top of page

"Một bất ngờ, Mẹ?" cô hỏi.


"Có, con sẽ thấy. Đại sứ và các trợ lý của ông sẽ đến bất cứ lúc nào. Tôi nghi ngờ những gì họ mang đều liên quan đến điều này." Bà rút ra một mảnh giấy mang Con dấu Hoàng gia của Vyrunia từ nơi nào đó trong các nếp gấp của váy và đưa nó cho Minna. "Tôi không đọc nó, tất nhiên, nhưng—"


"Thì để tôi đọc." Mặc dù cô đã cố gắng hết sức, nhưng ngón tay của cô run lên khi cô phá vỡ con dấu sáp. Bên trong là bản viết tay giống như lá thư mà Fifi đã nhận được vào đêm Minna thông báo lựa chọn của mình, gọn gàng và lịch lãm, nhưng lần này là bằng tiếng Aethyrozian. Anh ấy đã có thời gian để suy nghĩ về điều này, Minna đoán, không chắc liệu điều đó có nên được tính là điểm lợi cho anh ấy, khi mắt cô nhanh chóng quét qua những từ của Hoàng tử Didier dành cho cô.


Đến Công chúa Wilhelmina của Aethyrozia, cho dù ánh sáng của Chuezoh luôn chiếu sáng trên con đường của cô,


Tôi nên đã viết lá thư này từ vài ngày trước, và việc không làm điều đó là một tội lỗi nữa mà tôi phải xin lỗi bạn. Bạn thực sự đáng kính trong mọi khía cạnh, và tôi chưa bao giờ có ý định gây ra cho bạn bất kỳ đau khổ hoặc sự bất an nào. Tôi muốn nói chuyện với bạn mặt trước, trước khi tôi rời đi vào đêm đó, nhưng ôi, tôi không được cơ hội đó, không phải lỗi của bạn hoặc của tôi; bạn đã có nhiều người tình vụng trộm để giải trí, và dường như không bí mật nào rằng một số hoàng tử trong số họ được cha bạn ưu ái hơn cả trong việc chú ý đến bạn. Tôi thú nhận rằng vì lý do đó, cũng như sự hấp dẫn của tôi đối với em gái bạn, mà khiến tôi rời đi trước khi bạn thông báo về lựa chọn của mình. Nhưng đó không phải là lý do để làm tổn thương bạn, và vì vậy tôi cầu nguyện bạn sẽ cho phép tôi đền bù.


Cùng với lá thư này là một món quà tôi hy vọng sẽ hữu ích cho bạn trong quá trình chuẩn bị cho đám cưới của bạn. Tôi không mơ hồ rằng sự ưu ái của bạn có thể được mua, cũng như tôi không có ý định nào để lôi kéo tình cảm của bạn khỏi Hoàng tử Adalberto. Anh ấy là một người đàn ông xứng đáng, và tôi chúc cho cả hai bạn hạnh phúc tuyệt vời nhất trong cuộc sống mới của mình. Xin hãy chấp nhận món quà này như là một bằng chứng của sự hối tiếc của tôi vì đã gây ra cho bạn sự khó chịu. Có lẽ là quá nhiều để hy vọng vào sự tha thứ của bạn, nhưng tôi khiêm tốn yêu cầu rằng bạn sẽ, sau một thời gian, chấp nhận lời xin lỗi của tôi, và rằng một ngày nào đó chúng ta có thể xem nhau là bạn bè, hoặc ít nhất là có mối quan hệ hòa thuận.


Chân thành kính chào,


Hoàng tử Didier của Vyrunia


"Fifi hỏi từ phía sau Minna. Đồng thời, một người đàn ông cao lớn, trang trọng với tư thế hoàn hảo, ria cà vàng óng ánh và trang phục phục vụ Vyrunia bước vào phòng và thực hiện một cúi chào phức tạp. Đằng sau anh ta là bảy người hầu, mỗi người mang theo một cuộn vải tốt. Một cái nhìn qua, ngay cả khi không có đại sứ, Minna có thể biết rằng đây là những loại vải Vyrunia chất lượng cao nhất. Mỗi cái có một màu sắc phù hợp với cô: xanh da trời, xanh rừng, ngọc bích, màu ngọc lam, xanh da trời, màu hoa oải hương và một loại vải lụa màu tím thanh lịch với những sợi vàng được dệt qua đó.


