top of page

Khi Adalberto dẫn dắt cô đi xuống hành lang giữa Zoche Hoàng gia và Hội trường lớn của Zosya, Minna chống lại sự thèm muốn gai mũi của mình để đảm bảo rằng cô không mơ hồ. Suốt cả cuộc đời, mọi người đã nói về hôn nhân như thể đó là điều kỳ diệu, thay đổi cuộc sống, nhưng cô không cảm thấy khác biệt so với trước khi lễ cưới bắt đầu. Tôi vẫn là Minna cùng ngày sáng nay, cô ngạc nhiên, tự hỏi liệu Adalberto cảm thấy như vậy không, và liệu lễ cưới này có gì khác biệt so với lần đầu của anh. Nhưng nhìn anh khi anh bước bên cạnh cô, nắm tay cô, Minna thấy mình không nói nên lời. Cô ảo giác rằng những con bướm trong bụng cô bắt đầu đuổi theo khi anh cười với cô một lần nữa.


“Chúng ta đã vượt qua phần khó khăn,” anh nói với cô, giọng điệu êm đềm và quyến rũ. “Từ đây chỉ còn là ăn uống và nhảy múa và giả vờ thích những món quà mà khách đã mang đến cho chúng ta.”


“Chỉ là giả vờ?” Minna trả lời. Ý tưởng này nghe giống như Fifi hơn là Adalberto.


“Hầu hết họ sẽ cố gắng ấn tượng với cha tôi bằng lòng hào phóng của họ, thay vì tặng cho chúng tôi những thứ mà chúng tôi thực sự có thể thấy hữu ích. Nhưng phần đó sẽ là vào ngày mai. Tối nay chỉ là bữa ăn và sau đó là nhảy múa cho đến khi… chúng ta muốn nghỉ cho đêm.”


Tim Minna nhảy lên cổ họng khi cô nhớ lại những gì họ phải làm tối nay. Những từ Adalberto viết cho cô về vấn đề này hiện lên trong tâm trí một chốc sau. Có nên hỏi về điều này ngay bây giờ không? Cô nhìn sau lưng để tìm Fifi và Lisandro một vài bước chân xa, dẫn dắt khách của họ vào Hội trường lớn. Tôi sẽ đợi, cho đến khi chúng ta có thêm sự riêng tư, Minna quyết định, hy vọng rằng điều đó sẽ không quá muộn.


Đến sự ngạc nhiên và niềm vui của cô, Adalberto dẫn cô đến một cái bàn nhỏ ở phía trước của Hội trường lớn, chỉ cách một khoảng cách ngắn từ bàn dài mà họ đã ngồi cùng với các vị quý tộc khác trong bữa tối hôm trước. Những người quản gia ăn mặc gọn gàng kéo ra ghế cho họ và họ lên ghế khi khách mời đổ vào hội trường.


“Đây thật là tuyệt,” Minna thì thầm, gửi Adalberto một nụ cười nhút nhát.


“Một truyền thống từ nông dân,” anh nói, giải thích với một chút đỏ ửng trên má. “Tôi nghĩ điều này sẽ thật tuyệt, để cho chúng ta có cơ hội trò chuyện với nhau mà không… Tối qua tôi không ngờ Cha sẽ hỏi cậu về bất cứ vấn đề chính trị nào. Cha thấy cậu rất ấn tượng, nói chung là cả Cha và Mẹ đều thích cậu khá nhiều.”


“Ồ! Đó là… thật là một cảm giác nhẹ nhõm khi nghe thấy điều đó.” Một gánh nặng mà Minna không hề biết mình đang gánh vừa rơi khỏi vai cô. “Tôi rất vui khi đã làm họ hài lòng. Tôi hy vọng điều đó… sẽ làm mọi thứ… dễ dàng hơn. Không phải là tôi nghĩ rằng cậu đã làm… tôi muốn nói là, đã thấy… rất tốt khi được thấy cậu… hạnh phúc.”


