top of page

“Ừ. Em gái tôi đã nói rằng… Các Bậc Thượng Đế và Bà đã vi phạm luật pháp về trang phục, mặc quá trên tầm thường của họ. Anh có biết không…?”


“Tôi nghi ngờ về điều đó. Trang phục của Birgitta hôm nay trông gần như sang trọng như tôi đã thấy Nữ hoàng Ingrid mặc. Nhưng cô ấy không đến Dinh Thự. Cô ấy thích đóng vai làm Nữ hoàng ở đây, thay vì phải đóng vai Ngài Bá Tước ở đó. Tại sao em lại nhắc đến điều đó?”


“Em gái tôi sẽ viết thư cho vua về điều đó. Tôi không biết ông ấy có làm gì không, nhưng… tôi nghĩ anh nên biết.”


“Nhớ kỹ. Cảm ơn em.”


“Tôi không biết liệu anh có thể làm gì để giúp đỡ nhân viên ở đây, nếu có chuyện xấu xảy ra, nhưng từ Albin tôi thấy họ làm việc quá sức và lương thấp và không nên chia sẻ trong—”


“Ấn tượng của em là chính xác. Tôi đã đi trước để giảm bớt gánh nặng cho họ,” Kai thú nhận. “Tôi luôn làm tất cả những gì tôi có thể cho họ.”


“Fifi!” Giọng của Minna gọi, và sau đó gương mặt của cô xuất hiện trong một trong các cửa sổ của biệt thự. Máu của Fifi đóng băng và cô bước đi vài bước xa Kai, về phía cửa sổ, nhưng ánh mắt của Minna đã chú ý đến họ, ghi nhận sự ngạc nhiên và khó chịu. “Công Chúa Josefina, vào trong đi! Chúng ta đã được gọi ăn tối, và tôi có cảm giác rằng chúng ta cần trông tốt nhất.”


“Đang đến, Chị ơi,” Fifi trả lời, và cô vội vã chạy về phía cửa để vào bên trong mà không quay lại. Bất kể cô làm gì bây giờ, Minna sẽ không tin rằng cô không quan tâm đến anh ấy, cô nhận ra. Trái tim của cô đập mạnh trong ngực. Làm sao để cô ngăn Minna viết điều gì đó cho Cha về điều đó?


☆☆☆☆☆


Đầu của Minna đau nhức từ sự mệt mỏi và sự phát điên trước khi bữa tối với Bá Tước Lyrnola và gia đình của ông đã kết thúc nửa. Những nhạc công chơi nhạc quá to ở một góc, và người thổi sáo dường như không thể phối hợp với các nhạc công khác. Bữa ăn bao gồm hàng chục món ăn phong phú và các mặt hàng thực phẩm đắt tiền mà hiếm khi thấy bên ngoài các lễ hội, và tất cả các đồ ăn đều mạ vàng. Bá Tước và Bà Tước lần lượt cố gắng gây ấn tượng với Minna với cuộc trò chuyện về lối sống sang trọng và ngôi nhà lớn của họ và làm thế nào Lyrnola là một tài sản quan trọng đối với Aethyrozia. Tất cả những điều này đều đủ làm Minna phiền lòng, nhưng việc Fifi và Kai ngồi cạnh nhau, cách vài chỗ xa cô, là một gai đau nhất trong lòng cô trong đêm.


Nhưng họ không nói chuyện nhiều, cô nhận thấy, liếc nhìn họ mỗi lần cô ăn một miếng. Trong thực tế, Kai và Fifi trông như đang rất bất an, và những cuộc trò chuyện hạn chế, không tự nhiên của họ dường như chỉ nói về thời tiết và việc đi lại. Ít nhất, từ những gì cô có thể nhận biết. Nhưng điều đó không có nghĩa gì. Cô sneaked ra ngoài để gặp anh ta ngay khi chúng ta đến đây! Cô ấy đã giấu điều gì từ tôi?


