top of page

Trong bữa tối cưới của Minna, Fifi thấy mình bị chia rẽ giữa hai cảm xúc. Mỗi khi cô nhìn về phía chị gái và Adalberto ở bàn riêng, hai người họ dường như mê mải với nhau và trái tim của Fifi tràn ngập hạnh phúc cho họ. Tuy nhiên, cô không thể nhìn nhiều vào cặp đôi mới cưới vì cô đang ngồi giữa Casimiro và Didier, cả hai đều quyết tâm thu hút sự chú ý của cô nhiều nhất có thể. Mỗi từ mà họ nói với Fifi làm tăng sự bực bội và phát cáu của cô khi cô tiếp tục cười giả tạo và trả lời lịch sự. Má cô đau vì cố gắng ăn trong khi vẫn giữ bề ngoài của mình qua hàng chục món ăn.


Điều gây ức chế nhất cho Fifi là sự đối lập giữa hai hoàng tử cạnh tranh để thu hút sự chú ý của cô. Didier ưu tiên hơn Casimiro ở mọi khía cạnh—anh ta cố gắng để thu hút và giữ sự quan tâm của cô trong cuộc trò chuyện, và cách cư xử của anh ta là tuyệt vời—điều đó khiến cô muốn la hét. Nếu anh ấy không làm tổn thương Minna một cách tồi tệ, và nếu tôi không gặp Kai, tôi có thể thực sự thích anh ấy, cô nhận ra, làm cho dạ dày của cô co rút xung quanh vài miếng thức ăn mà cô đã thưởng thức. Nhưng Didier không thể so sánh được với Kai. Cảm giác như bức tường đang đóng lại xung quanh cô khi cô tiếp tục sự giả dối lịch sự, vui vẻ như một công chúa. Tôi phải ra đi. Tôi chỉ muốn về nhà, cô nghĩ, lặp đi lặp lại trong đầu.


Cuối cùng, Dàn nhạc Hoàng gia chơi một nốt nhạc kì vọng, chỉ báo cho Minna và Adalberto đứng dậy từ ghế của họ để dẫn dắt đám vũ. Fifi gần như nhảy ra khỏi ghế của mình, giải thích cho Casimiro và Didier, và đi nhanh về phòng drawing phòng của phụ nữ. Thật thất vọng khi cô chưa đến nửa đường tới đích thì Emiliano chặn đường cô.


"Em có thể có điệu nhảy đầu tiên không?" anh hỏi cô với một cú cúi nửa. Giọng điệu của anh lịch thiệp, nhưng cái cách cố định của hàm răng và sự cứng rắn trong đôi mắt màu mật ong đen của anh cho thấy rằng anh không chấp nhận từ chối.


Giữ lại một tiếng thở dài, Fifi làm một cú cúi nửa và chấp nhận tay của Emiliano. Đừng gây ra sự cố. Cười và chịu đựng, cô tự nhắc mình, nghe giọng của mẹ bên cạnh cùng với giọng của cô trong đầu. Cô biết Minna sẽ làm điều tương tự cho cô, nhưng cô cũng đau đớn nhận ra rằng cô không phải là chị gái cô, thậm chí còn xa xôi hơn. Ít nhất lần này là một điệu pavane, thay vì điều gì đó cực đoan hơn. Khi họ nhảy, Emiliano dành phần lớn thời gian của mình càu nhàu về việc Casimiro được ngồi bên cạnh cô ở bữa tối và làm thế nào mà điều đó không công bằng đối với anh, cho phép Fifi cười và gật đầu nhưng dành phần lớn thời gian của mình để nhìn Minna nhảy với Adalberto. Cả hai đều phát ra vẻ thanh nhã, vui vẻ và tập trung hoàn toàn vào nhau. Tôi rất vui khi chị ấy hạnh phúc. Tôi rất vui khi họ hạnh phúc cùng nhau.


Cuộc vũ kết thúc, và Fifi làm một cú cúi sâu với Emiliano và xin lỗi rời khỏi anh, vẫn hy vọng có thể trốn khỏi phần lớn cuộc vũ, nhưng cô chỉ đi được một nửa tá bước trước khi Didier chặn đường cô.


"Em có thể tưởng tượng được vinh dự khi được nhảy với em không?" anh yêu cầu, làm một cú cúi phức tạp và giơ tay ra cho cô.


