top of page

Kai thả cái xẻng. Điều này không phải là kế hoạch. Cô ấy đi nhẹ quá để tự mình đi được, anh lo lắng khi trái tim anh bắt đầu đập nhanh.


"Anh có thể đưa tôi đến với cô ấy không?" anh hỏi con chim. Đáp lại, con chim cất cánh và quay quanh đầu Kai một vài lần, sau đó bay về phía bắc phía đông, liếc qua vai để xem liệu anh có đang theo sau hay không, và sau đó hạ cánh ở chân của một cây thông với một biểu hiện tức giận.


"Hãy đi," Sigurd mỉm cười với Kai. "Mang Varsel đi. Nó rất hồi hộp."


"Anh sẽ ổn với dự án này chứ?"


"Bạn bè của chúng tôi khác sẽ giúp tôi. Chỉ có bạn mới có thể làm điều mà người bạn này yêu cầu."


"Cảm ơn. Tôi sẽ quay lại sớm. Với cô ấy."


☆☆☆☆☆


Ánh nắng mặt trời lọt qua những cành cây, biến nước đứng thành sương mù tạo ra những hình ảnh mờ mờ trước mắt mệt mỏi của Fifi. Cô không dám cắm trại hoặc nghỉ nhiều hơn vài phút mỗi lần kể từ khi cô thoát khỏi đoàn đại biểu Aethyrozian, lo sợ rằng cô có thể bị tìm thấy và bắt giữ nếu cô và đồng minh của cô dừng lại. Mặt trời đã lặn và mọc lại hai lần kể từ đó, và điều duy nhất mà Fifi có thể làm là cố gắng giữ được mình trên lưng của Kyastan. Ngựa cũng mệt mỏi, vấp ngã qua những cây cối và nhảy lóc xóc qua các chướng ngại vụng về, nhưng hướng dẫn của họ, con sóc đỏ Eya’kollo, lại không biết mệt, rên riết mỗi khi họ tụt lại quá xa.


Con sóc lại kêu rên một lần nữa, và Kyastan phun ra một tiếng hừ giận, như muốn nói rằng Eya’kollo tốt hơn là biết ơn vì ngựa không ăn thịt. Fifi đã khiển trách nó về sự thô lỗ trước đó, nhưng lần này chỉ có một tiếng thở dài nặng nhọc thoát ra từ môi của cô. Dù cố gắng hết sức, cô không thể giữ mắt mình mở trong cái nhiệt đới chiều ẩm ướt.


Một lát sau, Fifi rên lên khi cô trượt khỏi lưng của Kyastan, làm cho yên ngựa quay ngược và làm y bò lê lết trong đau đớn. Cô đổ nặng nhọc xuống một cụm cành cây lạ lẫm của cành cây và váy áo trên mặt đất lầy. Kyastan hít rít và đẩy cô, nhưng cô không di chuyển. Eya’kollo chạy quanh họ, hét và mắng mỏ, nhưng vẫn có Fifi vẫn mềm mại. Kyastan hừng hực và nằm xuống trên con đường hẹp bên cạnh người bạn ngã. Một mắt của nó nhìn chằm chằm vào hướng của con sóc hướng dẫn của họ với một ánh nhìn ý nghĩa. Eya’kollo dừng lại và nghiêng đầu về một bên khi nó nghiên cứu ngựa và con người, sau đó cất cánh vào tán cây với vận tốc nhanh chóng.


Khi Kyastan không còn thấy hoặc nghe thấy bất kỳ dấu hiệu nào của con sóc, nó hừng hừng và nghiêng đầu xuống. Sau một thoáng chốc, tiếng ngáy của nó hòa lẫn với tiếng lá xào và tiếng hót của chim quanh họ.


