top of page

"Mưa đổ liên tục trên đoàn sứ Aethyrozia khi họ vật vã đi dọc con đường đầy bùn qua biên giới giữa Syazonia và Aethyrozia. Mưa đã là bạn đồng hành gần như không rời rạc của họ kể từ khi họ rời khỏi Zosya, và các lính quanh Fifi than vãn về nó mỗi khi họ dựng trại hoặc dừng lại qua đêm tại một lâu đài của một lãnh chúa nào đó. Tuy nhiên, Fifi, trong phần lớn thời gian, không quá phiền lòng, được bảo vệ khỏi thời tiết bởi chiếc áo choàng dài và tối của mình, và ngựa của cô, Kyastan, cũng không quá phiền lòng với cơn mưa. Anh ta nói với cô rằng đã đến lâu từ khi anh ta rời khỏi chuồng của Zosya để ra khỏi vài vòng trong sân, và anh ta cũng không kém phần háo hức như cô để thoát khỏi nơi đó và có một cuộc phiêu lưu. Và mặc dù Fifi đã đau đớn và phát phồng từ việc cưỡi ngựa liên tục và chịu đựng sự khắc nghiệt trên đường, việc thích nghi với cuộc sống mới này không khó như cô lo sợ.


"Cần phải đến Kai," cô vẫn nhắc mình. "Anh ấy đã chuẩn bị. Anh ấy sẽ có một kế hoạch và một nơi cho chúng ta. Và bây giờ chúng ta ở trong Aethyrozia. Không còn lâu nữa thôi."


Phía bên trái của cô, lá cây rú rustle. Đôi tai của Kyastan đứng lên và anh ta ngửi mùi không khí, sau đó hừ một cảnh báo mà chỉ Fifi hiểu. Cơ thể cô căng trở lại khi cô kiểm tra túi dưới áo choàng của mình để đảm bảo rằng nó đã được cài chắc chắn và không có nguy cơ bị rơi khỏi cô.


Một lát sau, một đám đông đàn ông vũ trang bắt đầu từ những cây xung quanh họ. Sự hỗn loạn nổ ra khi những người đàn ông hô to, phụ nữ kêu la, và ngựa rên lên sự bất ngờ và bực bội của chúng. Xe ngựa dừng lại. Kim loại và gỗ va vào nhau khi kiếm chạm vào khiên và áo giáp và lẫn nhau.


Trong toàn bộ sự hỗn loạn, không ai dường như chú ý khi một người độc cưỡi một con ngựa với chiếc áo choàng dài màu tối lao ra khỏi cuộc chiến và biến mất vào rừng ẩm ướt trong mưa.


***~O~***


Mưa đã giảm dần thành một sương mù mỏng khi Fifi dừng lại Kyastan ở một không gian rộng rãi bên cạnh một dòng sông. Cô nhìn xung quanh, tự hỏi họ nên đi hướng nào để tiến gần hơn đến Lonyr. Cô không còn nghe thấy tiếng chiến đấu hoặc tiếng gọi của mình, chỉ thấy hơi thở của mình và của Kyastan.


"Vẫn quá ẩm để sử dụng bản đồ," cô lẩm bẩm, một tay nắm chặt vào túi ở hông. "Uống nước đi, Kyastan. Chúng ta còn một đoạn đường dài."


Anh ta hừng hực và hít một hơi, bảo cô xuống ngựa và vươn vai. Fifi gật đầu và trượt xuống đất. Cơ bắp của cô đau nhức và phản đối khi thay đổi tư thế và phải chịu đựng trọng lượng của mình, và cô gần như té ngã khi chân của mình trượt trên đất bùn mềm.


“Tôi sẽ phải tìm một gốc cây hoặc cái gì đó để có thể đứng lên được,” cô cảnh báo Kyastan. “Không cách nào để tận dụng lực để nhảy như thế này.”


Anh ta không đáp lại, chỉ đi đến sông và uống như thể anh ta đã lạc trong sa mạc suốt vài giờ. Fifi lăn mắt. Cô vẫn đang tìm hiểu về con ngựa, và mặc dù họ đã chọn nhau cho cuộc hành trình này, cô không luôn thích thái độ của anh ta. Nhưng chúng ta bị ràng buộc với nhau. Không cách nào tôi có thể hoàn thành cuộc hành trình này một mình. Tôi thậm chí không biết phải đi hướng nào, cô suy tư, đi về phía một trong những cây.


Đôi mắt của cô nhắm lại khi cô đặt tay lên vỏ cây, lắng nghe và cảm nhận năng lượng bên trong cây sồi. Một hình ảnh của một người đàn ông cao lớn, mạnh mẽ, già cỗi với một vương miện lá xuất hiện sau mí mắt của cô.


Con người của Cybarei đang tìm kiếm điều gì? linh hồn cây hỏi cô.


“Liệu bạn có thể chỉ cho tôi cách tìm thấy anh ấy, hoặc giúp anh ấy tìm thấy tôi không?” cô lẩm bẩm, hình dung Kai trong tâm trí và thúc đẩy linh hồn nhìn thấy anh ta. Tôi hy vọng điều này sẽ thành công. Xin hãy để điều này thành công, cô cầu nguyện.


Eya’kollo sẽ dẫn dắt bạn, và Mol’sekereh sẽ mang lời của bạn. Có điều gì đó vẫy trong các nhánh trên đầu Fifi. Cô mở mắt để thấy mình đối mặt với một con sóc đỏ, nó chầm chậm và đưa cho cô một hạt dẻ.


“Cảm ơn bạn, Eya’kollo,” cô nói, nhận hạt dẻ và cất vào túi của áo choàng. Sau đó, một con chim hải âu bay quanh đầu cô. Cô chìm tay vào và nó ngồi trên đó, sau đó nghiêng đầu sang một bên và nhìn cô đầy mong đợi. “Và bạn chắc chắn là Mol’sekereh. Tôi cần bạn tìm một người bạn của tôi và gửi một tin nhắn cho anh ấy. Bạn có thể làm điều đó cho tôi không?”


Mol’sekereh kêu rên với cô một lúc ngắn và cử động lông của nó, đồng ý của nó.


“Cảm ơn bạn,” Fifi nói với con chim. “Tên anh ấy là Kai, và anh ấy có thể được tìm thấy ở Lyrnola, gần Lonyr. Hãy nói với anh ấy rằng Fifi đang trên đường đến, và cố gắng gặp tôi nếu anh ấy có thể.”



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page