Fifi muốn từ chối và chạy trốn, nhưng cô biết làm như vậy sẽ vô cùng thô lỗ và gây rắc rối, và vì vậy cô lỡ lòng đặt tay vào tay anh và cho anh dẫn dắt mình trong điệu vũ tiếp theo. Hãy để đây là đủ. Xin đừng cố gắng tạo cuộc trò chuyện, cô cầu nguyện. Họ đã nói chuyện nhiều đủ cho cô từ khi cô đến Zosya.


"Em nhảy đẹp lắm," Didier khen ngợi cô khi họ lướt qua sàn nhảy của quảng trường. "Em nhảy đẹp như thế lần trước khi chúng ta nhảy, nhưng em thấy em đã cải thiện hơn kể từ đó."


Khuôn mặt của Fifi buồn bã khi nhắc đến Cuộc Săn lùng Lòng Tốt của Minna. "Cảm ơn," cô trả lời.


Didier nhìn cô như muốn cô nói thêm, nhưng sau đó thở dài khi rõ ràng không có thêm từ nào sẽ được nói ra mà không cần nhắc nhở. "Cảm xúc của em đối với anh có giống như trong lá thư gần đây nhất của em không?" anh hỏi, giọng thấp khi đôi mắt ngọc lục bảo của anh tìm kiếm câu trả lời trên khuôn mặt cô.


Fifi thở sâu một hơi, chuẩn bị mình để làm tan vỡ hi vọng của anh một cách lịch sự nhất có thể. "Anh rất quyến rũ, và em đánh giá cao tất cả những nỗ lực mà anh đang bỏ ra. Anh chắc chắn là một bạn tốt hơn so với những hoàng tử khác cạnh tranh sự chú ý của em. Nhưng em không quan tâm đến việc kết hôn với anh."


Hoàng tử Vyrunian gật đầu, bóng đen lướt qua khuôn mặt anh. "Em có nghĩ là em có thể... tìm được cách để hạnh phúc với anh không?"


Fifi nhếch mày nhìn anh, cảm thấy mình mất lời. Làm sao em có thể rõ ràng hơn được nữa? cô tự hỏi.


"Tôi có nghĩ làm thế, vì cha của tôi và cha của anh đang làm việc về một liên minh," anh tiếp tục, "cho lợi ích của các vương quốc của chúng ta, và—"


"Còn lợi ích của chúng ta, Didier?" Fifi gián đoạn khi sự kiên nhẫn của cô bị phá vỡ. "Cái gì trong em khiến anh quyết tâm cố gắng nhiều như vậy? Nếu chỉ về liên minh, anh sẽ ở lại trong Cuộc Săn lùng Lòng Tốt của Minna cho đến cuối. Nhưng anh không. Vậy tại sao là em? Anh biết gì về em?"


Đôi mắt của Didier mở to như thể cô đã tát anh. Anh bỏ lỡ một vài bước trong khi nhảy múa, làm Fifi vấp ngã, khi anh cố gắng nói và tìm từ ngữ. "Tôi... ngưỡng mộ sự thẳng thắn của em. Cách em luôn nói ý kiến của mình, ngay cả khi có thể không phù hợp chính trị... Điều đó làm cho mọi thứ trở nên mới mẻ. Không nhiều hoàng tộc và quý tộc nắm giữ sự dũng cảm, tinh thần như vậy. Và sự trung thực của em kết hợp với sự thông minh và sự quan tâm chân thành đối với người khác, cũng là điều đáng ngưỡng mộ."


Nếu anh biết được em đang kìm nén đến mức nào, Fifi gần như nói với anh. "Lời khen của anh làm tôi cảm động, nhưng tôi không tin rằng tôi sẽ làm anh hạnh phúc, không phải là lâu dài. Và tôi chắc chắn rằng anh không thể làm tôi hạnh phúc."


Biểu hiện của Didier trở nên cứng rắn thành một cái nhăn mày tức giận. "Tôi xin lỗi?! Làm sao em có thể chắc chắn—"


"Anh quá tập trung vào chính trị mà không nhìn thấy cái đẹp xung quanh mình. Anh không dành thời gian để chỉ đơn giản sống vì anh quá mải mê với nhiệm vụ hoàng gia của mình. Tôi hiểu rằng anh là hoàng tử thừa kế và những điều này được mong đợi từ anh, nhưng đó không phải là cuộc sống của tôi. Tôi không thể bị ràng buộc mãi mãi trong hôn nhân với một người mà không—"

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page