top of page

Một trong những điều khó khăn nhất để làm quen ở Adelhyod, theo ý kiến của Kai, là sự lớn lao của nơi này. Những người hầu đã luôn giúp đỡ khi anh lạc đường cố gắng tìm đường ra ngoài hoặc vào phòng mà Vua Ansgar gặp các quý tộc để thảo luận về các vấn đề chính sách hoặc thậm chí quay trở lại phòng của mình, nhưng Kai cảm thấy tiếc nuối khi phải xin giúp đỡ. Mọi người khác đều xử sự như Adelhyod là bình thường, như họ thuộc về đây. Có lẽ việc đến đây là một sai lầm, anh lo lắng. Ít nhất là ba biệt thự của cha tôi có thể phù hợp ở đây. Tôi không chắc rằng tôi sẽ bao giờ phù hợp.


Nhưng mục tiêu của anh không phải là để phù hợp, không phải lâu dài, và Karl và Ingemar, ít nhất, đã vui mừng khi thấy anh trong cuộc họp về chính sách thuế hôm qua. Karl hiện đang ở Cung với cha mình, học mọi thứ anh sẽ cần biết để đảm nhận vai trò của một Tử tước một ngày nào đó. Ingemar, giống như Kai, đang ở đây thay vì cha mình. Tất cả ba gia đình của họ có cùng một ý tưởng sau Tìm kiếm Sự thích hợp của Minna, Kai giả định: Gửi con trai của bạn đến Cung để cải thiện cơ hội với công chúa nhỏ.


Ý tưởng khiến cho dạ dày của Kai quay cuồng. Một mặt, anh biết rằng có một số lựa chọn, chứ không phải không có gì cả, trong việc họ sẽ kết hôn là một điều lợi ích cho các công chúa. Tuy nhiên, anh ghét ý tưởng đối xử với mọi người như những phần thưởng để tranh giành và gây gỗ, như cách một số người tình nguyện của Công chúa Wilhelmina đã cư xử. Ba và Birgitta có lẽ sẽ cứng rắn rằng tôi phải tranh giành dù sao, anh nghĩ khi anh lạc bước qua cánh của Adelhyod chứa tất cả các quý tộc đang ở Cung để phục vụ Vua. Hôm nay Vua Ansgar đang kín mọi cửa với Đại sứ từ Syazonia, bàn bạc về việc tổ chức đám cưới và hành trình, Kai sẽ đoán, điều này đã để lại anh và các quý tộc khác không có gì để làm. Trong khi người khác đang uống rượu, đánh bạc, đọc sách hoặc trò chuyện với nhau, Kai đã chọn đi lang thang và lạc vào suy nghĩ, hy vọng rằng có thể gặp Karl hoặc Ingemar hoặc ai đó xứng đáng để nói chuyện.


Trước cuộc Tìm kiếm Sự thích hợp của Fifi, có đủ thời gian. Thời gian để giúp cô tìm ra một con đường thoát, nếu cô muốn. Anh chưa hỏi cô liệu cô có muốn hay không, và anh không biết nếu cô trả lời là có thì anh sẽ đề xuất gì. Lời cảnh báo của Sigurd để cẩn thận vẫn vang vọng trong đầu anh. Liệu anh có điên khi nghĩ rằng cô ấy có thể muốn thoát khỏi? Chắc chắn cuộc sống của cô ấy giàu có hơn bao giờ hết của anh; Adelhyod được trang trí cầu kỳ, và những bữa ăn đều đặn và ngon miệng. Tuy nhiên, anh không thể không nghĩ rằng Fifi có thể muốn một cuộc sống khác, đặc biệt sau khi nhìn thấy cuốn sổ vẽ của cô ấy. Công việc của cô thể hiện sự đánh giá và hiểu biết sâu sắc về tự nhiên, và Kai không thể tưởng tượng rằng, như một công chúa, cô đã có cơ hội tự do khám phá thế giới tự nhiên như cô muốn. So với rừng của Lyrnola và cánh đồng sôi động anh đi qua giữa lâu đài và biệt thự của cha, các sân trong Adelhyod thiếu sự tự nhiên trong đánh giá của Kai, nhưng đó là tự nhiên duy nhất mà Fifi có thể tiếp cận được thường xuyên. Liệu cô ấy đang tận dụng sân nay không? Tốt nhất là không khám phá điều đó, không phải bây giờ. Nếu vị thế của họ đảo ngược, Kai sẽ sử dụng các sân đó liên tục như một nơi anh có thể ở một mình, mà không có người hầu hoặc kế hoạch đám cưới đòi hỏi sự chú ý của anh, và anh không muốn làm hỏng điều đó cho cô ấy. Không chắc chắn rằng cô ấy sẽ muốn gặp tôi, dù sao.