***~O~***


Kai thúc ép Varsel chạy càng nhanh càng tốt, theo con chim grebe qua rừng cây và qua đồng cỏ theo hướng chung của biên giới Syazonia. Nó nói rằng nó đã bay được một vài ngày, với những giấc ngủ và ăn uống ngắn ngủi, và rằng cô ấy đang đi theo trên lưng ngựa với một hướng dẫn con sóc, Kai suy nghĩ, theo dõi con chim đưa tin của mình một cách cẩn thận. Mỗi tinh thần trong cơ thể anh sáng lên với cảm giác cấp bách. Cô không có vẻ như đã chuẩn bị đủ thức ăn hoặc dụng cụ để tồn tại thoải mái trong thời gian đó. Điều gì khiến cô quyết định đi đến đây một mình? Anh chưa bao giờ lo lắng cho ai như vậy trước đây, nhưng sự thành thạo của người hướng dẫn cho anh một số sự an tâm. Mỗi khi con chim grebe thấy một con chim khác, họ nói chuyện với nhau bằng những tiếng kêu và gọi mà Kai chỉ hiểu một nửa, sau đó con chim grebe lại cất cánh lên, thường điều chỉnh hướng bay dựa trên những gì con chim khác nói.


Khi màn đêm buông xuống, một con cú ôm cùng con grebe phía trước. Đến sự ngạc nhiên của Kai, những tiếng gào của nó được hướng về phía anh, chứ không phải hướng về người hướng dẫn của mình.


"Người cưỡi ngã ở Kvestri Grove," nó nói với anh. "Không có lửa, không có chuyển động."


Trái tim của Kai đập mạnh trong ngực với cường độ đau đớn. Đó có phải là cô ấy không? Hoặc một người đi du lịch khác cần sự giúp đỡ? Điều này không nên quan trọng. Dù là ai, họ cần được giúp đỡ.


"Mang tôi đến đó, và tôi sẽ làm điều gì tôi có thể," anh nói với con cú sau một khoảnh khắc đứng im lặng với sự do dự. Con cú cất cánh lên cây, và con grebe ngồi không mời mà tự nhiên trên vai của Kai. Nhưng việc theo sau con cú là khó khăn trong ánh sáng dần phai, và mặc dù cố gắng hết sức, anh vẫn mất dần tầm nhìn của hướng dẫn mới, làm cho tiến trình trở nên chậm trễ. Với một tiếng thở dài, Kai nhảy xuống từ lưng Varsel và dành một vài phút tìm kiếm giữa những cây cối để tìm một cành cây dày mà anh có thể sử dụng như một cây đuốc. Khi anh tìm thấy nó, anh lại lên lưng Varsel một lần nữa và cưỡi một quãng ngắn với một tay nắm cương và tay kia cầm cành cây lên cao.


"Có thể quản lý được," anh lẩm bẩm trước khi tập trung tầm nhìn vào đầu cành cây trỏ lên trời. "Ahm’ten-dah!"


Phần trên của cành cây hướng lên trời bùng cháy, làm con chim grebe giật mình và cất cánh với những tiếng kêu bồn chồn trước khi ngồi xuống vai còn lại của Kai.


"Xin lỗi," Kai nói với con chim qua những cái răng cắn chặt chẽ khi anh tập trung vào việc giữ vững trên yên ngựa trong khi Varsel theo sát con cú với sự kiên trì và sự bước đi gập ghềnh. "Mắt của tôi không hoạt động trong bóng tối như của cô ấy."


Chỉ có ánh sáng của một vầng trăng mọc và hàng ngàn ngôi sao chiếu xuống Kai và những người bạn chim của anh vào lúc con cú đậu trên một nhánh cây cách anh một khoảng cách, hót một cảnh báo để chậm lại. Varsel tuân thủ theo hướng dẫn của con cú mà không cần Kai nhắc nhở, giảm tốc độ xuống một bước đi cẩn thận và sau đó dừng lại khi nhìn thấy một con ngựa màu nâu đang nằm bên cạnh một đống vải bùn và mái tóc màu đỏ nâu rối rắm, chỉ cách họ vài bước.


Kai ngừng hơi và anh xuống đất trong một thoáng chốc, sao cho anh không làm cháy cây bằng đuốc làm tạm thời của mình. "Fifi?" anh gọi, giữ giọng điệu nhỏ.


Con ngựa màu nâu nhìn lên anh, bỗng dưng trở nên cảnh giác cao độ. "Anh là người mà cô ấy đã tìm kiếm," nó thở dài, rồi đẩy vải bên cạnh anh bằng mũi của mình. Mái tóc di chuyển và sau đó đôi mắt màu nâu buồn rơi vào Kai, đầu tiên là sự nhầm lẫn và sau đó là sự nhẹ nhõm và vui mừng.

CÓ THỂ BẠN THÍCH

DANH SÁCH CHƯƠNG

bottom of page