top of page

Minna và Adalberto đứng tay trong tay trên bậc thềm của Zosya, nhìn theo đoàn sứ Aethyrozian và phần còn lại của đoàn người hầu của Công chúa Josefina ra khỏi cổng để trở về quê hương của họ. Sấm chớp vang vọng trên trời và mưa gõ vào mặt đất của sân. Ánh mắt của Minna dán chặt vào người lái xe giữa các người Aethyrozian, mảnh mai và kiên định, hoàn toàn che kín bởi một chiếc áo choàng dài, tối màu, có nón để bảo vệ khỏi thời tiết.


"Chị nghĩ rằng chị đang làm đúng không?" Minna thì thầm với Adalberto. Bàn tay của cô siết chặt lấy tay anh khi người lái qua cổng vàng to lớn.


"Tôi nghĩ rằng chúng ta nên đưa chị vào trong, xa khỏi thời tiết khốc liệt này," anh trả lời, đủ to để thu hút ánh nhìn từ những người lính trên bức tường.


Cô nhìn lên anh với sự ngạc nhiên. Ánh mắt đen của anh gặp ánh mắt của cô, trán anh nhăn nhó vì bối rối, và sau đó anh nhìn quanh xung quanh họ, nhắc nhở cô rằng có hàng chục người đang có mặt để chứng kiến sự rời đi của đoàn sứ Aethyrozian. Đúng rồi. Bất cứ ai cũng có thể nghe thấy, Minna nhớ lại. Và chúng ta không thể làm điều đó.


"Tất nhiên, bậc quý tộc của tôi. Có lẽ chúng ta có thể đi đến Thư viện Hoàng gia?" cô đề xuất. "Tôi nghĩ rằng tôi chưa từng thấy nó."


"Bất cứ nơi nào em muốn, ánh dương của tôi."


Dù lo lắng đang vấy trong cô về Fifi và tương lai của Syazonia, Minna không thể không mỉm cười với tên gọi tình tứ mà anh đặt cho cô. Cả hai cô và chồng mới của cô đều không thoải mái khi nói về tình yêu, nhưng mỗi ngày qua, cô cảm thấy mình ngày càng thích và tôn trọng anh hơn. Họ đi trong sự yên bình khi anh dẫn đường qua những con hẻm mát mẻ và bóng râm của Zosya. The castle này có vẻ u ám hơn nhiều so với Adelhyod, theo ý kiến của Minna, nhưng cô hy vọng rằng về sau cô có thể cảm thấy thoải mái ở đây, hoặc ít nhất là học cách đi lại. Đến khi Vua Celestino cho phép họ rời đi đến Nysia, sẽ còn một thời gian.


Thật sự, Adalberto đưa cô đến một thư viện, mặc dù nó khác hoàn toàn so với nơi cô học khi còn là một cô gái trẻ. Mặc dù các bức tường được trang trí với các kệ sách, một lớp bụi phủ lên hầu hết chúng, và căn phòng nhỏ và nghẹt ngào và không có cửa sổ. Một lò sưởi lớn chiếm phần lớn của một bức tường với một lửa đang cháy trên bế lò.


"Ở đây không ai làm phiền chúng ta," Adalberto cam đoan với Minna, giọng nói nhỏ, khi anh đóng cửa sau lưng họ. "Ramiro đã đọc mọi quyển sách trong căn phòng này từ lâu, và không ai khác có bất kỳ sự quan tâm nào đến nó."


Minna gật đầu và ngồi xuống một chiếc ghế đầy gối lớn gần bên lò sưởi. Adalberto kéo chiếc ghế kia đến bên cạnh và ngồi xuống bên cạnh cô.


"Bây giờ. Chúng ta có đang làm đúng không?" anh lặp lại câu hỏi của cô từ trước đó, sau đó thở dài nặng nề. "Tôi ước gì tôi biết."


"Anh nghĩ Fifi sẽ ổn chứ?"


"Cô ấy có vẻ rất hoạt bát khi cô ấy đang chỉ cho em cách chăm sóc và điều hướng con chim của mình. Và chỉ mới đây, cô ấy đang cưỡi ngựa giỏi hơn một số lính của chúng ta, mặc dù tôi sẽ đánh cuộc rằng cô ấy đã được dạy cưỡi bên cạnh. Tôi biết em lo lắng về cô ấy, và tôi hiểu vì sao, nhưng cô ấy có cơ hội tốt hơn để có cuộc sống mà cô ấy muốn hơn là Syazonia có cơ hội tránh chiến tranh với Barhesta."


“Tôi chỉ không chắc liệu họ có thể tiếp tục với màn kịch chúng ta đã thống nhất…. Agda và các cô gái hầu khác dường như rất nghi ngờ.”


Biểu cảm của Adalberto trở nên khắc khổ khi cằm của anh co lại. “Tôi có thông tin đáng tin cậy rằng đoàn sứ Aethyrozia sẽ bị ngăn cản bởi ít nhất hai nhóm lính đánh thuê dưới sự chỉ đạo của hoàng tộc Syazonia nhưng mặc trang trại như những người lang thang bình thường và người Barhesta. Họ được ra lệnh gây ra sự hỗn loạn và nhầm lẫn nhưng không gây thương tích. Nếu em gái của em thông minh như tôi nghĩ, cô ấy sẽ có thể trốn thoát mà không bị nhận biết. Từ đó, mọi việc phụ thuộc vào cô ấy.”


Minna nhìn chằm chằm vào ngọn lửa trong lò sưởi, cảm thấy mình không có lời để trả lời. "Và sau đó là gì?" cô muốn hỏi, nhưng cô chắc rằng Adalberto không cách nào trả lời cô ngoài những gì cô đã biết. Trước khi cô ra đi, Fifi đã nói về nhiều điều kỳ diệu—tìm sự chỉ dẫn từ cây cối và con sóc, gửi một tin nhắn trước cho những kẻ thần đồng khác mà cô dự định tham gia bằng cách sử dụng một con chim, lắng nghe sự khôn ngoan của đá và sông nước—nhưng thời gian đã trôi qua từ đó không làm cho những ý tưởng này trở nên dễ hiểu hơn đối với Minna.


"Và sau đó… Barhesta," cô nói cuối cùng. "Tôi vui mừng khi bố anh đã phục hồi hoàn toàn, nhưng…. Tôi ước gì ông ta nghĩ đến những gì sự trả thù sẽ tốn kém."


"Như tôi cũng thế." Nếp nhăn sâu xuất hiện trên trán của Adalberto. "Nhưng em đã gặp với ông ta giống như tôi. Ông ta sẽ không thay đổi ý kiến. Em đã viết thư cho cha em chưa?"


"Có, mặc dù tôi không biết điều đó có thể làm được gì, ngoài thông điệp mà cha anh đã gửi cho ông ta. Vua Ansgar sẽ làm bất cứ điều gì ông ấy cho là tốt nhất cho Aethyrozia."


"Nhưng chúng ta có một liên minh bây giờ." Anh nắm chặt tay cô ý nghĩa. "Ông ta không thể nghĩ đến việc bỏ rơi chúng ta trong thời gian chiến tranh."

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page