top of page

"Ồ, đây cô ấy đây. Cảm ơn bạn, Jorabij," giọng của Santhrobar vang lên khi tôi bước vào lều của zaikaritim, nháy mắt liên tục khi mắt tôi cố gắng chuyển từ ánh sáng chói lọi của mặt trời buổi chiều ngoài kia sang bóng tối khói bụi của bên trong lều. Jorabij cúi đầu và rời đi mà không nói thêm lời nào với tôi hoặc bất kỳ ai khác; tôi đoán anh ấy cảm thấy mình đã làm hết mọi thứ để đảm bảo rằng zaikaritim không định xử tử tôi hoặc bắt tôi phải chiến đấu cho tính mạng của mình để làm cho họ vui thú.


"Alderon, anh không thể nghiêm túc được," một trong số zaikaritim, tôi nghĩ là người chú của Umathyar, phản đối. "Chúng ta đã thảo luận trong vài ngày rồi. Anh nói có thể có ai đó trong đội có thể giúp, và anh mang cho chúng tôi người phụ nữ này, người đã làm nhục lực lượng chiến đấu của chúng ta?"


"Anh muốn có một người có thể giúp bạn có cuộc hẹn với Yrivvior," Alderon trả lời mệt mỏi. "Thực tế Azerai chưa bao giờ gặp Yrivvior, nhưng chúng tôi cũng chưa từng. Như tôi đã nói trước đây, đội của chúng tôi khá mới ở Orenxiao và chúng tôi không có quyền lực để kháng cáo trực tiếp tới Yrivvior. Tuy nhiên, Azerai có thể làm việc với Kazmiohni ở Orenxiao để sắp xếp một cái gì đó cho bạn."


"Alderon, tôi không—" Tôi phản đối.


"Im lặng, con điên!" một zaikaritim khác la lên khiến tôi phải nín im. "Con chỉ nói khi chúng tôi hỏi."


"Người phụ nữ này có cơ hội hơn anh để đạt được cuộc hẹn qua Kazmiohni?" người chú hỏi, gần như là một tuyên bố và rõ ràng đầy nghi ngờ.


"Azerai là lý do mà chúng tôi đã chuyển từ Andelxiao sang Orenxiao. Cô ấy là nhà chiến lược đằng sau chiến thắng to lớn của chúng tôi trước Erivim tại Andelxiao," Alderon giải thích. Mắt tôi cuối cùng đã thích nghi, và anh ta dường như hoàn toàn mệt mỏi và tuyệt vọng, cũng như Santhrobar, người ngồi bên cạnh anh ta trên một cái bàn dài, thấp ở giữa lều. Những người zaikaritim, ngồi nghiêng lưng trên những cái gối xung quanh bàn, trông cũng mệt mỏi, nhưng hoàn toàn bất mãn bởi sự hiện diện của tôi trong lều của họ.


"Kazmiohni ủng hộ cô ấy," Santhrobar thêm, "như họ nên làm. Theo kiến thức của chúng tôi, cô ấy là người duy nhất ở Yrivvenna đã sống sót qua hai cuộc tấn công lớn từ Erivim."


"Vậy anh đề xuất chúng ta phải trở nên bắt buộc với người phụ nữ này để có được sự giúp đỡ chúng ta cần," một trong số zaikaritim phát biểu một cách khó chịu. "Anh chắc chắn là người phụ nữ mà anh nói đến? Cô ấy không giống như người bạn mô tả."


"Chính anh đã nhắc đến việc cô ấy làm nhục lực lượng chiến đấu của anh. Anh cần một minh chứng khác về khả năng của cô ấy?"


