top of page

Khuôn mặt của Fifi rạng rỡ. “Tốt. Vậy chúng ta có thời gian, phải không, để tự khóa chính mình ở đây một lúc? Bạn có thể chơi bất kỳ nhạc cụ nào bạn muốn, và tôi sẽ xem xét xem có gì đáng vẽ không. Trừ khi bạn có thêm bất kỳ buổi thử đồ nào hay không—”


“Không, tôi đã đuổi họ đi cả ngày. Hôm nay chúng tôi chỉ tranh luận về vải thôi. Không mất nhiều thời gian. Tôi rất muốn dành thời gian với bạn. Tôi biết bạn nói là bất kỳ nhạc cụ nào tôi muốn, nhưng—”


“Tôi nói thật đấy. Tôi chỉ muốn nghe bạn chơi. Nó giúp tôi vẽ tốt hơn.”


Trong vài ngày qua, Minna cười lần đầu tiên. "Nếu em nói vậy, Fifi."


☆☆☆☆☆


Sau vài tuần ở Triều đình, Kai cuối cùng cũng chắc chắn rằng anh đã thấy tất cả các sân trong Adelhyod. Anh đã mong đợi rằng chúng sẽ gần như giống nhau, nhưng làm theo sự bất ngờ và niềm vui của mình, mỗi nơi đều có những đặc điểm đặc biệt của riêng nó; một số có các pho tượng hoa lệ, trong khi các sân khác có hồ cá và cũng có những nơi không có đặc điểm nước gì cả, và mỗi nơi đều là nhà của một loại cây khác nhau. Kai chưa bao giờ thấy nhiều loại cây trong các Sân hoàng gia trước đây. Anh không thể dự đoán được, khi anh quyết định đến Triều đình, rằng việc ở đây có thể là bổ ích trong việc huấn luyện của mình như một cybrinn, nhưng anh đã tiến triển nhiều hơn trong lĩnh vực đó so với việc làm bạn với một phụ nữ giàu có, cao cấp hoặc làm cho Vua Ansgar nhận ra anh trong các cuộc họp với quý tộc Aethyrozian.


Thời gian yêu thích nhất của anh để ra ngoài là vào khoảnh khắc hoàng hôn, khi các côn trùng đang lắng xuống và ánh sáng vàng rực rỡ và mọi thứ đều trở nên đẹp nhất, và vì vậy vào buổi tối này anh đang lang thang trong sân anh quyết định là sân yêu thích của mình, nơi có nhiều loại cây không quen thuộc nhất và nhiều hồ cá. Hầu hết mọi người khác ở Adelhyod, theo anh có thể nói, vẫn đang ăn tối, điều đó hoàn toàn phù hợp với Kai. Anh chưa bao giờ phiền lòng về sự cô đơn, và anh hoan nghênh thời gian để suy nghĩ và thưởng thức thế giới tự nhiên.


Một con quạ bay qua anh, cười với bản thân về điều gì đó và nhắc anh đến Fifi, người đã nhắc đến con quạ của mình lần cuối cùng anh gặp cô ấy bằng cơ hội trong một sân. Kai mỉm cười, nhớ lại cách anh đã tìm thấy cô ấy vào ngày hôm đó: giữa chừng cây, váy buộc giữa chân, một tay ôm cành cây và giữ cuốn sổ vẽ của mình trong khi cô cố gắng với tay kia để vẽ một con chim đang cho con bú trong tổ cao hơn trên cây. Anh đã thắc mắc rằng cô ấy đã đến đó như thế nào mà không làm phiền các con chim, điều đó làm cho Fifi giật mình gần như rớt cuốn sổ vẽ và con chim người lớn bay đi, chỉ trích Kai vì sự xâm phạm của anh. Fifi cũng giận dữ, ít nhất là lúc đầu, nhưng cô ấy ở lại và nói chuyện với anh trong vài phút trước khi đi vào trong "đối mặt với trách nhiệm của mình", như cô ấy nói.


Mỗi lần từ sau cuộc gặp đầu tiên ở sân, Kai nhận ra rằng cô ấy luôn đang vẽ một loài cây hoặc một con chim hoặc một số cá, và cô ấy dường như không hề quan tâm đến việc hành xử như một công chúa, ngoại trừ việc xấu hổ khi bị phát hiện với váy bẩn và tóc rối. Anh không phiền lòng khi thấy cô ấy như vậy; cô ấy dường như thoải mái hơn và thực sự là chính mình trong các sân hơn là trong các sự kiện chính thức của cuộc tìm kiếm sự ưng thuận của chị gái mình. Liệu có ai khác nhìn thấy điều đó ở cô ấy không? anh tự hỏi.