"Một món quà dành cho Công chúa Wilhelmina của Aethyrozia, trong kỳ vọng của cuộc hôn nhân của cô, từ Hoàng tử Didier của Vyrunia," đại sứ thông báo với một phát âm Vyrunian nhẹ. Ánh mắt của ông chạm vào Minna khi ông tiếp tục. "Hoàng tử Didier, quí tôn của chúng tôi, yêu cầu tôi đảm bảo bạn, Công chúa Wilhelmina, rằng ông chỉ mong bạn và chồng tương lai của bạn hạnh phúc nhất có thể, và ông coi bạn và gia đình của bạn với tôn trọng tối đa có thể."


"Cảm ơn," Minna nói, không chắc chắn về điều nên nói hoặc nghĩ gì. Từ góc nhìn của cô, cô nhìn thấy Fifi đang nhìn qua các quan sát Vyrunia và món quà của họ, đôi mắt hẹp lại, vai căng.


"Anh ấy muốn cái gì đó," cô thì thầm. Minna quay sang nhìn cô, ngạc nhiên, nhưng không ai khác dường như đã nghe thấy. Fifi nhấn mạnh môi và lắc đầu. "Tôi không thể." Cô rút lại trong phòng học. Cánh cửa đóng chặt phía sau lưng cô. Minna nghe thấy tiếng khóa kêu cắt và kìm nén lại một tiếng thở có thể đã đi kèm với nước mắt. Tôi ước chúng ta đã có thêm thời gian bên nhau, chỉ có hai chúng ta, trước khi Greta gián đoạn. Trước khi Cuộc đua vì Ưu ái, cô có thể hy vọng họ có thể nói chuyện nhiều hơn vào buổi tối trước khi ngủ. Gần đây, các cuộc trò chuyện vào buổi tối của họ đã trở nên ngắn gọn và nông cạn, không có sự an ủi hoặc thoải mái gì cho Minna.


"Điều này thật ấn tượng, Đại sứ," Nữ hoàng Ingrid nói khi nhìn thấy con gái bị át hại. "Tôi chưa bao giờ thấy các loại vải lụa tuyệt vời như thế này."


"Ông ấy hy vọng rằng chúng sẽ hữu ích trong việc sắp xếp bộ đồ trousseau của Công chúa Wilhelmina, nếu chúng phù hợp với sở thích của cô ấy," đại sứ trả lời. Cả ông lẫn Nữ hoàng Ingrid nhìn Minna, hầu như yêu cầu ý kiến của cô.


"Chúng thật đẹp. Anh ấy… có gu màu khá tốt," cô thừa nhận, đang cố gắng giữ cho giọng nói của mình vững vàng. Giống như việc nếu Cha không… Nếu Didier không đã nhảy múa với Fifi…. Nhưng không có ý nghĩa gì khi nghĩ về những điều "nếu", cô nhắc lại với bản thân. "Tôi có thể chạm vào chúng không?"


"Dĩ nhiên. Chúng là của bạn, để bạn tự quyết định, cùng với sự tốt lành và lời chúc tốt lành từ Hoàng tử Didier."


Minna chạy ngón tay dọc theo mỗi cuộn vải. Một số là hoàn hảo cho thời tiết ấm, trong khi các loại khác dày dặn và mềm mại cho mùa lạnh. Màu tím với những sợi vàng ở giữa, là một lựa chọn thanh lịch cho một sự kiện chính thức trong bất kỳ mùa nào. Có lẽ là lễ đăng quang, cô tự nhận ra, được ấn tượng bởi sự chú ý đến chi tiết và sự chu đáo của Didier.


"Tất nhiên tôi chấp nhận món quà của Hoàng tử Didier. Tôi sẽ viết cho anh ấy một lá thư, cũng như, trong một hoặc hai ngày tới…." Minna nói sau một vài phút suy nghĩ.


"Chị hãy cần bao lâu cũng được, Công chúa. Chúng tôi biết chị rất bận rộn. Chị muốn chúng được đặt ở đâu?"


"Bất kỳ nơi nào trong phòng này cũng được. Bất cứ nơi nào ông nghĩ là tốt nhất."



CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page