"Nếu tôi có một đề xuất khác mà tôi nghĩ anh sẽ thấy chấp nhận hơn, tin tôi đi, tôi sẽ đưa ra," Alderon càu nhàu. "Tôi không muốn kéo dài thêm nữa. Toàn bộ đội của chúng ta cảm thấy mệt mỏi với Kedar-Jashun và mong muốn trở về nhà. Câu hỏi chúng ta phải trả lời, các zaikaritim danh dự, là liệu chúng ta có đưa bất kỳ ai trong số các ông cùng chúng tôi để thử đàm phán thay cho các ông ở Orenxiao, hay là các ông sẽ từ bỏ mục tiêu của mình vì người có khả năng giúp các ông nhất là một người phụ nữ." Anh hầu như nổi giận với từ "danh dự". Tôi hoàn toàn chia sẻ sự khinh bỉ và sự nôn nóng của anh với lũ rác rưởi patriarchal của họ. Điều tôi có thể làm chỉ là kiềm chế lưỡi, thông qua điều này. Tôi tự hỏi liệu họ sẽ dám hỏi tôi bất kỳ câu hỏi nào chính xác, hoặc mục đích của việc triệu tôi ra nếu họ định xử đối với tôi như thế nào. Tôi nghĩ lại về những bữa tối gia đình ở Kennakara, khi ba kể cho mẹ về cuộc họp với các Lão làng khác. Thường xuyên, các Lão làng không đồng tình với nhau, nhưng họ luôn đạt được một thứ gì đó như một thỏa thuận, và Mẹ luôn nghĩ điều đó là hoàn toàn làm bởi Ba. Ba ơi, nếu Ba đang nhìn, nếu họ cho phép tôi nói, xin hãy hướng dẫn tôi. Giúp tôi xử lý nó như Ba đã làm.


Sau lời đe dọa cuối cùng của Alderon, một sự im lặng dài ngày tiếp theo, trong đó các zaikaritim dường như đang giao tiếp thông qua ánh mắt và cử chỉ và lời thì thầm không nghe thấy. Alderon lắc đầu xin lỗi tôi từ phía bên kia lều. Tôi gật đầu nhẹ. Trong thời gian ngắn tôi có mặt trong các cuộc đàm phán này, đã rõ ràng, anh ta thực sự tuyệt vọng để thậm chí thử sự này, và tôi không oán trách anh ta về điều đó.


"Tôi nghĩ chúng ta không có lựa chọn nào ngoài việc phải đặt câu hỏi cho Azerai," người chú nhượng bộ cuối cùng trước khi quay ánh mắt sắc sảo của mình vào tôi. "Giải thích mối quan hệ của bạn với Kazmiohni ở Orenxiao."


"Tôi đã gặp họ một số lần để thảo luận về các chiến lược quân sự có thể hữu ích trong việc ngăn chặn các cuộc tấn công từ Erivim," tôi trả lời với sự lịch lãm lạnh lùng. "Ngoài ra, họ là các chỉ huy của tôi. Tôi tôn trọng họ tối đa."


“Bạn nghĩ rằng Kazmiohni có thể đưa chúng tôi đến cuộc họp với Yrivvior không?”


"Tôi biết rằng họ giao tiếp với Yrivvior một cách đều đặn. Tôi biết rằng Yrivvior phải chấp thuận các chiến lược quân sự mới trước khi thực hiện và anh ấy gặp Kazmiohni và các cố vấn khác của mình ít nhất một lần mỗi nửa vòng trăng để thảo luận về chiến lược quân sự. Nhưng tôi không thể đoán được ý định cá nhân của họ trong việc giúp đỡ bạn."


"Liệu bạn có sẵn lòng can thiệp với Kazmiohni thay cho chúng tôi không?"


"Sau cách mà bạn đã đối xử với tôi và các nữ chiến binh đồng đội của tôi, tôi phải thú nhận rằng tôi không có ý định cụ thể nào để giúp bạn. Bạn sẽ phải thương lượng cho nó."


"Cô ấy luôn vô liêm sỉ như vậy không?" một trong số zaikaritim đòi hỏi Alderon trong khi chú bác của anh ta gặp khó khăn với từ ngữ.


"Thực ra, tôi nghĩ cô ấy đã xử lý tình huống này một cách kiên nhẫn và khéo léo đáng kể," Alderon trả lời một cách thành thực, điều này rõ ràng không phải là câu trả lời mà bất kỳ ai trong số họ mong đợi.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page