Ý tưởng rằng Fifi đã giữ bí mật từ cô làm tim Minna đau đớn. Cô mong muốn được một mình, hoặc trở lại trong xe ngựa với em gái để hỏi cô cho đến khi cô phá vỡ và tiết lộ tất cả những gì cô đã giấu. Thay vào đó, cô phải ngồi ở bàn của Bá Tước Lyrnola, mỉm cười và gật đầu và giả vờ quan tâm vào những điều vô nghĩa liên tục phun ra từ ông và bà. Không ai khác có thể nói một từ. Minna muốn nghe từ cặp song sinh đáng yêu ngồi cạnh Bà Tước, họ lẻn thèm đồ ăn từ đĩa của nhau và chơi kiếm đấu với dao khi họ nghĩ không ai nhìn thấy. Họ ít nhất cũng có điều gì đó thú vị để nói, tôi đảm bảo, Minna suy nghĩ, căng trên má để duy trì một nụ cười lịch sự.


Khi bữa ăn diễn ra, Minna cảm thấy càng khó chịu hơn khi phải hành xử như một công chúa hoàn hảo. Mỗi khi cô nhìn vào Fifi, cơn giận và đau đớn và sự phản bội đe dọa tràn ngập cô. Sự nói ngông của Bá Tước và Bà Tước cắt vào những dây thần kinh của cô. Mặc dù đồ ăn có vị ngon như bất kỳ thứ gì cô đã ăn ở nhà, nhưng suy nghĩ về những người dân bất hạnh ở Lonyr khiến nó trở thành những cục lỏng đắng trong dạ dày của cô.


Khi các người hầu bắt đầu dọn dẹp món thứ mười bốn, Minna đứng dậy.


“Quý tướng, Bà Tước, ngài đã rất tốt bụng,” Minna gián đoạn chủ nhà của mình giữa một câu chuyện dài về cách họ mua được những tấm thảm tốt nhất ở Lokva cho biệt thự của họ. “Nhưng tôi mệt mỏi sau chuyến đi của chúng tôi, và chúng ta còn nhiều ngày đi xa nữa. Tôi sợ rằng tôi không thể tỉnh táo được lâu nữa. Xin lỗi, hãy cho phép tôi về, và hãy tận hưởng phần còn lại của đêm.”


Đến bất ngờ của mình, Fifi đứng dậy để rời đi, cũng vậy. Kai đứng lên sau một khoảnh khắc, trông như một người chủ nhà chu đáo.


“Hoàng Thượng, liệu có cho phép tôi được vinh dự dẫn cả hai người đến căn phòng của mình không?” anh hỏi.


"Nếu Hoàng Thượng muốn," Minna trả lời sau khi suy nghĩ một chút. Nó không thể gây ra bất kỳ thiệt hại nào, và anh ấy là một bạn đồng hành tốt hơn so với cha mẹ của mình, dù cho tôi có giận anh ấy và Fifi đến mức nào đi chăng nữa, cô suy nghĩ.


"Vâng, được rồi. Chúc bạn ngủ ngon," Bá Tước nói với vẻ mặt ranh mãnh. Minna kìm nén cảm giác rùng mình—ông ấy đang hy vọng điều gì vậy?!—và bước nhanh ra khỏi phòng lớn nơi họ đã ăn tối. Trong nháy mắt, Fifi và Kai đã đi cùng cô và họ đã đi vào hành lang dẫn đến căn phòng của họ. Những cánh cửa sồi đóng sập sau lưng họ, làm giảm bớt âm nhạc đáng thương của những nhạc công và khiến cả ba người họ thở phào nhẹ nhõm.


"Tôi... rất xin lỗi vì tất cả điều đó." Kai trông như muốn đất sụt sâu nuốt anh ta mất. "Họ chẳng bao giờ là bạn đồng hành tốt, nhưng hôm nay họ thực sự không chịu nổi."



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page