top of page

“Tất nhiên, cô ấy sẽ phải đính hôn với một trong những người theo vần của cô ấy trước khi chúng ta rời đi, và người chồng tương lai của cô ấy sẽ phải quản lý hành vi của cô ấy,” Alderon trả lời một cách mượt mà. “Rõ ràng là tôi và các em của tôi không đủ khả năng để kiểm soát cô ấy.”


“Tôi thích kế hoạch này,” Vensimir xác nhận. “Nếu không có sự căng thẳng mà cô ấy đặt lên nguồn lực của chúng ta mà không đóng góp, chúng ta có thể đón thêm hai hoặc ba du khách nữa, miễn là họ đóng góp một cách nào đó cho sự phát triển của đoàn.”


"Không thể. Tuyệt đối không thể,” người chú của Alderon gầm lên, gửi một ánh mắt lạnh lùng đặc biệt về phía tôi. Tôi nhìn anh ta một cách trống rỗng, như muốn ám chỉ rằng điều thực sự không thể là ý tưởng rằng tôi có liên quan đến kế hoạch này. “Nhà chiến lược của cô là nguy hiểm.”


“Tôi chắc rằng với thêm thời gian chúng ta có thể phát triển các phương án khác, nhưng tôi không thể đảm bảo rằng bạn sẽ thích chúng hơn cái này,” Alderon trả lời, mỉm cười một cách ranh mãnh. Anh ta và tôi đều biết rằng chúng tôi đã đánh bại họ.


“Vâng, chúng ta không thể chấp nhận điều đó. Tôi giả định chúng ta sẽ phải làm việc với một nhóm đại sứ nhỏ hơn, cuối cùng, nhưng nó sẽ phải nhiều hơn hai, và tôi không muốn người phụ nữ đó ở lại đây, có hôn ước hay không.”


“Tôi nghĩ chúng ta có thể làm việc với điều đó,” Santhrobar đồng ý ngay lập tức. Vensimir dường như không hài lòng bằng, nhưng Alderon và tôi trao nhau ánh mắt chiến thắng, và Krethzirae gạt gẽ vai tôi có ý nghĩa.


"Một bước gần hơn," cô nói thì thầm với tôi khi cuộc đàm phán cuối cùng bắt đầu tiến triển.


“Vâng. Một bước gần hơn tới sự tự do.”


☆☆☆☆☆


“Tại sao bạn làm như vậy? Tôi là mẹ của bạn, và tôi không xứng đáng với hình phạt này!” Ansohnya Umathyar phản đối khi Alderon buộc cổ tay phải của bà ấy vào cổ tay trái của tôi. Tôi cũng không hài lòng, nhưng cảm giác tự trọng khiến tôi giữ im lặng.


“Thực sự không? Bạn không biết tại sao tôi làm điều này à?” Alderon hỏi một cách tu từ, siết chặt sợi buộc trên cổ tay của mẹ anh. “Bạn có chắc rằng nó không liên quan gì đến hành vi của bạn với chiến binh Molongun đó không?”


Tôi biết chắc rằng sự sắp xếp này liên quan đến hành vi của bà ấy với một trong ba chiến binh Molongun đang hành hương đến Orenxiao cùng chúng tôi. Chúng tôi cuối cùng đã quyết định về ba người đại sứ và ba chiến binh, để mỗi đại sứ có một người bảo vệ. Chỉ có một trong số zaikaritim đang đi làm người đại sứ, và đó không phải là người chú của Alderon. Ít nhất một trong số các chiến binh dường như là một trong những người theo vần của Ansohnya Umathyar trước đây, và trong chặng đường đầu tiên của chuyến đi của chúng tôi, anh ta được bố trí ngồi kế bên xe của bà ấy. Zevaklin bắt gặp họ trong một tình hình rất đáng xấu hổ; tôi cố gắng không nghe được chi tiết, nhưng có vẻ như một số bộ quần áo chính và cử chỉ gần gũi đặc biệt đã được tháo ra. Alderon, Cezarya và Zelphinon đều bị làm phiền tột cùng, và Alderon và Santhrobar quyết định rằng chúng ta phải cùng nhau lần lượt giữ cho bà ấy không gây rối. Tôi được chọn trước, và vì vậy, tôi sẽ bị buộc vào người phụ nữ tồi tệ này trong thời gian di chuyển kế tiếp.


“Các bạn nên tự lo cho chuyện của mình,” Ansohnya Umathyar than phiền. “Những gì xảy ra giữa người lớn trong tư thế riêng tư—”


“Bạn đã ở trên một chiếc xe ngựa, ngoài trời để bất kỳ ai đi ngang qua cũng thấy, và anh ta không phải là chồng bạn,” Alderon nói trả lời một cách lạnh lùng. Anh ta không chịu đựng được bất kỳ điều vô lý nào của bà ấy hôm nay. “Nếu chúng ta vẫn ở lại với bộ lạc, bạn có thể đã bị đánh đập cho điều đó. Phụ nữ đã bị đánh đập vì ít hơn thế.”


“Nhưng tại sao lại là cô ấy? Bạn có những chiến binh khác—”


“Và chúng tôi sẽ lần lượt đảm bảo rằng bạn cư xử như một phụ nữ nên cư xử, vì dường như bạn không được tin cậy để tự giữ mình không gây rối. Bạn có biết điều này làm xấu hổ như thế nào cho con cái của bạn không? Zaikarit sẽ ủng hộ việc bạn bị kéo trần trụi qua một cánh đồng bởi những con ngựa đang phi. Bạn nên biết ơn và giữ miệng lại.” Với lời nói đó, anh ta quay người và đi mất, để lại tôi và Ansohnya Umathyar bị ràng buộc với nhau ở trung tâm của đoàn, nơi chúng tôi sẽ ở cho đến khi đoàn dừng lại cho lần nghỉ kế tiếp. Một lát sau, Vensimir la hét to và mọi người bắt đầu di chuyển.


“Anh ta ít nhất cũng có thể cho chúng ta một chỗ ngồi,” Ansohnya Umathyar phàn nàn sau vài bước đi. Giày của bà ấy không phải là để đi bộ, và bà ấy không quen với việc đi bộ trong quãng đường dài.


“Tôi nghĩ anh ta muốn đảm bảo rằng bạn hiểu rõ anh ta bực tức như thế nào và anh ta thấy hành vi của bạn không thích hợp,” tôi nói một cách lạnh nhạt.


“Không có ai hỏi cô. Con đồ tàn bạo. Vì cô mà chúng ta không ở lại lâu hơn. Tôi muốn ở lại ở Kedar-Jashun. Đó là nhà của tôi.” Bà bắt đầu khóc, lần thứ một trăm từ khi chúng tôi bắt đầu chuẩn bị để rời khỏi bộ lạc Molongun. Tôi không có lòng kiên nhẫn với điều đó và không có ý định đi bên cạnh bà ấy cho đến khi chúng tôi dừng chân kế tiếp với tiếng kêu như vậy.


“Chuyến đi này sẽ thú vị lắm đấy. Cuộc trò chuyện thú vị, tạo động lực đấy.”

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page