi chân, không phải bằng xe ngựa hoặc bất kỳ phương tiện nào khác, một điều gây ngạc nhiên cho tôi—đến ngôi nhà lớn và xa hoa của Yrivvior.


Hành trình không xa, và tôi nghĩ có lẽ đó là lý do chúng tôi đi bộ, mặc dù lần trước Zelphinon và tôi cũng đi bộ từ cổng Đông, một hành trình xa hơn, tôi bất ngờ khi thấy. Thực sự, việc xác minh rằng chúng tôi là Khách Thăm và không phải là Người Đáng Ngờ mất nhiều thời gian hơn là chúng tôi đi từ biệt thự của Orenfior đến cung điện của Yrivvior.


Khi bước vào cánh cửa to lớn, được khắc và trang trí công phu, chúng tôi được dẫn nhanh chóng qua một vài hành lang được trang bị xa hoa và vào Hội Đồng Công Chúng, không cho tôi nhiều thời gian nhìn những cải lương và nguy nga mà Yrivvior sống, nhưng đó là đủ để tạo ra một ấn tượng. Sự khác biệt lớn lao, giữa người cai trị và người được cai trị. Bao nhiêu trong số đó có thể được dùng để cải thiện cuộc sống của người dân thông thường trong khi vẫn cho phép ông sống trong sự thoải mái và xa hoa tương đối? Tôi tự hỏi. Đây là cuộc sống mà cha mẹ của Thariyae mong muốn cho cô. Họ muốn cô kết hôn với con trai của Yrivvior. Một điều như vậy có khả thi không? Biệt thự Verathriya không khác biệt nhiều so với biệt thự mà Orenfior sống; theo cách Thariyae kể, nhà của gia đình cô được trang trí xa hoa hơn nhiều so với nơi ở của Orenfior, mặc dù tôi nghĩ rằng đó là vấn đề về gu thẩm mỹ chứ không phải là vấn đề về khả năng kinh tế.


Hội Đồng Công Chúng này, tuy nhiên, không giống với bất cứ điều gì tôi từng thấy trước đây. Ngôi nhà của gia đình tôi ở Kennakara, mà tôi tưởng đơn giản nhưng thanh lịch và thoải mái, dường như là một tổ ấm ô uế so với nó. Sàn nhà là một bức tranh mosaic phức tạp và xoắn ốc, mà đối với đôi mắt không chuyên nghiệp của tôi, có thể là bằng đá quý. Các cột gỗ được mài bóng và điêu khắc tinh xảo, vươn lên để gặp trần nhà cong với các cửa sổ tròn để ánh sáng mặt trời từ bên ngoài tỏa vào. Các bức tranh lụa treo trên tường phía trên các tầng ghế cho salori và nhân viên của họ. Một chiếc thảm dài, được dệt cẩn thận, dẫn từ cửa chính đến một chiếc ghế phức tạp lóng lánh với vàng và đá quý.


Trong chiếc ghế đó, mặc trong những chiếc áo lãng mạn nhất mà tôi từng thấy, ngồi Yrivvior, nhìn chúng tôi một cách không thể đoán được trong khi vuốt ve phần đuôi của râu dài, được chăm sóc cẩn thận, màu đen.


Khi nhìn thấy ông, tôi cúi xuống thấp đến mức đầu gần chạm đất, một sự tôn kính mà các Fiorzhanim khác cũng thực hiện, nhưng ít hơn. Tuy nhiên, Orenfior lại tiếp cận Yrivvior như một người bạn cũ.


"Không thể chịu đựng được nỗi đau của những cuộc họp không ngừng nghỉ một ngày nào nữa không, nhỉ?" ông chào đón vị vua của chúng tôi một cách không trang trọng. Yrivvior dường như hơi không hài lòng nhưng coi đó như một điều hiển nhiên.


"Ngài biết rõ lý do mà ngài ở đây," Yrivvior trả lời, ánh mắt lạnh lẽo của ông quét nhìn nhóm của chúng tôi. "Ngài đã chọn những vệ sĩ mới."


"Họ đến đây đặc biệt cho cuộc họp mà ngài đã triệu hồi tôi. Tôi nghĩ rằng ngài sẽ thấy những hiểu biết của họ rất quý giá."


"Họ còn trẻ để có những hiểu biết đáng giá, tôi nghĩ."



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page