top of page

Kai ngồi gần bếp lửa trong phòng của mình, nhìn vào những ngọn lửa với một cuốn sách mở trên đùi, gần như đã quên. Mặc dù đã là muộn Fantor, không khí từ cửa sổ của anh lạnh vào đêm nay, và lửa dường như là bạn đồng hành phù hợp cho từng dòng chữ mà anh đã mượn từ Thư viện Hoàng gia: Lịch sử Phép thuật và Phù thủy ở Lokva. Rõ ràng nhiều cybrinn đã bị thiêu sống vì "tập thực hành phép thuật," như những người theo Chuezohm và tác giả của cuốn sách đã nói. Nhưng mặc dù anh quan tâm đến những từ trên trang giấy, anh không thể tập trung vào chúng; suy nghĩ của anh quay về sân sau khi anh và Fifi gặp nhau cho một bài học hoàng hôn khác vào tối nay.


Cô ấy nói đúng. Dĩ nhiên cô ấy nói đúng. Chạy trốn cùng nhau sẽ điên rồ, anh tự nhủ, nhớ lại cách cô ấy thú nhận rằng cô ấy sẽ gần như vô dụng trong hoang dã. Và kỹ năng của tôi không đủ để bù đắp. Tôi chỉ thử nấu ăn vài lần, và nhiều khi chỉ để làm thuốc hơn là ăn. Trồng cây và xây dựng nơi ở dễ hơn, với Cybarein, và Sigurd sẽ có lẽ giúp chúng ta một số, nhưng ngay cả như vậy… Anh lắc đầu, tự hỏi làm sao anh không nhìn thấy những khuyết điểm trong kế hoạch của mình trước khi nói điều gì đó với Fifi. Cô ấy đã nói ngọt ngào về điều đó, tất nhiên, nói rằng ý tưởng đó là thứ được chào đón và rất lãng mạn cũng như không thực tế, nhưng sự ngọt ngào của cô ấy chỉ mang lại sự an ủi nhẹ nhàng cho anh. Đám cưới của công chúa Wilhelmina đang đến gần mỗi ngày, và Kai đã nghe đồn rằng Vua Ansgar đang lên kế hoạch để có Cuộc Đua Dành Được Sự Ưa Thích của Fifi sớm sau đó, gần Oggerheim. Cô ấy không đề cập đến điều đó. Tôi tự hỏi liệu anh ấy đã nói với cô ấy, liệu cô ấy có biết không, Kai mơ mộng khi lửa nhảy múa trước mặt. Dù cô ấy biết hay không, chúng ta đang cạn kiệt thời gian.


Cánh cửa phòng của Kai vang vọng sau lưng anh, làm anh bừng tỉnh khỏi suy nghĩ của mình. Cuốn sách của anh rơi xuống sàn khi anh nhảy dậy từ ghế và quay lại.


Ingemar đứng trong phòng của anh bên cạnh cửa, tư thế hoàn hảo, trông như là anh không có gì và đồng thời có tất cả mọi thứ liên quan đến âm thanh ồn ào. Ánh mắt sắc bén của anh nhìn chăm chú vào Kai.


“Tôi có thể giúp gì cho bạn không?” Kai hỏi, cố gắng giữ thái độ của mình điều chỉnh và lịch sự nhất. Tôi nghĩ là tôi đã khóa cánh cửa đó. Làm sao anh đã vào được đây? Anh thêm vào trong đầu mình. Mặc dù Ingemar là bạn của anh, nhưng Kai cảm thấy bối rối bởi sự ghé thăm không mong đợi này.


Ingemar bước qua phòng một cách im lặng để đến gần Kai bên bếp lửa.


“Hôm nay tôi là Solveig,” cô ấy nói, giọng điệu thấp, đôi mắt màu hổ phách nhìn vào lửa thay vì anh. “Hãy ngồi. Tôi xin lỗi vì đã làm bạn giật mình.”


“Tôi đoán là tôi xứng đáng nhận điều đó, vì đã bước vào phòng bạn vài tuần trước.”


“Có lẽ.” Cạnh môi của Solveig cong lên, như thể cô ấy thích thú theo cách nào đó với ý kiến đó. Cô ấy ngồi trên chiếc ghế khác bên lửa. Kai lấy lại cuốn sách và đặt nó lên đỉnh bếp lửa, ra khỏi tầm tay, trước khi quay lại ngồi.


“Tôi có thể hỏi… tại sao hôm nay bạn là Solveig không?”


“Hôm nay là đêm của những bí mật.”


Kai nhíu mày, tìm kiếm trên khuôn mặt của Solveig những dấu vết. Cô ấy đang đùa gì vậy? Cô ấy vẫn nhìn chăm chú vào lửa, mỉm cười nhẹ nhàng như vậy.


“Xin lỗi?” Kai nhắc lại. Anh không quan tâm đến việc chơi trò tâm lý.


Solveig nhìn thẳng vào ánh mắt của anh một khoảnh khắc, và máu trong Kai lạnh đến băng tuyết khi anh nhận ra ánh nhìn hiểu biết, đầy oan trái trong đôi mắt của cô ấy. “Tôi đã đoán đúng về lý do tại sao bạn không thể đi cưỡi ngựa với Karl và tôi vài ngày trước đó. Đó là vì bạn có kế hoạch với ai đó khác.”


Những lời của Solveig làm cơ bắp của Kai căng như dây đàn đàn. Với tư duy đang chạy đua, anh quyết định lửa bếp dễ nhìn hơn là nụ cười tự mãn và râu giả của Solveig.


“Công chúa Josefina,” Solveig thêm vào sau một sự im lặng đau đớn mà không có âm thanh nào giữa họ ngoại trừ tiếng lửa bập bùng. “Hoặc Fifi, như tôi chắc chắn cô ấy đã bảo anh gọi cô ấy, vì cô ấy ghét tên và danh hiệu của mình.”


Im lặng cũng như là một sự thừa nhận tội lỗi. Bạn phải nói điều gì đó. “Bạn nghĩ gì về việc công chúa Josefina có liên quan gì đến tôi, ngoài Cuộc Đua Dành Được Sự Ưa Thích của em gái cô ấy?”


“Tôi đã thấy anh vào tối nay, ở sân trong.”


Làm gì?! Liệu cô ấy có thấy chúng tôi chạm vào nhau, hoặc cách chúng tôi đã làm cho cây hồng chết trở lại sống không? Kai hoảng sợ mà không có chuyển động hoặc âm thanh. Trái tim anh đập nhanh như có thể nổ tung, và mồ hôi chảy ra ở các khớp. Anh biết rằng mình nên nói điều gì đó, bất cứ điều gì để cố gắng phủ nhận, nhưng sức mạnh của lời nói thoát ra khỏi anh.


“Cô ấy sẽ không đi dạo và nói chuyện với anh nếu đó là lần đầu tiên anh gặp cô ấy ở sân như thế,” Solveig tiếp tục. “Nhưng tôi không ngạc nhiên. Cô ấy luôn thích ở ngoài trời, thường là vẽ, và tôi nghĩ rằng anh dành nhiều thời gian hơn trong sân nhà hơn bất cứ nơi nào khác. Chỉ là vấn đề thời gian trước khi hai người gặp nhau, và anh có một chút điểm chung.”



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page