top of page

“Tôi đánh giá cao lời cảnh báo rằng tôi đã không kín đáo như tôi nên có. Cảm ơn bạn.”


“Tất nhiên. Tôi luôn làm những gì tôi có thể để giúp bạn bè của mình. Chúc ngủ ngon.” Solveig đứng dậy từ chiếc ghế và lặng lẽ rời khỏi phòng của Kai, im lặng như một hồn ma. Không lạ gì khi tôi không nhận ra Ingemar ở sân, nếu cô ấy đi như thế mọi lúc, Kai chú ý. Chúng ta sẽ phải cẩn thận hơn rất nhiều trong tương lai, và có lẽ tìm một nơi khác để gặp nhau.


Sợ hãi xoắn trong bụng của anh khiến anh đặt dấu hỏi vào việc sự thận trọng có đủ để tránh được cơn giận của Vua Ansgar hay không.


☆☆☆☆☆


Hoàng tử Adalberto hít một hơi sâu khi anh bước dần qua hành lang vào phòng của cha. Sự mệt mỏi và lo sợ làm chậm bước chân của anh. Đã muộn rồi; một người hầu đã đánh thức anh từ một giấc ngủ sâu với tin tức rằng Vua đòi anh phải có mặt ngay lập tức. Tại sao không thể nói chuyện khi ông ấy đến vào lúc hoàng hôn và tôi gặp ông ấy ở cổng? Adalberto than phiền, cố gắng tỉnh táo mình. Hoặc, tốt hơn hết, không thể đợi cho đến sáng mai à? Nhưng anh biết không nên hỏi những điều đó ra to. Vua Celestino có ý chí thép, và Adalberto không trở thành người con yêu thích và được tin tưởng nhất bằng cách nghịch với cha mình.


Tuy nhiên, hoàng tử lớn tuổi của Syazonia vẫn chưa hài lòng khi phải ra khỏi giường vào giữa đêm tối. Những hành lang đá của Zosya luôn lạnh lẽo và ẩm ướt bất kể mùa nào ở bên ngoài, và Adalberto rùng mình, ước gì anh đã nghĩ đem theo một chiếc áo choàng khi mặc quần áo hấp tấp cho cuộc họp này. Một tờ giấy trong túi của anh phát ra tiếng rì rào vì cơn rét, và một nụ cười nhẹ hiện lên trên môi anh trong một khoảnh khắc khi anh nhớ đến lá thư mới nhất từ hôn thê của mình. Cô ấy thật dễ thương, thông minh, quan tâm đến người khác, anh suy nghĩ, giống như Valeriya của tôi. Cơn đau cũ quen thuộc của sự mất mát và nỗi đau trở lại trong ngực anh, kéo góc môi xuống và nhăn nhó. Tại sao, Chuezoh, ông lại chọn lấy cô ấy ra khỏi tôi như vậy? Và đứa bé nhỏ...


Bước chân của anh dừng lại và anh tựa vào bức tường đá mát mẻ, bị tràn ngập bởi những ký ức về những tiếng la hét của Valeriya, những khuôn mặt tuyệt vọng của các thầy thuốc và bà đỡ, mùi máu trong không khí. Anh đã vội vã chạy đến bên cạnh cô ấy, phớt lờ những lời phản đối của những người hầu, để ôm cô và cố gắng an ủi cô, hy vọng rằng họ có thể tìm ra cách cứu cô. Nhưng khi ánh mắt cô ấy chạm vào anh, hy vọng đó chết đi, và tinh thần của cô ấy rời đi không lâu sau đó.


Điều cuối cùng cô ấy nói với anh là "Xin lỗi," điều đó lặp đi lặp lại.


