top of page

Trong tất cả những cảm xúc mà Fifi có thể cảm thấy khi nhìn thấy những tháp Zosya nổi lên phía trước qua những mái nhà và cây cỏ của một thị trấn gần đó, sự nhẹ nhõm không phải là một điều cô đã mong đợi, nhưng đó là điều khiến cô bị áp đảo nhất. Cô chưa bao giờ nhận ra trước chuyến đi này rằng cô ghét bị ngồi trong xe ngựa và đi du lịch theo một thời hạn nhất định. Trong cả hành trình của họ, không ai thậm chí cũng không giả vờ để giải trí yêu cầu của cô dừng lại một chút để cô có thể vẽ một ít nai hoặc một con đại bàng hoặc một cây dẻ gai đặc biệt vòn cong. Mỗi ngày trôi qua, tốc độ nhanh của họ và sự nảy lên của xe ngựa trở nên ngày càng làm phiền Fifi khi họ đi qua một loạt các cảnh đẹp, núi non và rừng rậm được bao phủ bởi màu xanh mùa hè rực rỡ. Điểm dừng duy nhất của họ, ngoài việc ở qua đêm tại các nhà của các quý tộc khác nhau, đã là khi họ phải đối mặt với một số tên cướp cố gắng ngăn họ lại—và thất bại, khi thấy rằng các Đội Quân Hoàng Gia đi cùng cuộc hành trình đều buồn chán và sẵn sàng chiến đấu với bất kỳ ai mà họ muốn. Tôi nên đã cố gắng vẽ lúc đó, cô trách mình, dù cô biết cô không bao giờ có thể tập trung vào việc vẽ với sự hỗn loạn xung quanh và Minna đứng đối diện với nỗi sợ hãi.


Mỗi ngày kể từ đó, Minna trở nên cứng nhắc và rút lui hơn. Ngay cả bây giờ, khi hành trình của họ gần kết thúc, cô ngồi bên cạnh Fifi, bóp chặt khăn tay với cả hai tay, ánh mắt cô cố định vào lâu đài sẽ tổ chức đám cưới của cô vào ngày mai. Đôi môi của cô được nhấn chặt thành một đường thẳng, và Fifi nghi ngờ rằng bất kỳ điều gì cô nói hoặc làm cũng không thể giúp em gái vượt qua nỗi lo lắng của mình.


“Làng này là làng gì vậy?” cô gọi ra ngoài cửa sổ cho một trong những người lính, hy vọng sẽ làm sao để cả hai cô và Minna không còn tâm trạng căng thẳng.


“Azoya,” anh ta trả lời, “nhưng nó là một thành phố hơn là một làng, nếu bạn hỏi tôi.”


Fifi gật đầu và gặm nhấm môi, hối tiếc về sự sai lầm và hy vọng rằng không có một trong số những người dân nhìn ra khỏi cửa sổ nhà gỗ để thấy họ hiểu được tiếng Aethyrozian. Khi họ đi gần hơn, cô nhìn thấy rằng Azoya thực sự bao phủ một diện tích lớn hơn nhiều so với bất kỳ làng nào cô từng thấy, và nó tự hào với một số lượng lớn các tòa nhà đá, nhiều tầng và nhiều hơn một zoche lộng lẫy. Một lần nữa, đôi tay của cô ngứng lên muốn lấy ra cuốn sổ vẽ và bút, nhưng tiếng lách cách và tiếng ồn ào của bánh xe trên con đường lát gạch khiến cô nghĩ kỹ hơn về việc đó.


“Họ trông không vui,” Minna thì thầm, cúi đầu của cô về phía những người dân trong làng họ đang đi qua.


“Không… họ không vui,” Fifi đồng ý, tự hỏi tại sao. Azoya dường như phồn thịnh; chắc chắn những người này không phải đối mặt với những gian khổ như những người dân của Lonyr, và quảng trường thị trấn của họ đang sôi động với những người buôn bán rao bán đủ loại hàng hóa. Nhưng khi Cuộc diễu hành Hoàng gia đi ngang qua quảng trường thị trấn, cuộc trò chuyện dừng lại và người dân đặc biệt quan sát những chiếc xe ngựa với sự nghi ngờ và khinh bỉ.


“Kẻ tàn nhẫn,” một bà cụ già với cái khăn màu đen che đầu nói thầm, khạc nhổ về hướng Aethyrozians. Tiếng Syazonian của bà ta nghe sắc bén và rì rào hơn so với loại ngôn ngữ mà các công chúa đã học, nhưng họ không gặp khó khăn gì để hiểu được những lời nặng nề của bà.


“Không tôn trọng cho người chết,” một người dân làng khác rủa rẽ, quay lưng lại với họ với sự phẫn nộ.


“Bởi vì anh ấy vẫn đang đau buồn. Hoặc ông ấy nên thế,” Minna thì thầm. Trán của cô nhăn nhó với nỗi lo lắng và buồn bã. “Có lẽ đây là một sai lầm—”


“Không, Minna. Bạn đã đưa ra lựa chọn tốt nhất cho bản thân bạn. Bạn đã nói vậy ít nhất là mười hai lần,” Fifi đảm bảo cô. “Và anh ấy đã chọn chấp nhận bạn—”


“Anh ấy có lựa chọn gì không? Cha anh đã bắt anh phải tham gia Cuộc thi Yêu thích của tôi. Giống như cha bắt…”


“Chờ xem họ đón tiếp chúng ta ở Zosya như thế nào. Chỉ cách đó một đoạn ngắn thôi.”


“Ý kiến của nhân dân quan trọng, Fifi. Đặc biệt là trong mâu thuẫn với Barhesta về Andelios.”


“Vâng, tôi biết. Nhưng bạn sẽ không thể làm cho người dân ủng hộ cho đến sau khi bạn kết hôn và dành một thời gian ở Syazonia. Những điều này mất thời gian. Nhưng họ sẽ không thể không yêu bạn.”


“Nếu chúng ta không có thời gian? Nếu tôi không có cơ hội?” Khăn tay của Minna, một trong những chiếc mới cho bộ đồ cô dâu của cô, đã thành mảnh tơi tả ở điểm này. Fifi nắm lấy tay của em gái và kéo những mảnh vải rách ra.


"Mọi thứ sẽ ổn, Minna. Hãy thở. Một bước một lần. Đó có phải là điều bạn luôn nói với tôi khi tôi bực bội với bài học, và mẹ nói với bạn khi còn cơ đàn bị hỏng không?"


Minna hít một hơi dài, lung lay. “Vâng, nhưng... tôi không nghĩ về... cách mà mọi người có thể cảm thấy. Tôi chỉ lo lắng về anh ấy và tôi, nhưng nó lớn hơn cả chúng ta. Mọi thứ luôn lớn hơn chúng ta.”


Fifi nắm chặt tay Minna trong một cố gắng để đem lại sự an ủi, ngay cả khi cô nhức mắt với lời nhắc nhở vị thế của em gái trong thế giới. “Có lẽ. Nhưng tạm thời hãy tập trung vào anh ấy và em cho đến bây giờ. Việc nhìn thấy anh ấy hạnh phúc trở lại có thể đủ để thu hút ít nhất một số người.”


“Nếu tôi có thể làm được điều đó.”

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page