top of page

"Những người dân ở đây trông buồn bã," Minna trả lời bằng tiếng Syazonian. "Besnuth không giống như vậy, cũng như những nơi khác chúng ta đã đi qua."


"Bạn nghĩ đó là vì cha ghét Bá tước Lyrnola? Bạn nghĩ—"


"Tôi nghĩ đó có liên quan nhiều hơn," Minna chỉ vào cửa sổ của mình, và Fifi dựa vào em gái để nhìn qua ngón tay của cô. Phía sau đó, ngôi biệt thự của Lyrnola dường như tỏa sáng dưới ánh sáng của bình minh. Tường và những gì họ có thể nhìn thấy xung quanh được giữ gìn cẩn thận, không có dấu hiệu của sự hư hỏng hoặc sự khổ cực nào — một sự tương phản rõ ràng với những con đường nứt nẻ và các tòa nhà đã lão hóa ở Lonyr.


Sự tương phản chỉ càng tăng lên khi cuộc diễu hành của họ đi qua cổng vào sân của biệt thự. Trên bậc thềm cửa trước đứng một cặp đôi trong trang phục xa hoa, có lẽ là Bá tước và Bá tước phu nhân của Lyrnola.


"Bố của Kai và mẹ kế của anh ta," Fifi nhận ra, và cô thấy ngay lập tức lý do tại sao cha cô ghét Bá tước. Ánh mắt tính toán của ông nhắc cô đến một trong những người theo đuổi của Minna từ The Questioning, và cái râu đen, chăm chút vàng được tạo thành thành một điểm nhớ cho cô về kẻ phản diện từ những cuốn truyện cô đọc khi còn là một cô bé. Bá tước phu nhân dường như đang rơi vào một chuỗi các viên ngọc, và dây ren mạ vàng trang trí trên tay áo và váy của cô dường như phù hợp hơn với một Nữ hoàng hơn là một người có tư cách của cô.


"Vi phạm luật pháp sumptuary," Minna thì thầm, vẫn là bằng tiếng Syazonian. Cô gật đầu về phía Bá tước phu nhân, người hiểu nhầm điều đó là sự nhận biết và mỉm cười và vẫy tay với một nụ cười ngọt ngào.


"Gì vậy?" Fifi hỏi, cũng bằng tiếng Syazonian. Mặc dù sự hỗn loạn của sân trong khi cuộc diễu hành dừng lại và bắt đầu dỡ hàng, cô cảm thấy cần phải giữ bí mật.


"Những viên ngọc và quần áo như vậy chỉ dành cho các Công tước và hoàng gia. Cô ấy không nên có chúng, và họ không nên có khả năng trả tiền cho chúng."


"Đó là lý do tại sao Lonyr đang xuống cấp và những người dân đang mệt mỏi. Họ phải đang chịu quá nhiều thuế, hoặc cái gì đó…."


"Tôi nghĩ giống như vậy. Tôi sẽ viết thư cho cha tối nay về điều đó, và gửi một người đưa thư trở lại Adelhyod khi chúng ta rời đi vào buổi sáng."


Fifi gật đầu đồng ý, nhưng một người hầu đang mở cửa xe cho họ, vì vậy cô không dám nói thêm, không phải là cô có thể nghĩ thêm điều gì để nói. Điều đó sẽ ý nghĩa gì đối với Kai? cô tự hỏi. Theo cách mà anh ấy đã nói về gia đình của mình, cô nghi ngờ rằng anh ấy sẽ không quan tâm nhiều nếu họ gặp rắc rối với vua, nhưng cô cũng nghi ngờ rằng Vua Ansgar sẽ không loại trừ Kai và các em trai của anh ấy khỏi bất kỳ hình phạt nào mà ông có thể áp đặt.


Anh ấy đâu rồi? Fifi gần như hỏi to, nhưng cô nhấn mạnh lưỡi để giữ lời nói trong lòng. Mặc dù anh ấy đã rời Adelhyod cùng đoàn người đi, Kai đã đi trước để đảm bảo mọi thứ sẽ sẵn sàng cho sự đến của họ tại nhà cha anh. Nhưng khi cô liếc nhìn quanh sân rộng đông đúc, cô không thấy dấu hiệu nào của anh.


"Chào mừng đến với Lyrnola," Ngài Tước chào đón Minna và Fifi với một cúi đầu quá hoa mỹ. "Gia đình và hội viên của tôi hoàn toàn phục vụ các ngài."


"Đó là một vinh dự lớn khi có các ngài lưu lại với chúng tôi," vợ ông cười gọi, vẫy một chiếc quạt mạ vàng và đính kim cương trước mặt như thể cô sắp ngất từ sự hồi hộp.


"Chỉ là thể hiện sự không phù hợp của mình," Minna thì thầm với Fifi trước khi quay lại chú ý của mình vào Ngài Tước và Bà Tước. "Cảm ơn vì sự hiếu khách của các ngài. Hành trình của chúng ta vẫn còn dài, và chúng tôi sẽ rất biết ơn nếu có một bữa ăn ngon và một giường ngủ thoải mái cho đêm nay."


"Và các ngài sẽ có cả hai, ngay khi chúng tôi có thể quản lý được," Ngài Tước đảm bảo, lại cúi đầu trước khi vỗ hai cái để triệu tập một ai đó bên trong biệt thự của ông. Một người già mặc đồ lều phủ của một quản gia vội vã bước ra ngay lập tức, như thể anh ấy đã chờ đợi tín hiệu này. "Albin, xin hãy dẫn Các Thái tử đến phòng của họ."


"Dạ, Đức Lãnh chúa," Albin trả lời. Giọng nói của ông ấm áp, lưng cong, khuôn mặt ông thì trải qua thời gian và đầy nếp nhăn. Chắc chắn là một người đàn ông già như vậy nên được nghỉ ngơi, thay vì làm việc và chờ đợi người khác chứ? Fifi lý do, trái tim cô đau đớn vì Albin. Cô và Minna đi theo anh ta, với các người hầu của họ sau lưng, vào biệt thự và dọc theo một hành lang trải thảm với các bức tranh trong khung và vũ khí sắc bén được đánh bóng kỹ lưỡng. Sàn nhà bằng đá đã được quét sạch và lau chùi kỹ càng, và những loại thảo mộc thơm ngát đang cháy trong hương lạnh tại các khoảng cách đều đặn.


"Ngôi nhà này đẹp quá," Minna khen ngợi khi cô nhìn quanh.


"Cảm ơn, Cao quý công tước," Albin đáp. "Chúng tôi đã làm việc rất chăm chỉ để làm cho ngôi nhà trở nên tốt đẹp nhất." Ông đặt một tay lên khung cửa với một nụ cười trìu mến.


"Ông đã làm việc ở đây lâu chưa?"



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page