Trái tim anh tan vỡ vào đêm đó, nhưng điều đó không quan trọng với Vua Celestino. Truyền thống của Syazonia đã cho Adalberto ít nhất một năm để than khóc, nhưng khi thông báo về Cuộc Đua Dành Được Sự Ưa Thích của Công chúa Wilhelmina đến, vua không thể được thuyết phục để để lại truyền thống đó. Con trai lớn tuổi phải đi và thi đấu, mặc dù cô đơn và giữa nỗi đau của anh, và vậy Adalberto đã làm, và bây giờ, bằng cách nào đó, anh ta lại đính hôn với một người khác, sẽ kết hôn trong một tháng.


"Xin lỗi, Valeriya," anh thì thầm, như anh đã làm ít nhất một lần mỗi đêm kể từ khi Minna tuyên bố lựa chọn của mình. Lần này, Adalberto gần như có thể cảm nhận được cảm giác ấm áp, nhẹ nhàng của bàn tay của Valeriya trên vai anh, bảo đảm rằng cô ấy muốn anh tiếp tục sống, tìm lại hạnh phúc, dù có vẻ như điều đó là không thể.


Liệu anh có thể yêu lại không? anh tự hỏi khi anh vuốt nhẹ tờ giấy trong túi. Những lá thư của Minna khiến anh nghĩ rằng có thể, một ngày nào đó, nếu cô ấy chứng tỏ được như cô ấy trông đáng yêu, nhân từ và kiên nhẫn như cô ấy trông trên giấy. Đó là cách cô ấy hành động, trong bữa tối đó và khi chúng ta nói lời chia tay—


“Công tử? Công tử ổn chứ?” một người hầu, Enrique, hỏi từ cửa vào phòng của Vua Celestino. Anh nhận ra đó là cùng một người hầu đã gọi anh trước đó, Adalberto nhận ra. Chuezoh phước cho người đàn ông chịu đựng đó.


Hoàng tử Adalberto giật mình rời khỏi bức tường và bắt đầu đi về phía phòng của cha và người hầu. “Vâng, Enrique. Xin lỗi. Giờ đã khuya, và...”


“Tôi hiểu, Công tử.” Ánh mắt của Enrique gặp gỡ ánh mắt của Adalberto với một loại lòng thương hiểu biết. “Nhưng Đại vương đang chờ.”


Adalberto gật đầu và tập trung vào việc lấy lại bình tĩnh. Cha anh không có lòng kiên nhẫn với bất kỳ cảm xúc nào. Ông đã khác, trước khi Mẹ mắc bệnh, Adalberto nhớ lại. Nhưng từ đó, các tượng sắp của Zosya đã được biết đến với việc thể hiện nhiều cảm xúc và sự đồng cảm hơn. Quá sớm đối với sở thích của hoàng tử, Enrique mở cửa cho anh và anh bước qua ngưỡng vào phòng chờ của Vua Celestino. Vua ngồi trên một trong hai chiếc ghế gần lửa lò, giữ một tờ thư lên để đọc dưới ánh sáng lửa. Một chồng thư khác nằm gần chân ông trên thảm da gấu dày.


“Đại vương muốn gặp tôi, phải không?” Hoàng tử Adalberto hỏi với một cúi đầu. Mặc dù họ là cha con, nhưng vua vẫn khăng khăng yêu cầu về sự trang nghiêm này.


“Đúng. Vào. Ngồi,” Vua Celestino mời với một cử chỉ về phía chiếc ghế gần ông. Adalberto tuân theo, cố gắng làm cho mình trông tỉnh táo và không cảm xúc.


“Các bạn đã hồi phục sau chuyến đi chưa? Tôi không ngờ một lời gọi của các bạn trước buổi sáng mai.”


“Không có nghỉ ngơi cho người đầu mang chiếc vương miện. Bạn hiểu, bây giờ, sau khi xử lý mọi thứ trong thời gian vắng mặt của tôi, trách nhiệm của đó nặng nề.”


“Một phần. Tôi hy vọng bạn đã thấy cách tôi xử lý mọi thứ là đủ tốt.”

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page