top of page

Con chim hải âu kêu nhè nhẹ và cất cánh trong một cơn lốc đầy lông. Eya’kollo bò xuống từ cây và kêu kèo.


"Cậu có thể dẫn tôi đến Lyrnola?" cô hỏi con sóc, người gật đầu và rồ ga một khoảng cách ngắn ra xa cô, sau đó quay lại và nhìn cô với ánh mắt mong đợi.


"Được rồi. Cảm ơn cây sồi vĩ đại, đã hướng dẫn và cung cấp sự giúp đỡ cho tôi." Cô nhún nhường đầu mình một cách trang trọng đối với cây trước khi đi đến bên cạnh Kyastan. "Đi nào, Kyastan. Chúng ta có người dẫn đường. Hãy tiếp tục di chuyển, trước khi những người của cha tôi tìm thấy chúng ta."


☆☆☆☆☆


Didier nhịn mình khẽ thở dài khi anh nhảy lên lưng ngựa mình trong khi quan sát nhóm các vị hoàng tộc tập trung trên bậc thềm trước Zosya để tiễn đưa đoàn sứ Vyrunian. Fifi không ở trong số họ, anh nhận thấy với sự thất vọng. Nhân viên của anh nói với anh rằng đoàn sứ Aethyrozian đã rời khỏi từ vài ngày trước, và anh không thấy dấu hiệu nào của Fifi kể từ bữa tiệc tàn khốc sau đám cưới của Wilhelmina và Adalberto, nhưng anh hy vọng họ đã nhầm, rằng Fifi đã ở lại để giúp em gái dọn đến cuộc sống mới của mình. Nhưng nếu đó là trường hợp, chắc chắn cô sẽ đứng bên cạnh Wilhelmina và Adalberto bây giờ.


Nhưng cô không. Didier nhai răng trong sự thất vọng. Anh nên có hành động tích cực hơn, nên tìm kiếm cô, kiểm tra tình hình của cô, anh trách mình lặng im. Thay vào đó, anh đã lẫn lộn với các hoàng tộc khác và dành thời gian với anh em, làm việc cho các sáng kiến ngoại giao khác và hy vọng rằng cuối cùng Fifi sẽ tham gia cùng họ.


Cô không bao giờ làm vậy, và bây giờ Didier tự hỏi liệu anh có nên lắng nghe cẩn thận hơn vào những lời đồn đại lan truyền về Zosya kể từ khi sự hồi phục kỳ diệu của Vua Celestino. Những đoạn đồn đại mà anh đã nghe tập trung vào phép thuật, một loại phù thủy nào đó xuất hiện từ bức tường cung điện để chữa lành vua. Nhưng công chúa không thể chỉ biến mất như vậy, anh lý giải. Chắc chắn những người lùm xùm sẽ biết một điều gì đó về cô, nếu anh hỏi họ.


Nhưng giờ là quá muộn. Anh đã ở lại Zosya lâu hơn so với kế hoạch của họ. Arlette đã từ chối rời Zosya cho đến khi mưa tạnh, và vì vậy họ đã ở lại bên trong cho đến ngày hôm nay, ngày nắng đầu tiên sau hơn một tuần. Mặc dù mặt trời chỉ mới lóe sáng qua tường của sân, không khí ấm áp và ẩm ướt, và Didier nhăn mặt với viễn cảnh phải cưỡi suốt cả ngày dưới ánh nắng khi thời tiết trở nên nóng hơn.


"Chuezoh hãy ban phước cho hành trình của bạn và giữ cho bạn an toàn," Adalberto nói với họ, giọng nói sâu của ông vang lên từ tường sân.


"Cảm ơn. Nguyện phước của Chuezoh luôn ở với bạn và gia đình của bạn," Didier trả lời trước khi quay sang dẫn đoàn của mình ra khỏi cổng. Khi làm như vậy, anh nghe thấy tiếng sừng của một con ngựa đơn cử đến gần họ. Một lát sau, một người lái ngựa đơn đội một lá cờ trắng lao vào sân. Ngựa của anh ta đầy mồ hôi. Hai bên thân ngựa nghiêng và lưỡi của nó nhô ra khỏi miệng khi nó trượt dừng lại. Người lái gần như ngã xuống đất dưới chân Adalberto.


"Điều này có ý nghĩa gì?" Adalberto yêu cầu khi Wilhelmina và một người phục vụ của cô giúp người lái đứng dậy.


"Những người lính đánh thuê," anh ta thở dốc. "Tấn công chúng tôi."


"Anh ta đang mặc dấu của cha tôi!" Wilhelmina phát biểu. Cô chỉ vào hình con thiên nga mạ vàng trên áo đôi của người lái.


"Công chúa Josefina... đã mất."


Trong một khoảnh khắc, sân vườn quay quay quanh Didier và khả năng thở của anh bị mất.


"Mất?" Adalberto lặp lại.


"Được lấy đi," người lái chỉnh sửa.


"Bởi ai?"


"Những người lính đánh thuê."


"Bất kỳ livery nào không? Cờ? Dấu hiệu?"

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page