“Cảm ơn cậu đã mang lại cảm giác đó vào cuộc sống của tôi một lần nữa.” Đôi mắt tối của anh đầy ấm áp làm cho lòng Minna rối bời và như đang tan chảy. Cô đỏ mặt và quay đi, lúng túng tìm kiếm một phản ứng phù hợp. Ánh mắt cô tình cờ chạm vào Fifi, người mà một trong những quản gia đang dẫn đến một cái ghế gần đầu bảng Hoàng gia, lần này giữa Casimiro và Didier. Thật tội nghiệp Fifi… Minna ước gì có điều gì đó cô có thể làm để cứu em gái mình.


“Fifi có làm Cha của cậu bực mình sao?” Minna gesticulates một cách tinh tế về Bảng Hoàng gia trong phản ứng với sự bối rối của Adalberto. “Xin lỗi, tôi không muốn chuyển sang chủ đề khác — tôi rất vui khi cậu cảm thấy… ừm…. Nhưng tối qua cô ấy ngồi cạnh —”


“Ồ! Không, cô ấy chẳng làm Cha bực mình. Thực ra, ông ấn tượng với cách cô ấy xử lý Emiliano tối qua, và ông thấy hành vi của Casimiro trong bữa tối là vấn đề hơn cả Emiliano, và vì vậy ông đã quyết định này để xem Fifi có thể… ừm… làm dịu đi những bản năng tồi tệ của Casimiro.”


Một tiếng cười ngạc nhiên vỡ ra từ môi Minna. “Casimiro làm gì vậy?”


“Tán tỉnh Sorcha, Công chúa của Claiamean.”


“Cô ấy chỉ là một đứa trẻ!” Minna nhìn Sorcha, người ngồi ở cuối bàn xa nhất khỏi Casimiro. Trong ước lượng của Minna, cô bé không thể nhiều hơn mười bốn tuổi, nhưng việc bé cách Casimiro mười năm không ngăn cản cô bé nhìn anh như một chú chó con yêu đương.


"Có, và từ khi Manuela kết hôn với Hoàng tử Conchúr của Claiamean, Cha không cần một trong số con cái của mình kết hôn vào gia đình đó nữa. Điều đó quan trọng hơn với ông ấy.” Mặc dù giọng điệu của Adalberto lạnh lùng, nhưng Minna có thể nhìn thấy sự khinh thường và sự phẫn nộ trong đôi mắt của anh ấy.


Minna chỉ có thể gật đầu đáp lại. Cô biết đủ về trò chơi chính trị, cả từ Cuộc Săn lùng Lòng Tốt và từ việc ngồi trong các cuộc họp của cha cô với các cố vấn của ông, để hiểu cách mà Vua Celestino phải nghĩ về những điều này.


“Tôi tưởng Hoàng tử Didier sẽ là một bạn đồng hành tốt hơn cho chị gái bạn so với Casimiro, dù sao,” Adalberto thêm vào với một nụ cười an ủi. Một tiếng kèn vang lên, và các người hầu bắt đầu mang ra món đầu tiên, một tô súp cần tây kem. Mọi món ăn trong bữa tiệc cưới của họ sẽ có rau củ như biểu tượng cho những gốc rễ mạnh mẽ trong mối quan hệ hôn nhân để chống chọi với những cơn bão của cuộc sống.


Mặc dù tô súp trước mặt cô có mùi thơm ngon, nhưng dòng từ của Adalberto làm cho dạ dày của Minna quay cuồng. “Tôi chắc chắn rằng Didier là bạn đồng hành tốt hơn, và cũng chắc chắn là chị gái bạn sẽ không tìm thấy niềm vui nhiều hơn trong sự hiện diện của anh ấy so với của Casimiro,” cô thú nhận một cách êm đềm, nhỏ nhẹ đến nỗi Adalberto phải gần hơn để nghe thấy cô.


“Ồ?”

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page