Ít nhất là Solveig, khi cô không giả vờ là Ingemar, làm. Kai gần đây mới biết rằng cô ấy đã là một phần của hộ gia đình của công chúa trong vài tháng, trước khi anh trai cô ấy ốm và cô ấy quay lại Nulmyr để chăm sóc anh. Việc làm như vậy là điển hình cho con gái của các gia đình quý tộc, và Solveig thích nó trong khi nó kéo dài; cô ấy thấy cả hai công chúa đều dễ chịu khi ở bên cạnh, và không ai hành xử cao cả hoặc đối xử với nhân viên của họ bằng cái gì khác ngoài lòng tốt và tôn trọng. Cô ấy hoàn toàn không ngạc nhiên khi nghe về kết quả của cuộc tìm kiếm sự ưng thuận của Công chúa Wilhelmina, nói rằng công chúa lớn luôn là loại người đặt gia đình và đất nước của mình trước bản thân. Fifi, cô ấy nói, không thể dự đoán hơn - loại người quên lịch sự và lẻn ra khỏi các chức năng chính thức, và không một chút sợ hãi trước Vua Ansgar.


Điều đó đã nói lên rất nhiều, theo ý kiến của Kai; trong các cuộc họp với quý tộc về chính sách Aethyrozian, Vua Ansgar thì khó chịu và nghiêm túc, và mỗi lần Kai dám nói, anh đều gặp ánh mắt lạnh lùng từ vua. Ingemar và Karl đã lặp lại những đề xuất của Kai để Vua Ansgar có thể thực sự nghe và cân nhắc chúng. Chúng không thể không để ý rằng vua có một định kiến ​​đặc biệt chống lại đại diện của Lyrnola. Điều mà không ai trong số họ có thể khẳng định là tại sao vua lại thô lỗ với Kai. Theo tất cả mọi tài liệu, anh chỉ giống cha mình về hình dáng bề ngoài. Liệu ông có căm hận cha tôi đến mức việc thể hiện bất kỳ sự quan tâm nào đối với Lyrnola đều không thể tưởng tượng được cho ông? Kai tự hỏi. Hoặc ông đã học được điều gì đó rằng tôi đã nói chuyện với Fifi ngoài các chức năng tại Triều đình? Điều đó không thể, ông sẽ đã đuổi tôi đi hoặc tệ hơn nữa —


"Thú vị khi gặp bạn ở đây," Fifi ngắt lời suy tư của Kai khi anh vòng qua một bụi cây lưỡi hổ dày. Cô đang ngồi ngửa trên một băng ghế kế bên một cái hồ tràn ngập lánh nước, cuốn sổ vẽ và bút xung quanh cô, một khoảng cách ngắn dọc theo con đường đá từ anh. "Tôi đang bắt đầu tự hỏi liệu bạn có thực sự dành bất kỳ thời gian nào bên trong không."


"Tôi cũng có thể nói với bạn vậy," anh trả lời. "Bạn có không... có bất kỳ nhiệm vụ nào hoàng gia vào tối nay không?"


Fifi nhún vai. "Tiệc tối gia đình, như mọi khi. Nhưng cha mẹ lại bắt đầu tranh luận về chi tiết của thỏa thuận với Syazonia về Minna và.... Thôi, những bông sen nước này là bạn đồng hành tốt hơn nhiều. Và tôi chưa vẽ hôm nay, từ khi tôi ngồi để được vẽ chân dung của mình, nên nếu bạn không phiền...". Sự tập trung của cô chuyển sang cái hồ bên cạnh cô, cầm cuốn sổ vẽ và cây bút trong tay.


"Tôi sẽ không bao giờ cản trở bạn, Công chúa." Anh bước sau. Đầu cô ngóc lên và cô glare anh.


"Fifi. Bạn đã đồng ý gọi tôi là Fifi."


Mặt Kai ửng hồng. Tại sao tôi lại dùng danh hiệu của cô ấy?! "Xin lỗi. Fifi. Tôi không muốn cản trở bạn vẽ, nên—"


"Tôi có thể vẽ và nói chuyện. Trừ khi bạn muốn ở một mình. Hoặc muốn có một người bạn tốt hơn."


"Không chút nào. Tôi chưa gặp ai ở Triều đình mà có một sự đánh giá chân thành đối với thế giới tự nhiên."


Fifi mỉm cười nhưng không trả lời; một con ếch nhỏ đã nhảy lên một bông sen nước gần chỗ ngồi của cô, thu hút sự chú ý của cô. Bút của cô di chuyển trên một tờ giấy vụn với những nét vẽ nhanh nhẹn, chắc chắn để miêu tả tư thế của nó. Di chuyển càng êm đềm càng tốt, Kai từ từ thu lại khoảng cách giữa mình và băng ghế của Fifi và ngồi xuống ở phía đối diện. Để an lòng của mình, con ếch dường như không bận tâm về sự gần gũi của anh. Bọc họng của nó căng phồng và rút lại khi nó kêu cảnh báo cho những con khác trong khu vực: Tránh xa, nơi này là của tôi.



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page