top of page

"Thực ra, tôi muốn hỏi xem tôi có thể đi đến Cung điện thay cha được không, Cha ạ, ít nhất là trong một mùa," Kai đồng ý, nhìn cha mình để đợi sự chấp thuận.


"Xin lỗi?" Fritjof đòi hỏi.


"Chúa Chuezoh được ca tụng!" Birgitta hét lên.


"Tôi biết điều này… hơi không giống tôi. Nhưng tôi đã kết bạn với một số người trong Cuộc thi Tình nguyện, và nếu tôi có thể dành thêm thời gian với họ, có thể sẽ có ích… cho tất cả chúng ta." Điều này không hoàn toàn đúng, ít nhất là cách gia đình anh sẽ hiểu; Karl là con trai của một Tước, và Ingemar là con trai của một Bang. Người duy nhất mà anh gặp và thích trong Cuộc thi Tình nguyện và vượt qua anh về quyền lợi là Fifi, và anh không thể đảm bảo rằng anh sẽ có thời gian để gặp lại cô ấy. Nhưng những gì Cha và Birgitta không biết sẽ không gây tổn thương cho họ... anh hi vọng.


"Cuối cùng! Tôi không biết đã xảy ra chuyện gì với anh trong thời gian xa lạ, nhưng cuối cùng, anh đã đến đây rồi!" Birgitta mừng rỡ. "Ông sẽ để anh đi, phải không, người yêu dấu?"


"Chắc chắn," Fritjof trả lời, nhìn Kai với sự nghi ngờ. "Nếu anh có thể nói cho tôi làm thế nào mà anh để một công chúa trượt khỏi tay anh ở lần cuối cùng. Làm thế nào anh có thể tiếp cận gần như vậy và sau đó thất bại?"


"Nhiều người cạnh tranh khác đang suy đoán rằng Vua Ansgar sẽ tác động không công bằng đến sự lựa chọn của con gái mình," Kai nhún vai. "Và, ít nhất trong vòng Thi tài và Bữa tiệc, ông dường như hơi mỉm cười khi Hoàng tử của Syazonia thể hiện kỹ năng hoặc khiêu vũ cùng Công chúa Wilhelmina, thay vì mang khuôn mặt buồn rầu như mọi khi."


Kai hy vọng điều này sẽ đủ để làm cha hài lòng. Anh không muốn phản bội niềm tin của Fifi, và anh đang rất gần việc làm điều đó trong tình hình hiện tại.


"Vì sao lại cần một cuộc thi nếu ông ấy dự định chọn giúp họ?" Fritjof gầm gừ.


"Tôi cũng tự hỏi vậy. Tôi muốn tin rằng Công chúa Wilhelmina đã tự chọn, nhưng… ai biết được? Để trở thành một trong mười hai người vào cuối cùng, khi có khoảng bốn mươi người ở đầu -"


"Vâng, ấn tượng, tôi biết. Chỉ không đủ. Những người bạn anh nói rằng anh đã kết bạn. Có phải họ có em gái nào đáng lấy làm vợ không?"


"Tôi biết ít nhất một số trong số họ có em gái."


"Phúc Chuezoh, đây là cơ hội của chúng ta!" Birgitta hét lên. "Có một mối quan hệ với anh em gái của một phụ nữ chắc chắn sẽ ảnh hưởng đến cô ấy thuận lợi. Ông phải gửi anh ta đến Cung điện, Fritjof. Đó là cách duy nhất. Magnus và Markus vẫn còn quá trẻ, và Nicolaas phải bay để họ có thể bay."


Kai căng thẳng và nhắn răng; đó là tất cả những gì anh có thể làm để không lăn mắt. Tất nhiên, sự quan tâm của cô đối với tôi chỉ để làm sáng tỏ tương lai của con trai cô, anh nghĩ. Hai người con trai sinh đôi mà Birgitta đã đưa cho cha anh rất dễ thương và thông minh, và anh không có gì chống lại họ, nhưng nhờ vào mẹ của họ, họ nghĩ rằng Kai rất kỳ lạ và gọi anh là Skogsbror—anh em ruột rừng. Anh sẽ không phiền với cái tên nếu nó không rõ ràng được dùng như là một lời xúc phạm; khu rừng là nơi anh gọi là nhà hơn là ngôi nhà lâu đời, và Sigurd là một người cha chấp nhận và hỗ trợ anh nhiều hơn so với Bá tước Lyrnola đã từng là.


Nhưng điều đó không quan trọng lúc này, anh nhắc nhở chính mình. Chỉ đồng ý, Cha, và đừng để ý vì sao. Ông sẽ hạnh phúc hơn khi tôi ra khỏi nhà đấy. Và ai biết? Có lẽ mục tiêu của ông cũng sẽ được đạt được, cũng như của tôi. Anh không có kế hoạch kết hôn sớm—thậm chí không tìm kiếm tình yêu hoặc một mối quan hệ—nhưng anh tin rằng số phận và Cybarei hoạt động theo cách bí ẩn, và anh không phải là loại người loại trừ khả năng.


"Anh chưa dành nhiều thời gian tại Triều đình, và tôi không thể tưởng tượng rằng nó phù hợp với anh," Fritjof tranh luận. "Có lẽ chúng ta cả hai nên đi, nếu anh đang có ý định đến đó một cách đột ngột."


"Xin lỗi, Cha, nhưng tôi nghĩ điều đó không khôn ngoan," Kai trả lời. Có cha ở cùng Triều đình sẽ là một số phận tồi tệ hơn cả cái chết. Có lẽ điều tốt đẹp sẽ đến nếu anh nói sự thật. "Tôi không muốn là người mang tin tức xấu, nhưng tôi biết rằng Vua Ansgar đã không hài lòng với hành vi của Cha tại Triều đình gần đây. Có lẽ sự may mắn và sự ưa thích của gia đình chúng ta với Vương miện sẽ được cải thiện nếu Cha ở lại đây và chăm sóc cho Lyrnola trong một thời gian."


"Thằng trẻ mặt dày! Ai đã nói cho anh một cái lời nói dối trắng trợn như thế?! Đây là lời vu khống, tôi nói với anh! Ai là 'người có uy tín' này?! Tôi sẽ khiến họ ước họ giữ im lặng!"


"Thật đáng tiếc, Cha… Cả hai công chúa đều nhận xét, khi tôi nhảy múa cùng họ tại Bữa tiệc, rằng cha họ đã khá phản đối việc tôi ở lại trong cuộc thi đến lúc đó, vì tương tác của cha với Cha."


"Anh nhảy múa với cả hai công chúa? Không chỉ Công chúa Wilhelmina à?" Birgitta hỏi, sự quan tâm lại được đánh thức một lần nữa.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page