Kai dừng lại ngoài một trong những cánh cửa dọc theo hành lang, cửa đến phòng Ingemar. Anh biết rằng Karl thích không dậy trước buổi trưa, nhưng Ingemar không từ chối buổi sáng. Theo một cảm hứng, Kai gõ cửa, cửa mở ra như thể tự nhiên. Chắc chắn không khóa chặt, Kai suy đoán. Người ta chắc là ở trong nhà.


"Xin chào? Ingemar?" anh gọi. Không ai trả lời. Thấy lo lắng, Kai mạo hiểm bước vào căn phòng. Nó giống như căn phòng của anh: đồ nội thất gỗ cao cấp với những chiếc gối được thêu hoa, sàn gỗ với những tấm thảm len dệt, lửa nhỏ rừng lên trên lò sưởi. Phòng của Ingemar sạch sẽ hơn phòng của Kai, và phòng của Kai không có một màn gấp bằng giấy với các mẫu họa tiết hình học phức tạp được vẽ. Anh ấy mang theo từ nhà sao?


Kai đi gần hơn để xem xét sự khéo léo của màn. Sàn nhà kêu răng dưới chân anh. Phía sau màn, một chiếc ghế kêu lạch cạch trên sàn, làm Kai nhảy một cái.


“Anh đang làm gì ở đây?” Giọng Ingemar cắt ngang khi anh vòng qua màn, một cây cọ trang điểm trong một tay và một cây gươm trong tay kia. Râu tóc đặc trưng của anh thiếu mất từ một bên mặt, và màu áo sơ mi len của anh mà không có áo kép và áo lót, thân hình mảnh mai của anh đột nhiên trông phụ nữ hơn nam giới.


"Xin lỗi. Cửa mở," Kai giải thích, tránh mắt. "Tôi đã gọi bạn—"


"Đóng nó." Ingemar giơ gươm về phía cửa.


"Tôi có thể ra đi nếu—"


"Không phải lúc này khi bạn đã thấy tôi như thế này. Đóng cửa." Anh tiến gần một bước về phía Kai, cầm vũ khí.


Kai tuân theo với những cử động chậm rãi, giữ mắt trên sàn nhà. Anh không muốn làm tổn thương Ingemar nhiều hơn nữa. Đó có phải tên thật của anh—cô ấy?—không? Điều gì đang xảy ra? Anh tự hỏi, nhưng anh không biết cách hỏi. Tóc anh ngắn hơn của tôi. Tiếng nói… cao một chút so với nam giới, nhưng sâu hơn so với phụ nữ.


"Cảm ơn bạn," Ingemar nói sau khi cửa đập lại và cái móc kêu. Anh ta vòng quanh Kai từ từ, giống như một con mèo đang tiến gần con mồi của mình. "Bây giờ. Điều kiện. Bạn sẽ không nói cho ai biết những gì bạn đã thấy ở đây hôm nay. Hoặc tôi sẽ giết bạn."


"Điều đó không cần thiết. Tôi có thể giữ một bí mật," Kai đảm bảo Ingemar. "Nhưng… tôi phải hỏi…. Bạn là ai, thực sự?"


Ingemar đứng bất động và tựa mình vào chiều cao đầy đủ của mình, cao hơn Kai một chút. Trong một khoảng thời gian dài, họ nhìn nhau, ánh mắt khóa chặt. Ingemar dường như đang cân nhắc các tùy chọn của mình. Chúng ta đã ở trong mối quan hệ thân thiện. Họ sẽ không cố gắng giết tôi, không vì một lỗi nhỏ như thế này, Kai nói với chính mình.


"Hãy thề với tôi rằng bạn sẽ không nói về điều này. Hãy thề trên một thứ thiêng liêng, một điều có ý nghĩa. Một lời thề không dễ bị phá vỡ." Ánh mắt hổ phách đâm vào Kai với sự quyết đoán mạnh mẽ. Dù người kia là ai, Kai không nghi ngờ rằng họ sẽ sử dụng cây gươm với sức mạnh chết người.


"Tôi thề trên mộ của mẹ tôi tôi sẽ không nói với ai về những gì đã xảy ra, và đã xảy ra, ở đây sáng nay."


Khuôn mặt của người kia mềm dần và cơ thể của họ lỏng lẻo, mặc dù cây gươm vẫn sẵn sàng trong một tay. "Tôi muốn một lời thề trên đầu của Chuezoh, nhưng tôi nghĩ điều này cũng được."


"Tên gì tôi nên gọi bạn?"



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page