top of page

"Chắc chắn Ngài đã nghe những tin đồn và âm mưu giữa salori liên quan đến cô ấy, Cao Thượng của Ngài," Zelphinon trả lời lạnh lùng. "Chúng tôi cố gắng giữ sự trong sạch."


"Điều đó là đáng khen ngợi, tôi tin rằng, nhưng sắp xếp này rõ ràng được thiết kế để làm cho salori khó chịu, và từ những gì tôi nghe, họ bực tức hơn với ý tưởng rằng tôi có thể chú ý đến cô ấy hơn là vị trí của cô ấy như một chiến lược gia quân sự, điều đó thật đặc biệt và là điều tôi đã hy vọng có thể tận dụng—"


"Cao Thượng của Ngài, làm ơn," tôi gián đoạn. "Làm phiền salori chỉ bằng việc là một chiến lược gia quân sự là một điều, và tôi biết ơn về những nỗ lực của Cao Thượng để giúp tôi cải thiện trong lĩnh vực đó. Nhưng trở thành trung tâm của những lời đồn đại này không bao giờ là điều tôi muốn. Danh tiếng đã bị hủy hoại chỉ vì ít hơn, và tôi—"


"Không có gì phải sợ cả. Salori chỉ là nói to thôi. Nhưng chúng ta đang lãng phí thời gian, và họ sẽ cần chúng ta quay lại cái phòng chết tiệt đó sớm hơn tôi mong muốn. Nếu cuốn sách đó khó, có lẽ tôi có thể tìm thấy một cuốn khác dễ hiểu hơn cho bạn…." Yrivvilon bắt đầu sắp xếp qua một số cuốn sách được đặt trên một bàn viết gần đó.


Một cơ bắp trong hàm của Zelphinon đang giật mạnh với sự tức giận kìm nén. "Với sự tôn trọng tối thiểu, Cao Thượng của Ngài," anh ta bắt đầu một cách cho thấy anh ta cảm thấy rằng Yrivvilon chỉ đáng được tôn trọng rất ít, "Azerai đã chứng minh bản thân mình rất có khả năng như một chiến lược gia quân sự mà không cần phải đọc nhiều từ quá khứ kazmiohni. Ngài hy vọng làm gì—"


"Chúng ta đều có thể cải thiện ở một số cách, phải không? Không có giới hạn về cách mà bất kỳ ai trong chúng ta có thể tiến xa, nếu được trang bị đúng công cụ. Tôi chỉ hy vọng rằng các công cụ có sẵn cho tôi có thể hữu ích cho bạn, Azerai." Anh ta tìm ra cuốn sách mà anh ta rõ ràng đang tìm kiếm và đưa nó cho tôi với một cử chỉ hoành tráng. "Kazmiohn Ansaravix lần này. Bạn sẽ thấy phong cách của ông rất khác so với Kazmiohn Surzhensamin."


"Liệu rằng tôi có nên mượn thêm một cuốn sách không?" Tôi nghi vấn, cố gắng tìm cách lịch sự để thoát ra khỏi tình thế này. "Tôi không muốn làm phiền—"


"Tôi cam đoan, đó không phải là một sự phiền toái. Và hãy tin tôi khi tôi nói rằng tôi làm điều này chỉ để làm phiền salori. Tôi có thể thấy valix trong tóc bạn cũng như bất kỳ ai khác, và ngay cả nếu tôi có ý định bỏ qua nó, một trong những bất lợi của việc là người kế vị ngai vàng là không có quyền lực nào đối với việc chọn một đối tác trong đời của mình. Cha tôi muốn tôi tiếp tục sống mà không có một đối tác trong tương lai có thể sử dụng tôi trong các cuộc đàm phán với Visserova. Nhưng salori làm tôi khó chịu ngoài khả năng chịu đựng của tôi mà không trả đũa lại chúng khi và như thế nào tôi có thể, và sự hiện diện của bạn ở đây—như một chiến lược gia quân sự, không kém phần—đưa ra cho tôi một cơ hội… đa chiều để làm như vậy mà tôi không thể từ chối."


"Tôi đánh giá cao sự trung thực của Cao Thượng của Ngài," tâm trí của tôi chao đảo từ sự tiết lộ này. Tôi ước anh ta đã hỏi, thậm chí như vậy. Tin đồn có thể chỉ là những lời nói, nhưng chúng vẫn có thể gây ra thiệt hại lớn cho tôi, ít nhất là vậy. Nhưng tôi đoán rằng anh ta, trong vị thế đặc quyền của mình, không quen phải hỏi ai về bất cứ điều gì.


"Nhận cuốn sách và chúng ta sẽ đi tiếp. Họ sẽ mong chờ chúng ta."


Tôi vẫn không thực sự hứng thú với ý tưởng, nhưng tôi thấy ngón tay của mình đang kẹp chặt cuốn sách mà anh ta vẫn đang giơ ra cho tôi, gần như là một lời đề xuất hoà bình.


"Và, nếu bạn muốn," Yrivvilon thêm vào, nhìn vào biểu hiện u ám của Zelphinon, "Tôi sẽ xem xét xem tôi có thể làm gì để làm dịu đi tin đồn, hoặc ít nhất cung cấp cho họ một cái gì đó khác để tán tỉnh. Tôi không có ý định đặt danh tiếng của bạn vào tình trạng nguy hiểm."


"Điều đó sẽ được đánh giá cao, Cao Thượng của Ngài."


☆☆☆☆☆


"Chào buổi sáng," Anzarij chào tôi khi anh ta leo lên cái thang vào Tháp Canh Của Hổ, giọng nói của anh ta trở nên ngắc nghẽn khi anh nhận ra đối tác của mình cho ca canh rạng sáng sẽ là ai.


"Chào buổi sáng," tôi trả lời một cách mượt mà với một nụ cười nhỏ. Có lẽ nụ cười đó bị lãng phí ở điểm này—cả Anzarij và Kokudon đều chưa ấm áp với tôi nhiều kể từ lần ấn tượng đầu tiên của tôi dường như làm họ sợ hãi, nhưng họ vẫn là phần của đội của chúng ta, vì vậy tôi sẽ tiếp tục cố gắng. Ngay cả khi Kokudon không đáng khen ngợi. Tuy nhiên, để công bằng, Thariyae cũng chịu phần lớn trách nhiệm cho sự cố giữa họ trong cuộc tuần tra đi bộ của chúng tôi hôm trước.


Anzarij không cố gắng trả lời, điều đó cũng tốt cho tôi; tôi muốn được bình tĩnh với suy nghĩ của mình vào buổi sáng này. Ca Viorzhanim của ngày hôm qua thực sự đầy sự kiện, và sau đó...


"Tại sao bạn lấy cuốn sách?" Zelphinon hỏi khi chúng tôi đi ra xa từ cung điện của Yrivvior trong lúc mặt trời dần lặn về phía phía tây.


Chúng tôi không có cơ hội trò chuyện mà không có khả năng bị người khác can thiệp cho đến lúc đó.


"Tôi... không biết. Dường như anh ấy đang... chân thành, về lý do của mình."



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page